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Productos extraños, ¡se venden

Productos extraños, ¡se venden
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Productos extraños, ¡se venden Productos extraños, ¡se venden! Rompiendo esquemas Una inversión minúscula Olor del éxito Contactos

Productos extraños, ¡se venden!

Desde la publicidad en campos de golf hasta el aire embotellado de HawaIi,pueden ser productos rentables si sabe venderlos

Nichole L. Torres

El espíritu emprendedor puede materializarse en mil y un negocios, desdelos más tradicionales hasta los más excéntricos; loimportante es tener fe en su idea, seguir un plan estratégico parahacerla viable, alta autoestima y mucha perseverancia para superar cualquierobstáculo. Estos emprendedores han hecho realidad algunos proyectosimpensables, y hoy encabezan exitosos negocios.

Rompiendo esquemas

Mientras jugaba golf con su hermano, a Andy Yokom se le ocurrió utilizarel tablero marcador sobre el campo como espacio de publicidad. Él y suhermano Timmy imaginaron que los mensajes de mercadotecnia llamarían laatención si se imprimieran sobre los indicadores, ya que éstosson el blanco para posicionar los tiros.

Convencido de que la idea funcionaría, Yokom se propuso convencer a lospropietarios del campo de golf, aunque su mayor reto fue romper elescepticismo. &flashquotEra un desafío, pues el golf es un deporte muytradicional. Nos topamos con personas en la industria decididas a no cambiar laimagen de un campo del golf&flashquot, recuerda Yokom, de 37 años.

Después de visitar campos de manera persistente en todo Atlanta, Yokomfinalmente se encontró con empresas que manejaban varios campos de golfa las que les pudo mostrar los beneficios de la idea. Una vez que algunas deestas firmas se convencieron y se comprometieron a participar, el emprendedorvendió el concepto a clientes interesados en comercializar sus productosentre los apasionados del golf. &flashquotEl hecho de que nos anuncssiáramos los365 días del año y fuéramos una solución completadentro y fuera del campo, es una situación única y personalizada;nuestro valor agregado&flashquot, dice Yokom.

Hoy, Invision Golf, que inició operaciones en junio de 2003, ha llevadosu publicidad y servicios de mercadotecnia más allá de losindicadores y patrocinios enteros del campo: en pancartas en los vestuarios,así como en los carritos de golf. La estrategia de la empresa con sedeen Peachtree, Georgia, ha funcionado: sus ventas alcanzaron los 3.7 millones dedólares el año pasado, e imprime publicidad en 110 campos de golfen 21 estados de la Unión Americana.

Una inversión minúscula

Cuando leía una revista de negocios en la sala de espera de unconsultorio, Joseph Tantillo decidió probarse en el negocio de ventaminorista en línea. En ese entonces, él y su esposa esperaban asu primer hijo y quería trabajar desde casa. Aquel artículo sobrecómo poner en marcha una tienda en Internet y pertenecer a unafraternidad en la universidad, inspiró su idea de negocio: porqué no vender indumentaria griega personalizada a las personas de lahermandad.

Él y su esposa se mudaron a una granja de la fraternidad en Freeburg,Illinois, por lo que no tenían que preocuparse por una hipoteca, lo cualliberó a Tantillo de trabajar tiempo completo y pudo investigar elmercado. &flashquotInvertí mucho tiempo en Internet (horas, noches enteras),envié varios correos electrónicos a personas a quienes lespodría interesar nuestro sitio, a amigos solicitándoles suscríticas y sugerencias&flashquot, recuerda el emprendedor de 36 años.

Tantillo descubrió los productos que les gustaban a los hermanos de lafraternidad, en especial a las mujeres, y a la par abrió una tienda enYahoo! por 79 dólares.

El emprendedor localizó a varios proveedores y abrió sus puertasen línea en mayo de 1999; antes de junio tuvo sus tres primeras ventas.

La perseverancia de este emprendedor fue tal que se convirtió en eldistribuidor preferido de algunas organizaciones griegas en Estados Unidos,además de que cerró tratos que le permitirían anunciarseen algunos sitios a cambio de una comisión de ventas por cada compraproveniente de esos portales.

Usar la red griega funcionó para GreekGear. com: actualmente sus ventasanuales suman 1.9 millones de dólares, y recientemente se mudó aun local de poco más de mil 500 metros cuadrados, en dondeincorporó un equipo de imprenta.

Olor del éxito

Si cree que el aire no se puede vender, quizá cambie de idea cuando leaesta historia. Se trata de un emprendedor, Jon P. Farmer, que creyó confe en su idea de negocio: comercializar el aire puro de Hawaii. Comercializadocomo El cielo en una botella, el aire hawaiiano resulta atractivo para turistasque anhelan el olor de Hawaii. Los olores como jengibre y floresexóticas flotan en el aire, dice el fundador de Kolopua Hawaii LLC yresidente de Hawaii Farmer.

Recuerda que cuando leyó Chicken Soup for the Soul of Hawaii, lesorprendió que un gran número de historias se referían alolor de las islas. Así, en 2002 creó una botella llena del aire yesencia de perfume.

&flashquotCuando los clientes lo agitan y abren la tapa, son transportados otra vez alparaíso&flashquot, dice.

Cada botella es vendida por 6 o 7 dólares en tiendas de regalos enHawaii, y algunos agentes de viajes las obsequian a sus clientes.

Durante 2005, sus ventas sumaron más de medio millón dedólares.

Usted también puede hacer realidad su idea de negocio, sóloescuche a su espíritu emprendedor.

Contactos

Invasión Golf Group Inc.

15 Backwater Court, Sharpsburg, GA30277, USA Tel. 001 (678)-294-3355

http://www.invisiongolf.com

Kolopua Hawai LLC

P.O. Box 330828, Kahului, HI 96733-0828 Tel.1-866-787-3429

http://www.purehawaiianair.com

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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