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El primer escalón para emprender

El primer escalón para emprender
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El primer escalón para emprender El primer escalón para emprender Considera primero... Algunas ideas

El primer escalón para emprender

El desafío: encontrar una oportunidad que se acomode a tu ocupadoestilo de vida, que te permita generar ganancias extra y que tenga el potencialde convertirse en una empresa sólida

Janice Bryant*, Brendan Howard** y Nichole L. Torres**

Quieres iniciar un negocio propio, pero tienes otras responsabilidades. Tal vezeres un estudiante de tiempo completo o un ama de casa con una rutina familiarmuy absorbente. Quizá estás harto de tu empleo pero no te animasa renunciar. ¿Qué puedes hacer? Una actividad económica demedio tiempo luce como una solución ideal, no sólo para generaringresos extra sino para iniciarse en el ámbito empresarial. Hoy es tumejor momento para considerar tu panorama y animarte a tomar este tipo deemprendimiento.

¿Quieres saber si estás preparado para iniciar un negocio de mediotiempo? Analiza si cumples con los siguientes requisitos (con todos o con lamitad, al menos):

* Estás dispuesto a destinar unas tres horas al día a tu empresa,ya sea en llamadas telefónicas, visitas a clientes o reuniones detrabajo.

* Tienes un capital para invertir (no necesitas ser millonario).

* Podrías realizar una lista de al menos 50 personas a las quepodrías ofrecerles tus productos o servicios.

* Te interesa iniciarte en una actividad económica y el campo de tuelección es algo que te gusta y podría brindartesatisfacciones.

Es todo. ¿Te parece demasiado simple? En realidad lo es. Tomar ladecisión es la parte fácil. Cuando viene el trabajo es al ponermanos a la obra.

También debemos mencionar las desventajas de este tipo de actividades.La primera es que deberás ser paciente, ya que es muy probable que tetome más tiempo afianzar la empresa que si estuvieras totalmenteenfocado en sacarla a flote.

Además, atender a dos amos implicará una mayor carga de trabajo ypresiones, lo que necesariamente repercutirá en el aumento de tusniveles de exigencia.

Hay un aspecto muy importante a considerar: si vives en pareja o eres cabeza defamilia, debes considerar que aumentarán las exigencias de tusactividades laborales sobre tu tiempo; por tanto, lo idóneo es quecuentes con una red de apoyo con tu cónyuge y el resto de tu familia.

Al mirar hacia el futuro, es importante que seas flexible. Tal vez las cosas noresulten tan rápido como hubieras esperado, o que encuentres frustrantealgunas actividades --como cobrar a los morosos, por ejemplo--. Sólo lapersistencia te permitirá crear una empresa estable a partir de estasemilla de emprendimiento.

Considera primero...

Seguramente tienes contactos ya establecidos en tu trabajo, mismos que puedesaprovechar para tejer redes de comercialización. Un negocio de mediotiempo, bien llevado a cabo, es una forma de incubación para una empresapropia que podrá abrirse más adelante.

¿A quién puedes acudir para que sean tus primeros clientes?¿De dónde tomar la experiencia? Las preguntas tienen la mismarespuesta: de empleos pasados, de escuelas en las que hayas estudiado e inclusode tus pasatiempos. Se trata de capitalizar todas tus experiencias paralanzarte a la aventura.

¿Cuál sería el primer paso? Familiarizarte con el tema. Leetodo lo posible acerca de la actividad que está por iniciar y conversacon gente que ya esté inmersa en el sector. Escribe tus planes yproyectos. Esto te permitirá organizar tus ideas.

¿Qué negocios son fáciles de iniciar en un formato de mediotiempo? En general, todos los que se refieren a productos decomercialización personal, así como algunas funciones que puedensubcontratarse.

Algunas ideas

Aquí algunas sugerencias de negocios de medio tiempo de acuerdo con ellibro Best Home Businesses for the 21st. Century (Los mejores negociosdesde casa para el siglo 21), de Paul y Sarah Edwards, EntrepreneurPress:

* Canastas de regalos

* Ventas electrónicas

* Agronegocios en pequeña escala (orgánicos, flores y especiesexóticas)

* Clases particulares de diversas materias

* Maquillaje, masajes y cuidado personal.

* Fundadora y directora general de la agencia de empleo femenil Act-I Group, lamás grande de California, EU. Janice Bryant ha sido reconocida como unade las 50 líderes emprendedoras más influyentes en EstadosUnidos.

** Escritores freelance para la revista Entrepreneur USA

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

Lee: 6 idiomas que te abrirán la puerta a un mejor empleo

Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

Lee: ¿Cuáles son los idiomas más competitivos para trabajar?

Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

Lee: Hablar idiomas, básico para conseguir un buen trabajo

Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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