Por qué necesitamos una operación Warp Speed para la agricultura

Tenemos la oportunidad de un sistema agrícola que reabastezca la Tierra y al mismo tiempo alimente a nuestras comunidades. Ahora solo tenemos que empezar a creer que es posible.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

A medida que las ciudades reabren en los Estados Unidos, las economías reviven y la gente se desenmascara, se lo debemos en parte a Operation Warp Speed.

A pesar de los desafíos, el programa público-privado de $ 18 mil millones logró lo imposible: desarrollar, fabricar y distribuir una vacuna eficaz y segura en un plazo ajustado.

Pero Operation Warp Speed no fue la primera iniciativa de este tipo, ni será la última. Desde el aterrizaje en la Luna hasta la vacuna contra la polio y el proyecto del genoma humano, la innovación acelerada ha hecho posible algunos de los hitos más importantes de la humanidad.

Lo que me hace preguntarme: ¿Qué factores únicos hicieron que Operation Warp Speed funcionara? ¿Y podría una mentalidad similar acelerar la agricultura? Desde mi punto de vista, hay tres ingredientes críticos para acelerar la innovación y expandir nuestro concepto de lo que es posible.

Encuentra tu sentido de urgencia

La urgencia es clave para impulsar la acción sobre logros increíbles. Tomemos, por ejemplo, la carrera espacial. La perspectiva de que la Unión Soviética nos venciera hasta la Luna motivó una inversión de $ 28 mil millones que valió la pena. El hito capturó la imaginación y las muestras recolectadas fueron una bendición para la ciencia, realmente un gran salto para la humanidad.

Pero salvar vidas también es un motivador convincente. En mayo pasado, la perspectiva de que Covid-19 causara 2,2 millones de muertes solo en los Estados Unidos puso a las autoridades en acción.

La agricultura puede no parecer tan importante. Sin embargo, diría que lo es. La población mundial está en camino de crecer en dos mil millones de personas más para el 2050. Para poder alimentar a todas esas personas, necesitaríamos cultivar el doble de la cantidad de cultivos que producimos actualmente.

Pero el desafío no es simplemente cultivar más alimentos. Lo está haciendo de una manera ambientalmente sostenible. La agricultura hoy en día representa uno de los mayores contribuyentes al cambio climático. Estamos atrapados en un ciclo de retroalimentación negativa donde las prácticas agrícolas insostenibles como el monocultivo , la tala de bosques y el uso de pesticidas sintéticos dañinos pueden tener efectos adversos en los rendimientos de los cultivos que deben aumentar.

En términos inequívocos, frenar el calentamiento global y salvar el planeta depende de la innovación agrícola. Una vez que haya identificado el problema, es importante cautivar con una solución.

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Establezca una meta clara y ridículamente audaz

Tener un objetivo ambicioso y claro es una parte importante para lograr lo (aparentemente) inalcanzable. De hecho, fui testigo de una pequeña parte de este poder como estudiante de ciencias mientras trabajaba en un laboratorio que apoyaba el proyecto del genoma humano.

El proyecto del genoma fue una colaboración internacional destinada a mapear una cadena de ADN humano en 15 años . Pero el biotecnólogo Craig Venter creía que había una forma más rápida. Efectivamente, el 26 de junio de 2000, anunció que lo había logrado, superando el objetivo original por tres años .

Fue la audacia y la claridad de estos objetivos lo que cautivó el interés y los hizo realidad.

Entonces, ¿cómo sería un objetivo comparablemente audaz para la innovación agrícola? Las posibilidades son numerosas: me viene a la mente mejorar el rendimiento, reducir los pesticidas químicos y empoderar a los agricultores familiares. Pero para mí, hay un objetivo aún más audaz: incorporar la agricultura regenerativa.

En contraste con las técnicas de agricultura industrial que despojan al suelo de sus nutrientes, la agricultura regenerativa tiene como objetivo eliminar el carbono del aire y reinvertirlo en el suelo, reponiendo así la tierra.

Las ventajas de la regeneración son muchas: los agricultores no tienen que sacrificar el rendimiento por la sostenibilidad , el suelo rico en carbono produce cultivos más saludables y podría ser nuestra arma secreta contra el cambio climático.

Para estabilizar la temperatura de la Tierra, necesitamos reducir los gases de efecto invernadero en un 50% para 2030 y eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera. Al maximizar la capacidad natural de los campos de los agricultores para absorber y secuestrar carbono, no solo podríamos restaurar los suelos agotados de nuestro planeta, sino que podríamos reducir las emisiones de CO2 más allá del cero neto.

Así que subamos la apuesta: es mi objetivo, y, de acuerdo con la Operación Warp Speed, es ambicioso, vernos hacer la transición de las cinco mil millones de hectáreas de tierras agrícolas administradas del mundo a la agricultura regenerativa climáticamente inteligente, secuestrando al menos 680 mil millones de toneladas métricas. de carbono durante los próximos 50 años.

¿Imposible, dices? Bueno, eso es lo que se propone abordar en el siguiente punto.

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Juega el juego de "qué pasaría si" y luego trabaja al revés

Hay una cita que se ha atribuido a Henry Ford que dice algo como: "Ya sea que creas que puedes o que no puedes, tienes razón". Si pensamos que algo es imposible, lo es. Si concebimos algo como posible o inevitable, encontramos formas de hacerlo realidad.

Este cambio mental es fácil de pasar por alto, pero es fundamentalmente importante. Permítete fingir que esos objetivos extravagantes son factibles, aunque sea por un momento. Ese tipo de pensamiento contrafactual puede impulsar a su cerebro a actuar y superar la "joroba de la imposibilidad".

Seguramente, los arquitectos de Operation Warp Speed se enfrentaron a esta misma prueba. Con la tarea de comprimir un proceso de desarrollo de 73 meses en solo 13 meses , no pudieron darse el lujo de sumergirse en una fase de "no se puede hacer". En cambio, concibieron la vacuna como un hecho consumado y trabajaron al revés, trazando una línea de tiempo para los ensayos clínicos, etc.

Esa misma mentalidad impulsará la innovación agrícola. En este momento, la agricultura regenerativa es un movimiento incipiente, aunque creciente. Pero, ¿y si fuera omnipresente? ¿Qué pasaría si los agricultores no estuvieran simplemente frenando el cambio climático sino revirtiendo sus efectos? ¿Qué pasaría si cada temporada de cultivo revitalizara no solo nuestra salud, sino también la salud y el equilibrio del planeta? ¿Qué pasaría si pudiéramos cultivar alimentos más saludables, mejorar la rentabilidad y la productividad de las granjas y avanzar en una solución para el cambio climático, todo a la vez? Bueno, podríamos hacerlo con la agricultura regenerativa.

Entonces, pongámonos manos a la obra. ¿Cómo podemos darles a los agricultores las herramientas para secuestrar carbono a escala global? Responder a esa pregunta me lleva al siguiente punto.

Incentivar la acción y normalizar la experimentación

"El dinero habla" puede ser un cliché, pero es apropiado. El desarrollo de vacunas suele tardar tanto porque las empresas quieren pruebas antes de invertir fondos en la siguiente fase de desarrollo. Con Warp Speed, hemos visto que el dinero no es un problema en una emergencia global.

En octubre, el gobierno de los Estados Unidos ya había gastado $ 10 mil millones en el proyecto , incluidos los acuerdos de desarrollo con las compañías farmacéuticas privadas Johnson & Johnson, AstraZeneca y Moderna.

Tradicionalmente, este tipo de generosidad es donde la innovación agrícola se ha estancado. Pero con nuevas inversiones y compromisos para reducir las emisiones de la administración Biden, eso está listo para cambiar, si lo queremos lo suficiente. Aquí es donde una asociación público-privada similar a lo que hemos visto con Operation Warp Speed puede marcar la diferencia.

La investigación ha demostrado que la falta de incentivos financieros y la incertidumbre en torno a los beneficios son barreras para la adopción de la agricultura regenerativa en los EE. UU. Luego está el desafío del seguimiento: los métodos existentes para medir la acumulación de carbono en el suelo son costosos e inexactos , un problema mi propia empresa está trabajando para abordar.

Sin embargo, estos obstáculos no son insuperables. Desde el pasado mes de mayo, por ejemplo, los agricultores holandeses participantes han recibido recompensas económicas reales por el carbono que capturan en sus suelos. Con mayores incentivos e inversiones gubernamentales para cuantificar las actividades regenerativas en todo el mundo, podríamos transformar cada granja en un modelo de crecimiento sostenible.

Estamos al borde de sentir todos los impactos del cambio climático. Si no actuamos pronto, estaremos atravesando otra crisis de salud pública. Ahora tenemos la oportunidad de reinventar la agricultura que reabastece la Tierra mientras alimenta a nuestras comunidades. Ahora solo tenemos que empezar a creer que es posible.