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¿Con poco impulso a la economía

¿Con poco impulso a la economía
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¿Con poco impulso a la economía ¿Mala economía? Mecanismos de defensa Atendiendo las alertas

¿Mala economía?

El panorama económico de Estados Unidos no es tan malo comoparece

Por Brian O'connell

Si le preguntáramos a un empresario que tiene su negocio en casa,cuál es la principal amenaza para su compañía, surespuesta probablemente sería la recesión. Una contracciónde la actividad económica generaría una política de gastosaustera, despidos y estancamiento por parte de las empresas, la cualduraría hasta que las nubes grises se disiparan.

Este panorama es posible, pero no siempre. Es importante señalar queEstados Unidos no está en recesión, por lo que preocuparnos porello es una pérdida de tiempo. De hecho, la economía inclusopudiera registrar un ligero crecimiento durante 2001. Según BruceSteinberg, principal economista de Merril Lynch, se espera que el productointerno bruto (PIB) global se incremente 3.2 por ciento, una cifra menor que laregistrada en 2000 pero más elevada que la de 1998 y 1999. Por otraparte, la Reserva Federal ha bajado (al cierre de esta edición) a seispor ciento las tasas sobre los fondos federales, lo cual disminuye el riesgo deuna recesión.

Pero según la opinión de muchos expertos, incluso si EstadosUnidos entrara en recesión, ésta sería mínima ybreve y la economía repuntaría rápidamente.

Mecanismos de defensa

Philip Jefferson, profesor de economía en Swarthmore College enPennsylvania, señala que Estados Unidos se recuperaría enseguidade una recesión debido a que su fuerza laboral está altamentecapacitada, es cada vez más versátil y está muyfamiliarizada con los procesos relacionados con la capacitación, elcumplimiento de fechas límite, la ejecución sin retrasos, unprograma de actividades y el aprendizaje. Jefferson afirma que estashabilidades, sumadas a la experiencia de haber tenido un empleo en fechareciente, serían puntos a favor para los trabajadores que perdieran sutrabajo temporalmente durante la siguiente recesión. Además, sudisposición y habilidad para recibir más capacitación eincursionar en otras áreas donde sí hay empleos puede facilitarla salida rápida de una recesión.

Atendiendo las alertas

Para los empresarios con oficina en casa que llevan varios años deexperiencia y tienen una cartera de clientes estable, la mejor estrategia paracapear el temporal económico es saber en qué momento empiezan aponerse feas las cosas. Eso no significa únicamente percatarse de que elNASDAQ está en picada, sino notar otras sutilezas del mercado comofiestas menos ostentosas, menos cheques de bonificación y laeliminación de gratificaciones en efectivo por lograr nuevos contratos.Verifique con sus amigos asalariados estas cuestiones y no deje de leer lasección de negocios de su periódico.

Lo que más concierne a los empresarios con oficinas en casa es laposibilidad de que el trabajo aumente a la par que se desacelera laeconomía. En la medida que las empresas reduzcan el número dehoras extras trabajadas y dejen de ocupar sus vacantes con nuevos empleados,recurrirán a las contrataciones externas para llenar esos huecos deproductividad. Muchos empresarios con oficinas en casa dentro del sector deservicios pueden esperar un incremento en el número de labores quecompensen esos puestos in ocupar.

También es buena idea buscar tener liquidez para librar cualquierobstáculo económico. Eso significa calcular gastos y economizar,un pequeño precio por conservar la independencia. En el caso de algunosempresarios con negocios en casa, la acumulación de una reserva deefectivo se da a costa de una expansión más rápida delnegocio. Sin embargo, las otras opciones son más desagradables:solicitar un préstamo, asaltar la cuenta personal o cerrar el negocio.

Si su negocio son las ventas al menudeo, le conviene agilizar las operaciones yanalizar el desempeño. Una manera de lograrlo es equipando sucomputadora con un software de punto de venta (POS) que le proporcione todo unnuevo conjunto de herramientas administrativas. Un buen paquete de ventas lepuede ayudar a determinar rápidamente cuáles son los productosmás vendidos, qué tan rápidamente se agota el inventario ycuántas cantidades de tal o cual artículo necesitará parasatisfacer la demanda futura. El software de punto de venta también leayudará a no dejar ocioso su efectivo en mercancía de salidalenta, algo que es muy importante durante una recesión. Un error quecometen comúnmente los empresarios con su negocio en casa durante losmomentos económicos difíciles es bajar los precios. Aunque estamedida parece muy buena en teoría, sus clientes siguen prefiriendo untrabajo bien hecho que un precio más bajo. En vez de reducir susprecios, incremente su valor y premie a los buenos clientes. Tome un curso yaprenda más sobre el negocio de su clientela. Después, ponga atrabajar ese conocimiento. Empiece a enviar notas de agradecimiento a susmejores clientes e invítelos a comer más seguido. Ellos siguenapreciando el toque humano, particularmente cuando impera el típicomiedo a perder el trabajo.

Recuerde que usted es su mejor activo. Mejorando el servicio a clientes yapartando dinero hasta que la situación mejore, cualquier empresario quese precie de serlo puede sobrevivir fácilmente a una economíadesacelerada.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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