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Zona de Negocios

Una joven empresaria de origen mexicano, encuentra un interesante nicho demercado en el Internet

Por Laura Martínez

Empezar un negocio en Internet ya no es tan fácil ni prometedor comomuchos piensan. En principio, ya hay prácticamente de todo en la red deredes: motores de búsqueda, compras, ventas, subastas, noticias,operaciones de negocio a negocio, en fin, todas las actividades que uno sepueda imaginar ya están presentes en el mundo electrónico.

Entonces, ¿cómo encontrar un nicho de mercado no explorado paraincursionar en este medio?

La respuesta parece tenerla la joven empresaria Liliana Miranda (27años), que en 1999 fundó TuZona.com (http://www.TuZona.com) unportal totalmente bilingüe que tiene por objeto no sólo facilitarla compra de equipo de cómputo mediante Internet, sino brindar unacapacitación real en línea para todos aquellos que deseanadquirir equipo, pero no conocen a fondo el mundo de la tecnología.

Bajo el slogan de &flashquotcomercio electrónico al estilo latino&flashquot Tu Zona.compromete convertirse en una útil herramienta para aquellos que buscanadquirir equipo, pero no están seguros de qué es lo quenecesitan, cuánto pagar y qué especificaciones deben buscar deacuerdo con sus necesidades.

La Investigación

Abogada de profesión, Miranda, de origen mexicano, se crió en losEstados Unidos y la fundación de su empresa partió de una ideasencilla: &flashquotPensé que sería bueno empezar un empresa en Internetque le diera al consumidor información sobre la tecnología paraque pueda educarse y entender cómo le serviría para su trabajo&flashquot,cuenta Miranda, quien detectó también la falta de un conocimientoprofundo de la tecnología entre los hispanos que viven en EstadosUnidos. &flashquotPensé que sería una buena idea combinar lacapacitación tecnológica con la venta de productos&flashquot.

Y esto es, precisamente, lo que ofrece su portal. Sin embargo, la puesta enmarcha de su idea no ocurrió de la noche a la mañana.

Aunque, como explica la propia Miranda, &flashquotfue inicialmente una corazonada&flashquot,sabía que existía una necesidad real entre la comunidad latina enEstados Unidos por conocer la función y aplicaciones de latecnología; pero sobre todo, sabía que el mercado que seabría ante ella era enorme: Actualmente existen más de 30millones de hispanos en el territorio estadounidense y cada vez másestán teniendo acceso al Internet y comprando equipo de cómputo.(Actualmente un 40% de la comunidad latina en ese país estáconectada a Internet).

Como buena emprendedora, Miranda hizo su tarea: se dedicó a visitarbibliotecas, consultar cifras de los censos poblacionales y cientos depáginas en Internet, antes de poner en marcha su proyecto. Esto lellevó unos 4 ó 5 meses de investigación. Y aun cuandooptó por enfocarse en el mercado hispano, siempre tuvo en mente laimportancia de ser global.

La idea se puso en marcha con apenas unos US$ 25,000, que provinieronprincipalmente de ahorros propios y la empresa se formó oficialmente en1999.

La Oportunidad

A diferencia de muchos otros proyectos que surgen y desaparecen en el Internet,TuZona.com está apostando a una oportunidad de negocio poco explorada enel mundo de habla hispana: Un sitio que no se limite a vender productos, sinoque ofrezca información completa sobre productos y serviciostecnológicos a la medida de cada usuario.

Y aun cuando existen sitios como Cnet.com o Buy.com (que ofrecen un ampliocatálogo de productos y servicios tecnológicos en línea)TuZona.com promete ir más allá, &flashquoteducando&flashquot al usuario sobre eltipo de computadora, impresora o programa que se requiera dependiendo de cadaactividad.

La Promoción

También a diferencia de otras empresas punto.com, TuZona.com ha sidomucho más cautelosa en el tema de la publicidad. Mucho se ha escritosobre aquellas empresas que agotaron su primera ronda de financiamiento enpagar costosos avisos en televisión y radio para promocionar su&flashquotpunto.com&flashquot y al poco tiempo tuvieron que cerrar sus puertas. Por ello, diceMiranda, ella busca promocionar su sitio de otras formas más directas,que llegue exactamente al tipo de consumidor al que busca atraer.

Por ejemplo, esta promoción consiste en la realización de un tourde tecnología, en el que personal de su empresa asiste a centroscomerciales, universidades o centros comunitarios para estimular a la gente aque se siente frente a un computador y se les quite el &flashquotmiedo&flashquot a latecnología..

Un punto importante en ésta y otras nacientes empresas del Internet es,obviamente, el financiamiento.

En el caso de TuZona.com éste proviene principalmente de un grupo deinversionistas privados quienes, interesados en la novedad del proyecto, fueronaportando capital. Para &flashquotvender&flashquot la idea, Miranda organiza lo que ella mismallama &flashquotPresentaciones tipo Tupperware, en Power Point&flashquot. Reúne a un grupode gente y les presenta su proyecto, mediante una selección de slides eneste programa de cómputo. Así, logró reunir ya US$ 1millón en fondos privados, aunque ahora se prepara para recabar entreUS$ 5 y US$ 10 millones adicionales.

&flashquotMucho depende de a quien conozcan... generalmente, estos (ángelesinversones) no invierten en empresas que vienen directamente del emprendedor&flashquot,dice Miranda. Y para ella, parte de estos contactos valiosos ha sido elWomen´s Technology Cluster, una incubadora de negocios en Estados Unidosque fomenta empresas dirigidas por mujeres.

Pertenecer a este network, le ha abierto las puertas a una red deprofesionistas, inversionistas y directores de empresas que han apoyado suproyecto.

Consejos al Emprendedor

Liliana Miranda recomienda a todos aquellos interesados en iniciar un negocio(no importa en qué área) tener una visión concreta de loque se quiere hacer y utilizar los fondos que se recaben lo mejor posible.&flashquotMuchas punto como vieron al Internet sólo como una opción parahacer dinero rápido y fácil&flashquot, dice.

Y para aquellos que han perdido la fe en los negocios punto com dice: &flashquothaymucho dinero todavía para invertir en empresas que tengan un buen equipoy buenas ideas&flashquot. Entre otras cosas, sugiere lo siguiente:

1. Busquen un círculo de gente que los apoye; no sólamente condinero, sino un círculo que sepa fomentar el crecimiento de tu empresa.Para Miranda, encontrar la &flashquotconexión&flashquot indicada fue lo másimportante.

2. Ve a las universidades, hable con los profesores y estudiantes. &flashquotCuando yome salí del circulo tradicional, empecé a pensar &flashquotfuera de lacaja&flashquot y empecé a conectarme.

3. Piensa fuera de los esquemas tradicionales de hacer negocios. Crea tu propiocamino.

4. No temas hablar con la gente; habla a alguien que le tengas respeto

5. Busca promoverte mediante pláticas, reuniones, cumbres, deemprendedores. &flashquotA mi esto me ha ayudado muchísimo a crear una red decontactos y de paso promover mi sitio Web&flashquot, concluye.

Contactos

TuZona.com; Liliana Miranda (http://www.TuZona.com) Email:liliana@tuzona.com Tel: (USA) (415) 641-5598

Federally Employed Women Inc; P.O. Box 27687, Washington, DC 20038-7687,Tel: (202) 898-0994

Internet: http://www.few.org

Women Tecnology Cluster; Internet: http://www.womenstechcluster.org

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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