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La Aventura Empresarial

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No escuche a quienes piensan que su idea es una locura. ¡ Siga adelante!

Por Jaqueline Lynn

El dia que Anne Abrams y Cecilia Hugo decidieron cerrar su exitosacompañía de relaciones públicas para abrir una tienda deespecialidades para los amantes de perros y gatos en Seattle, todo mundopensó que se habían vuelto locas. A pesar de tal escepticismo, laprimera tienda, Bow Wow Meow Treatoria, abrió sus puertas en 1996 a unpúblico entusiasta. Se localizaba en el primer piso de una casaadaptada, y en el piso de arriba se encontraba el departamento de Abrams yHugo. Ahora ya tienen otro local de venta al menudeo y otro de comestiblesdonde producen comida fresca para mascotas, elaborada con ingredientessaludables.

En el proceso, ambas aprendieron algunas estrategias excelentes para enfrentara la gente que cree que uno está loco al empezar un negocio. Usted,¿se ha enfrentado ante tal situación?

* Demuestre que ha hecho bien su tarea. Realice un profundo estudio demercado y elabore un plan sólido para el negocio. Después, cuandola gente critique su idea, usted estará en posición de respondercon seguridad.

* Encuentre un ángulo que atraiga a los escépticos. Tantopara Abrams como para Hugo, el apoyo emocional de sus padres era importante.Aunque ninguno de ellos se identificaba con el mercado de alimentos de primerapara mascotas, sí pertenecían a una generación queentendía el concepto de vivir arriba de la tienda, y esto fue el nexopara que ambas obtuvieran el apoyo de su familia. Aunque sus amigos opinaronque abandonar una empresa de relaciones públicas para poner una tiendade especialidades era una idea descabellada, la mayoría entendióel concepto del negocio, porque tenía mascotas. Al final, muchos inclusoinvirtieron en la tienda.

* No descarte que algunas relaciones personales se perjudiquen.Cualquier aventura comercial es riesgosa, y una rara lo es aúnmás. Quizá algunos amigos y socios no toleren el grado de riesgoque usted asume. Con tristeza, Abrams y Hugo recuerdan a algunos amigos que sesintieron tan incómodos con lo que ellas se proponían que susrelaciones cambiaron por completo.

* Apártese de la gente negativa. Mantenga el entusiasmoalejándose de las personas pesimistas.

* Recuerde otros éxitos que empezaron como ideas descabelladas.Abrams y Hugo dicen que su canción preferida es la vieja melodíade Gershwin They All Laughed. Cuando la gente les decía queestaban locas, recurrían a otros empresarios triunfadores quehabían sido ridiculizados. Abrams afirma: &flashquotTodos ellos se rieron y ahoranosotras nos reímos también&flashquot.

Este artículo originalmente fue publicado en Entrepreneur Mexico.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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