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La página del millón de dólares

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Crédito: Depositphotos.com
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La página del millón de dólares La página del millón de dólares Una idea incontrolable El arte de la adaptación El próximo paso El consejo de un empresario joven

La página del millón de dólares

Del archivo: &flashquotPor qué no pensé en eso?&flashquot... Este empresario de21 años te revela el secreto que lo llevó a hacer más de$1 millón de dólares en cinco meses

Sarah Pierce

¿Qué hizo este estudiante con destino a la universidad, con unacuenta bancaria sobregirada y una sesión de lluvia de ideas de 20minutos sobre cómo recaudar dinero para pagar la universidad? Una ideamillonaria que desde entonces ha tenido a personas alrededor del mundorecriminándose &flashquot¿Por qué no pensé en eso yo?&flashquot.

A sólo un mes de que el periodo de clases de una universidad de tresaños empezara, y sin dinero en su cuenta bancaria, Alex Tew estabaresuelto a encontrar una manera de evitar la deuda que conlleva ser estudiante.Armado con una libreta y pluma, Tew se quedó tarde una noche pensando endistintas maneras de hacer un poco de dinero rápido.

Para ayudar a impulsar su creatividad, escribió sólo una preguntasobre su libreta: ¿cómo puedo convertirme en millonario? Veinteminuto después, tenía su respuesta: vender un millón depixeles de espacio publicitario en un sitio Web por $1 cada uno. &flashquotÉstaes una de esas ideas disparatadas y peculiares, pero puede funcionar....notengo nada que perder&flashquot, narra Tew.

Una idea incontrolable

Tew ya poseía cierta experiencia con diseñando sitios Web,así que con míseros $100 dólares, compró un nombrede dominio y algunos servicios básicos para montar su sitio Internet,MillionDollarHomepage.com, en dos días.

El concepto era simple: las empresas podían comprar espaciospublicitario de 10x10 pixeles o más grandes a $1 dólar porpíxel y poner sus logotipos y enlaces a su sitio. Tew sabía quenadie estaría interesado en comprar el espacio si antes nadie lohabía hecho, así que convenció a algunos miembros de sufamilia y amigos de comprar los primeros mil pixeles. Tambiénpensó que sería una buena historia para los medios decomunicación: &flashquotEstudiante sin dinero tiene una manera peculiar pararecaudar dinero para la universidad&flashquot. Así que Tew tomó el dineroque hizo de los primeros mil pixeles que vendió y lo usó paraescribir y enviar comunicados de prensa a los entornos locales cerca de suciudad natal de Cricklade, Inglaterra (aproximadamente una hora y media aloeste de Londres).

Los medios de comunicación del Reino Unido mordieron el anzuelorápidamente, pero lo más extraordinario, y lo que probo ser latáctica de mercadotecnia más eficaz, fue que algunos bloggers,foros de debate en línea y salas de chat también empezaron adifundir la historia. La voz se corrió a través gracias a laatención que le dieron los medios de comunicación, y en dossemanas Tew había vendido $40,000 dólares en pixeles, losuficiente para cubrir sus tres años de la universidad. Sin embargo, notomó mucho tiempo antes de que los medios de comunicación en 35otros países oyeran de la idea millonaria de Tew. Y de tal suerte, ensólo cinco meses, este joven emprendedor llegó a su objetivo devender $1 millón de dólares en pixeles. En dos semanas suelerecibir cerca de 4 millones de hits únicos.

Parte de ese tráfico se puede atribuir a su exposición en eBay.Con únicamente mil pixeles disponibles para vender en su sitio, tuvocientos de personas interesadas en un espacio en la página quemarcó una historia del Internet. &flashquotPensé que la únicamanera de cubrir un poco de esa demanda de manera lógica, sin empezarotra página, era poner los últimos mil pixeles [en venta] eneBay.&flashquot

El 11 de enero, la oferta ganadora de $38,000 dólares compró elúltimo espacio de anuncio sobre su sitio, sobrepasando la marca de unmillón de dólares. &flashquotHe gastado, quizá, cerca de $40,000dólares en mantener actualizado el sitio y promoviéndoloasí que ha habido algunos costos de mantenimiento. Pero, al final deldía, tengo una ganancia próspera.&flashquot

El arte de la adaptación

Si se percibe como que Tew haya saltado al banco con su idea de 20 minutos,piense otra vez. Gran parte de su éxito se debe principalmente a suhabilidad para encontrar soluciones rápidas y adaptarse a muchosproblemas que surgieron inesperadamente durante los cinco meses anteriores.

&flashquotHa sido muy abrumador porque todo explotó de manera mucho másgrande de lo que me preparé realmente &flashquot, dice Tew. &flashquotTuve que adaptarmemuy rápido debido al gran interés.&flashquot

Uno de los primeros problemas con los que tropezó fue que su sitio Webno estaba equipado para manejar el volumen de tráfico que empezóa recibir. En un principio, él mismo tuvo que cargar cada imagen y todoslos enlaces a mano. Cuando empezaron a llegar cientos de órdenes, Tew sevio forzado a contratar a dos personas que le ayudaran a mantener actualizadala base de datos del sitio y atender a los clientes.

El próximo problema importante fue que PayPal obstruía su cuenta.(La política antifraude de PayPal obstruye cuentas con volúmenesaltos de transacciones para evitar los esquemas de blanqueo de dineroautomáticamente.) Tew se vio obligado entonces a tener un métodode pago alternativo para poder mantener el volumen de órdenes que estabarecibiendo. A las tres horas de que PayPal no le funcionó, Tewhabía encontrado un reemplazo. Y aunque finalmente PayPal manejósu cuenta otra vez, Tew mantuvo ambas opciones de pago abiertas para prevenirun problema similar en el futuro.

Tew también tuvo que aprender a delegar el control. &flashquotEn proyectosprevios, he querido hacer todo&flashquot, comenta. &flashquotCon esto, no tenía ningunaopción más que involucrar a otras personas.&flashquot Así queconsiguió el apoyo y la ayuda de familia y amigos e incluso una personade relaciones públicas en Estados Unidos que lidiara con los medios decomunicación internacionales. Tew añade: &flashquotHe aprendido el valorde dejar que otras personas asuman responsabilidad de los aspectos diferentesde la empresa.&flashquot

El próximo paso

Por ahora, Tew está postergando su título universitario hasta elseptiembre próximo pues debe dedicar tiempo a reexaminar sus planes deestudio y así determinar en qué dirección quiere irrealmente. &flashquotHe tenido muchas ofertas de empleo de algunas de lascompañías de Internet más grandes, pero pienso que mifuturo a largo plazo será tener mi propia empresa.&flashquot

Mientras tanto, Tew planea donar una parte de las ganancias de su sitio a unasociedad benéfica del Reino Unido que ayuda a personas jóvenes aempezar sus propias empresas. La misma caridad una vez lo ayudó agarantizar un préstamo de $3,500 dólares para hacer proyectosrelacionados con la música.

&flashquotSerá agradable dar algo&flashquot, dice. &flashquotY si puedo ser algo deinspiración para otras personas jóvenes que quieren empezarempresas, bien, es una buena cosa también.&flashquot

El consejo de un empresario joven

Sólo 21 años y ya un empresario experimentado, Alex Tew tiene unconsejo sabio para alguien que busca empezar su propiacompañía.

Si dejas de prepararte, prepárate para fallar. &flashquotEse viejo refránes un cliché, pero es completamente verdadero&flashquot, refiere Tew. &flashquot¿Sihubiera sabido que esto iba a ser tan exitoso, me habría preparado paraeso mucho mejor, probablemente. Pero reaccionar y hacer adaptaciones en elcamino ha sido una experiencia de aprendizaje valiosa, y ahora séqué errores no cometer la próxima vez.&flashquot

Parte de estar preparado es escribir un plan de negocios. &flashquotPuede serdifícil hacer los pronósticos de flujo de fondos cuando no hasempezado una empresa o escribir un plan de negocios correcto cuando no sabescuánto vas a hacer&flashquot, comenta Tew. &flashquotPero tienes que planear, en tu mente,qué estás tratando de conseguir exactamente.&flashquot

* Sé creativo. &flashquotEl mejor aprendizaje que he obtenido es tener feen la creatividad porque las ideas trabajan&flashquot, Tew dice.

* Hazlo en grande. &flashquotAsegúrate de que tu pasatiempo sea losuficientemente grande para hacer dinero&flashquot, recomienda Tew. En 2002, Tewlanzó Humanbeatbox.com, una comunidad en línea paramúsicos. El sitio tiene más de 11,000 miembros ahora y es uno delos sitios más grandes para artistas de beatbox, pero la experiencia leenseñó una lección valiosa a Tew: &flashquotEl error quecometí era que beatboxing era una cosa de nicho y no habíasuficientemente dinero para hacer una empresa. Cuando las personas empiezannegocios sobre la base de los pasatiempos, [deben] asegúrese de que hayun mercado lo suficientemente grande para ese pasatiempo.&flashquot

* Sigue intentando. &flashquotHe tenido muchas ideas con el paso de losaños que no han sido tan exitosas como ésta necesariamente, perohe aprendido muchas lecciones con cada una&flashquot, recuerda Tew. &flashquotNo existen losfracasos porque cada vez que fallas, aprendes algo que no harás lapróxima vez. Así que sigue intentando. Y buena suerte.&flashquot