De medio tiempo

Cuerpo, Alma Y Bolsillo

Cuerpo, Alma Y Bolsillo
Crédito: Depositphotos.com

Cuerpo, Alma Y Bolsillo Cuerpo, Alma y Bolsillo... La Hora del Té La Importancia del Empaque Un Mercado con Potencial Una Bebida Seductora Una Moda Sorbo a Sorbo Prepara tu Infusión Contactos

Cuerpo, Alma y Bolsillo...

Adéntrate en el mundo de los negocios alrededor del té y otrasdelicadezas

Por Emilio Betech Rophie

El té es una bebida misteriosa y ancestral. Desde la antigüedad enel Lejano Oriente, pasando por su entrada a Europa en el siglo XVI, elté es hoy la segunda bebida más popular del mundo, despuésdel café. Anualmente se producen en promedio unos 2.5 millones detoneladas de té a lo largo del planeta y su consumo es considerado tanimportante como el del agua.

India y China son los principales consumidores y productores de té. Lesiguen Kenya, Sri Lanka, Indonesia y Argentina. Pero el mayor consumidor percápita de esta bebida es el Reino Unido, con unas tres y media a cuatrotazas al día. En Estados Unidos y Canadá, esta cifra baja a unataza al día. Pero su popularidad está en crecimiento, gracias asus cualidades de salud y rehidratación, y su sabor refrescante yrelajante.

En México, carecemos de cifras oficiales para conocer esta industria,pero lo que sí es un hecho es que la gente toma mucho másté ahora que hace algunos años. Según datos de la empresacanadiense Club Tea and Associates, a nivel mundial, cuatro de cada cincopersonas lo beben casi a diario. Y no han tardado en aparecer entusiastasemprendedores que buscan promover su consumo... como si fuera unareligión o un estilo de vida saludable y natural.

La Hora del Té

Una compañía que se distingue por su promoción casievangelizadora es Té Gourmet, de la empresaria Olivia Medina.Comercializadora Sueca de México busca, desde 1996, brindar al mercadomexicano el mejor té a granel. Con más de 200 clientes en elárea metropolitana de México y más de 70 en el resto delpaís, Té Gourmet ha crecido más de 15 veces su valor enventas desde 1995, año en que arrancó.

Todo comenzó cuando Medina visitó Suecia en 1994.Descubrió que existían boutiques de té a granel,que vendían toda una gama de productos relacionados con el té.&flashquotMe parecieron fascinantes&flashquot, recuerda Medina &flashquoty desde ahí comenzamos adesarrollar el proyecto de traer esa enorme variedad de tés y tisanas aMéxico.&flashquot

Esta empresaria se asoció con su hermano y su esposa, pero en 1996éstos vendieron su parte, quedando el negocio en manos de Medina y suesposo, Magnus Jöhnsson.

Su primer mercado fueron los restaurantes y cafés locales. Jöhnssondiseñó un estuche en el que el comensal puede ver y oler lostés y tisanas antes de que le preparen la infusión. La respuestainicial fue muy buena, tanto de los restauranteros como de los clientes de losmismos. Éstos fueron pidiendo sus datos para comprarles directamente elestuche y/o los accesorios relacionados con el té. Asísurgió el segundo mercado al que atienden: tiendas delicatessen yde regalos.

La Importancia del Empaque

Y es que en Té Gourmet realmente se palpa la pasión por elté. Venden más de 50 variedades de tés y tisanas,tés negros de distintos orígenes y categorías, tésverdes, Oolong, saborizados con o sin pétalos de flores, frutas yespecias, y tisanas de frutas y de hierbas. Pero lo que los distingue es que elté se vende suelto, así como la enorme variedad y la calidad delas mezclas. Su proveedor es líder mundial en cuanto a materia prima ydistribución (las fórmulas de las mezclas se realizan porcomputadora, garantizando la misma proporción de cada ingrediente). Porúltimo, destacan el estuche y accesorios que ellos diseñan yfabrican.

&flashquotNos esforzamos por adquirir todo directamente del productor, reduciendo costosde intermediarios para ofrecer los mejores precios&flashquot, explica Medina.&flashquotImportamos de Europa y Asia directamente, y así, no sólovendemos producto, sino que damos asesoría en todo lo relacionado con suservicio, capacitamos a meseros con un video acerca de cómo preparar unabuena infusión y qué ingredientes contiene cada uno de lostés.&flashquot

Un Mercado con Potencial

Pero, ¿acaso los mexicanos están tomando más té?Medina afirma que sí. Antes nadie se imaginaba la cantidad de sabores ycombinaciones que esta bebida podía tener, y al descubrirlo, hemosencontrado una alternativa más sana que el café y con muchasmás posibilidades de sabores. Además, no se necesitan aparatoscostosos. Basta con agua caliente y un colador o infusor. Además, hayuna clara tendencia a cuidar más nuestra salud, y los beneficios delté son promovidos cada día más. No se diga la moda porretornar a raíces antiguas y místicas.

&flashquotEn cuanto a los estuches, sí creo que podemos hablar de una moda, yaque nos sirve para recibir a las amistades con algo más que uncafé o un té de manzanilla&flashquot, explica Medina.

Así es que Té Gourmet ha sabido aprovechar una tendenciasociocultural para crear un excelente negocio. El 47 por ciento de sus clientesson cafeterías, el 22 por ciento restaurantes y el 25 por ciento tiendasy boutiques. Su crecimiento anual en número de clientes es de un 65 porciento. Y sus ventas parecen una curva que no deja de ascender. El primeraño importaron 400 kilogramos de té, y en 1999 esa cifrallegó a 6 mil 500.

Medina aún ve mucho potencial en el té. Falta mucha gente porconocer y enamorarse de las bondades de esta bebida. A fines del añopasado tuvieron un té verde con flores, en conmemoración del findel milenio Teallennium, y lo nuevo en Europa, tés con verduras.Además, están inaugurando un salón de té enPabellón Cuauhtémoc: Tea Bar, en el que contarán conservicio para llevar, tés y tisanas a la manera tradicional y en bebidasnovedosas como el Granitea o el Teapuchino acompañadas de bocadillostipo europeo, pan y pasteles. &flashquotEste será el primero de cuatro salonesque planeamos abrir el próximo año, tanto propios como através de licencias o franquicias&flashquot, comenta Medina.

Una Bebida Seductora

Una clienta de Té Gourmet, quien es dueña de la cafeteríaque mayor promoción le da al té, es Adriana Junquera, de Coffee& Tea Shop. Junquera fundó la empresa en 1994, a partir de unapastelería de la cual ya era propietaria. &flashquotAhí pude adentrarme almaravilloso mundo del café y el té&flashquot, relata Junquera. &flashquotEn eseentonces comenzó a crecer el negocio de las barras de café, perocasi no se le daba importancia al té.&flashquot Y así de sencillonació el nombre y concepto de Coffee & Tea Shop.

Arrancó con una tienda en Plaza Opción, en la capital deMéxico y en 1999 abrió su segunda sucursal, en Gran Sur. Sucrecimiento ha sido un poco lento pero seguro. Y éste se debe a laexcelente localización de sus tiendas, así como a laextraordinaria calidad de sus productos. De 1996 al 2000 sus ventas hanaumentado en más de 100 por ciento y no tienen duda del potencial queaún tiene la empresa. &flashquotLa gente nos busca y se interesa en nuestraempresa. Por esto, estamos considerando vender franquicias de Coffee & TeaShop&flashquot, explica Junquera.

Cuentan con una muy larga variedad de bebidas calientes y frías decafé, té, infusiones, chocolate, así como bebidas paraniños y adultos (malteadas, granitas y smoothies, hechos con extractosde fruta natural), pasteles, galletas, donas, crepas saladas y dulces, ycafé en grano. Quizás son la tienda de su tipo que mástés e infusiones manejan, así como té en caja, teteras,accesorios, tazas, infusores y artículos relacionados con el caféy té.

Independientemente de las modas por el té, existen muchas personas queno pueden tomar café o que no les gusta, y este segmento puede ser muyleal al té. Pero, además, el mercado en general es muy virgenpara que se le conquiste con el té. &flashquotLa gente que pedía unté esperaba una taza de agua caliente con una bolsita de té, perose sorprendía al ver la increíble variedad que existe, algunasmuy exóticas&flashquot, recuerda Junquera, &flashquotsiento que con el tiempo, la gente haaprendido a distinguir la diferencia entre tomar un buen té y tomar unté de bolsita.&flashquot

Una Moda Sorbo a Sorbo

Poder, sabiduría, iluminación, fuerza... No, no estamos hablandode filosofía, sino de la línea de productos de una de lascompañías más excitantes de Estados Unidos. The SouthBeach Beverage Company (SoBe) inició operaciones en 1995, bajo el mandode Thomas Schwalm y John Bello, dos exitosos hombres de negocio.

Su primer embarque fue un riesgoso experimento. Bello hipotecó su casapara lanzar el proyecto. Ese primer año, vendieron un millón debotellas, el segundo cinco millones, y en 1999, fueron 15 millones, con unvalor de US $170 millones. Sus ventas de este año se estima que rebasenlos US$ 250 millones. Con una agresiva y original campaña demercadotecnia, SoBe ha llevado el té a niveles nunca imaginados.

Llamados &flashquothealthy refreshments&flashquot (refrescos saludables), las bebidas basadas enjugos de frutas, hierbas y nutrientes, y vendidas en grandes y coloridasbotellas prometen hacernos más inteligentes, fuertes, &flashquotsexys&flashquot yequilibrados.

SoBe aprovecha la moda marginal new age, pero la lleva al centro de laatención en restaurantes, bares, tiendas, delis, tiendas naturistas ymisceláneas en dos continentes. Se ha vuelto la compañíade bebidas con mayor crecimiento en su categoría. ¿Cómo? Conun excelente concepto que mezcla mística, psicodelia, en un estilo devida urbano y joven. Patrocinando eventos de deportes extremos, invirtiendo US$12 millones en publicidad, regalando camisetas, chamarras, gorras y vestimentadeportiva, petsilindros, mousepads y frisbis, y distribuyendo en todoslos puntos de venta imaginables, SoBe vende un delicioso estilo de vida. Hadestronado al líder norteamericano en té helado, Snapple, alevitar los conservadores e ingredientes artificiales.

Su línea de productos consiste en tés fortificados con hierbas yfrutas, así como smart drinks. Tés negros, verdes, Oolong, delimón, de naranja, zanahoria, moras, piña, guayaba ymúltiples mezclas... Utilizan ingredientes tales como el ginseng,ginkgo, guaraná, jengibre, echinacea, polen de abeja, manzanilla, clavo,yerba mate, entre otras. Prometen un extenso menú de beneficios, desdeprevenir enfermedades crónicas, reforzar el metabolismo, estimular elsistema nervioso y mejorar la energía sexual... y un largoetcétera... hasta mejorar nuestro karma.

SoBe ha eliminado las barreras entre los conceptos dietéticos, deelíxir, antioxidante, té, jugo, antidepresivo, bebida deportiva yafrodisiaco. Y este complicado (pero muy atinado) concepto es el secreto de suenorme y muy extendido éxito.

SoBe existe desde Alaska hasta Texas, en Hawai, Bermuda y Europa. Aún nohan incursionado en el mercado latinoamericano, pero ya le han echado el ojo.Si usted se apura, amigo emprendedor, puede volverse socio de esta empresa conuna licencia de distribución.

Prepara tu Infusión

Como muestran las empresas reseñadas, el té es una bebida congran futuro. Las variedades son infinitas. México y otras naciones deAmérica Latina son todavía mercado virgen para fomentar lacultura del té.

Ya sea que instale un salón de té, se especialice en laexperiencia y ceremonia del té inglés, en lo oriental, en el mateargentino, en las infusiones mesoamericanas, o en conceptos modernos eirreverentes; ya sea que le venda a niños, jóvenes, ancianos,yuppies, atletas; promoviendo paquetes personalizados, paquetes de regalo, parala empresa, para fiestas, coleccionables, accesorios o artesanías; enservicios industriales, hoteles, clubes, bares, o aerolíneas... con unpoco de buen zen y mercadotecnia, podrás lograr un delicioso negocio conel té.

Contactos

TéGourmet/Comercializadora Sueca de México,Callejón San Bernardino 33, Col. Portero de San Bernadino Xochimilco1603, México DF, Tel. 5555-7734, e-mail: suecamex@infosel.net.mx

Coffee and Tea Shop, Altamirano 46, Col. San Ángel 01090,México DF, Tel. 5550-7714, Email: coffee@prodigy.net.mx