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Cosa del destino

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Cosa del destino Cosa del destino

Cosa del destino

No trates de desviarte cuando el rumbo está planeado, mira quepodrías llegar a tener una empresa millonaria

Por Amanda C. Kooser

Daniel Feldman, 31 años

Steve Krein, 31 años

Empresa: Promotions.com

El destino quería que Promotions.com existiera. Daniel Feldman y SteveKrein nacieron con una semana de diferencia, crecieron en Nueva Jersey, EstadosUnidos, y asistieron a la misma preparatoria. Se conocieron cuando los dossalían con la misma chica. &flashquotNo tenemos idea de dónde esta lachica --dice Krein-- pero lo que sí sabemos es que nosotros estamosjuntos.&flashquot

La compañía de promociones de Internet y servicios de mercadeotuvo origen en un viaje de generación que hizo el grupo de preparatoriaa Walt Disney, en 1988. Los dos estudiantes del último añoestaban en el Space Mountain, contemplando el día en que segraduarían y se irían a estudiar a diferentes universidades.&flashquotPlaticábamos que algún día deberíamos hacer algodivertido juntos y a lo mejor hasta iniciar un negocio,&flashquot recuerda Krein quienhoy es el presidente y CEO de la empresa.

Ese momento o estaba lejos. En 1996 coincidieron nuevamente cuando ambostrabajaban para un portal Internet. Después de algunos meses, y evaluarla experiencia que habían adquirido, acordaron retomar la idea deiniciar su propia empresa: WebStakes.com. El apoyo consistió en unacomputadora y 30 mil dólares que les prestó un amigo. &flashquotLlegamos aInternet con mucha anticipación, con una mentalidad de caza-fortunas&flashquot,comenta Feldman, actual presidente y jefe de operaciones.

La floreciente compañía sobrevivió los siguientesaños gracias al financiamiento de un angel investor y mentor,pero en 1999, en el pico del auge de la Web, el par de emprendedoresnecesitó más capital, mucho más. &flashquotReunimos 90 millones dedólares de junio a septiembre,&flashquot dice Krein.

En 2000, los socios renombraron su compañía en la ciudad de NuevaYork, Promotions.com para reflejar su expansión en servicios. Ahoraatienden a clientes de la talla de Kraft Foods y NBC y planean extender sunegocio mediante el servicio a pequeñas empresas.

Cuando el mundo de las puntocom se ha convertido más en unalotería que una apuesta segura, Krein confía en que laintegración del mercado en línea y fuera de línea apunta aun futuro brillante para Promotions.com. &flashquotSabemos que no seremosúnicamente sobrevivientes, sino una marca y una compañíadominantes&flashquot, dice Krein. Las ventas del negocio llegaron a 26.6 millones dedólares en 2000.

Hoy, Daniel Feldman pone un ejemplo de cómo ve la forma de diferenciar aPromotions.com de su competencia: &flashquotPuedes salir a cenar y comer unsándwich sencillo o puedes ir a comer al Four Seasons. Nosotros somos elFour Seasons. Somos la experiencia total&flashquot.

Estos jóvenes millonarios no se sientan en sus laureles.&flashquotPreferiría que nos llamaran jóvenes multimillonarios --diceKrein-- ya que nos veremos en un par de años.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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