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Una ruta de sonido

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Una Ruta de Sonido

Conoce el secreto de desarrollo detrás de las exitosas tiendas dediscos MixUp

Por Raúl Baruch

Llegar justo a los 10 años de permanencia en el mercado y manejar uncatálogo de más de 150 mil títulos (música jazz,clásico, pop y español, entre otros) en sus 30 sucursalesalrededor del país, convierte el concepto de tiendas especializadas enmúsica MixUp, en el auténtico negocio ideal Pero¿cómo puede iniciarse una idea así?

En 1968, una tienda expendía, a muy bajos precios, grandes cantidades dellaveros, bolsas, ropa, zapatos y artículos en general que eranadquiridos en partidas. Una pequeña porción de estosartículos eran audio cassettes y discos LP, es decir, los discos deacetato.

Dada la demanda de estos últimos artículos, en 1975 esacategoría ocupaba ya la mitad del establecimiento; dos añosmás tarde se decidió que la especialización en discossería el siguiente paso y nació el concepto de tiendas de discosDiscolandia, que pronto se convirtió en uno de los principales puntos dedistribución de las compañías disqueras, ya que elpúblico prefería acudir a estos establecimientos amueblados conequipo expresamente diseñado para exhibir discos y con personalcalificado para atenderlos.

En este devenir surgió la inquietud de tener un establecimiento donde sepudiera encontrar todo lo imaginable en materia musical a nivel internacional,algo que hasta entonces no existía en México y que escapaba alconcepto de Discolandia. Sus creadores aprovecharon la ola de apertura decentros comerciales para abrir, en 1989, la primera tienda MixUp en el CentroCoyoacán, al sur de la Ciudad de México. El local medía370 metros cuadrados, y se les fue negado varias veces.

Este nuevo concepto se sumó a las 20 tiendas Discolandia que yaexistían entonces. Poco después abrieron la legendaria sucursalde Génova, en la Zona Rosa (que de iniciar con 70 m2 actualmente abarca1000 m2 y es la que cuenta con el mayor surtido). Su excelente ubicaciónen una calle peatonal ha llevado a sus propietarios a odiseas como organizarconciertos en la azotea, en los que los transeúntes han podido escuchara grupos como los Enanitos Verdes, entre otros.

Secretos de Marketing

En esa época, eran muy pocas las tiendas especializadas en la venta dediscos y fue precisamente este concepto, el gancho que atrajo e hizo permaneceral público en general. Para conquistar a los fanáticos de lamúsica, agregaron una promesa de venta: si el disco estáfabricado, lo podemos conseguir. Así, comenzaron a hacer sus entregasbajo pedido.

Desde los años de Discolandia, se manejó siempre lafilosofía de que el cliente sólo debe comprar material con el queesté completamente de acuerdo, por lo que se les permitíaescuchar un LP antes de adquirirlo.

La estrategia para lo que se llamaría Listening Station sedesarrolló en MixUp a partir de 1991. Al comienzo fue algoprácticamente casero, en la actualidad funciona con sólo pasarpor el lector de la máquina, el código de barras del compacto quese desea escuchar; esto gracias a que todo el material se encuentra capturadoen una gigantesca base de datos. El aparato es importado, pero todo loconcerniente al diseño industrial fue desarrollado en México.

Algunas Dificultades

El negocio de venta de discos tiene un buen número de situaciones acontemplar. He aquí algunas inherentes a nuestro caso específico:una disquera no apoya a las tiendas respecto de las devoluciones; por lo queuna tienda debe afrontar cuanto ocurra con el material que no pudo venderse.Como gran parte del material es importado, la crisis de mediados de los 90afectó a la cadena Discolandia (dirigida a satisfacer al sector mediobajo, cuyo poder adquisitivo sufrió una considerable merma), mas noocurrió lo mismo con la cadena MixUp, pues su target de nivelmedio alto ha podido mantener su calidad de vida relativamente igual. Aquellacrisis repercute aún hoy: una tercera parte del material desplazado porMixUp resulta mayor al vendido por todas las tiendas Discolandias juntas.

La piratería es otro factor que daña considerablemente a esteramo: según información oficial, de cada 10 cassettes que sevenden en México, siete son copias ilegales.

Otro factor adverso para las tiendas especializadas en música, es lamanera en que las grandes tiendas de autoservicio manejan la venta de discos:como venden todo tipo de mercancía y no manejan un catálogo sinoofertas por temporadas, llegan a vender discos a precio de costo o aúnmenor, hecho que afecta a las tiendas especializadas.

Estas situaciones han orillado a que en Europa, por ejemplo, los distribuidoresde música hayan decidido no trabajar ya con los supermercados por vendersus discos demasiado baratos.

Espacio Electrónico

La decisión de la cadena MixUp de entrar a Internet les ha permitidosatisfacer pedidos en lugares como Miami, Chicago y España. Entrar aInternet podría abrir las puertas para la distribución de susproductos por todo el mundo. Esto es un paso vanguardista, pero¿cómo se vislumbra el futuro para una tienda de música enesta categoría?

Hoy, si el cliente paga los derechos necesarios sobre la música, ya estecnológicamente posible que pase al establecimiento para que se lequeme el disco a partir del correspondiente espacio en Internet.¿Cuáles son las dificultades para hacer esto posible? Es meramentelegislativo (a nivel mundial), pues pertenece a un terreno donde las solucionespara unos, afectan seriamente a otros: ¿cómo dar acceso sóloa aquellos que han pagado? (Y aun entre distribuidores hay demandas, pues hanllegado a robarse pedidos a través de Internet.)

Por lo pronto, mientras esas cuestiones no sean decididas, la cadenaseguirá a la expectativa en temas como los nuevos formatos y soportes(como el DVD en su momento); buscando acercar al público a los artistas(el acertado sistema de firma de autógrafos), nuevos servicios (comocuando iniciaron en México la venta de boletos de TicketMaster) y, sobretodo, reafirmando la innovación como ingrediente básico de latienda ideal para comprar música.

Contacto

MixUp; Internet: http://www.mixup.com.mx

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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