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Productos de amaranto

Un negocio que hasta los antiguos dioses recomendar?an

Por Nancy Garc?a

Las antiguas culturas ubicadas en el territorio mexicano consideraban al ma?z como regalo de los dioses; mientras que el amaranto era deleite exclusivo de las deidades, s?lo degustado por las clases privilegiadas. En la actualidad ya sin su velo ritual, el amaranto se muestra como un alimento con diversas ventajas que bien pueden aprovecharse y convertirse en oportunidades de negocios muy apetitosas.

El origen

El amaranto es una planta que pertenece a la familia de las amarant?ceas; seg?n evidencias arqueol?gicas se cree que es originario de Puebla, M?xico. Se ha cultivado desde Arizona y Nuevo M?xico en Estados Unidos, hasta Per? y Bolivia. Su nombre significa vida eterna debido a que crece en tierra poco f?rtil y con una m?nima cantidad de agua tambi?n porque una sola planta puede producir cerca de un mill?n de semillas, y sin ser gram?neas, pueden conservar sus propiedades por m?s de 40 años. En M?xico se cultiva en los estados de Puebla, Veracruz, Tlaxcala, Distrito Federal y el Estado de M?xico.

Tiene un alto valor nutritivo debido a la cantidad y calidad de sus prote?nas; cuenta con el doble de prote?na que el ma?z y el arroz, y de un 60 a 80 por ciento m?s que el trigo. De igual manera posee el doble de lisina (un amino?cido proteico) que el trigo y el triple que el ma?z. Es rico en fibra diet?tica, calcio, hierro, almid?n amilopectinado, metionina, vitamina C y complejo B; grasas poliinsaturadas y es bajo en gluten.

Por su elevado nivel nutrimental, desde 1979 la Academia de Ciencias de los Estados Unidos de Norte Am?rica (NAS, por sus siglas en ingl?s) y la Organizaci?n para la Alimentaci?n y Agricultura de las Naciones Unidas (FAO) determinaron al amaranto como uno de los cultivos en el mundo con un elevado potencial para su explotaci?n econ?mica y nutricional a gran escala. As? mismo, lo calificaron como el mejor alimento de origen vegetal para consumo humano.

Oportunidades a explotar

La calidad de prote?na del amaranto y su perfil de amino?cidos esenciales permite la elaboraci?n a gran escala de una diversa gama de productos con excelentes relaci?n costo-beneficio.

Benito Manr?quez de Lara, presidente del Grupo Nutrisol, explica: &flashquotEn los ?ltimos años se ha ampliado su mercado de consumo en pa?ses industrializados como Estados Unidos, Jap?n y Alemania&flashquot. Con excepci?n de M?xico, el consumo de alimentos procesados con amaranto ha sido principalmente en el ramo naturista. Sin embargo, se ha constatado la presencia creciente de productos elaborados con amaranto destinados al mercado masivo.

&flashquotEl amaranto, asegura Manr?quez, tiene una serie de aplicaciones an?logas al de los cultivos b?sicos, principalmente del ma?z, que van desde dulces artesanales, granola, harinas integrales, frituras, panificados, pastas; hasta productos m?s sofisticados como aceites comestibles, papillas para beb?s, concentrados proteicos, barras energ?ticas, y alimentos nutrac?uticos especiales para enfermos diab?ticos o con c?ncer.&flashquot

Las galletas y panes adicionados con harina de amaranto son un alimento hipoalerg?nico para los que padecen intolerancia al gluten, y no pueden consumir panificados a base de harina de trigo. S?lo en Europa hay m?s de diez millones de personas con este padecimiento; dato que permite dimensionar la potencialidad de estos productos en el mercado.

Un negocio recomendable es la explotaci?n del amaranto reventado, el cual se puede vender como cereal. S?lo se requiere un sencillo molino casero para fabricar la harina de amaranto o para preparar galletas, pan integral, pastas, atoles, mazapanes y frituras semejantes a las que se realizan con ma?z.

Para explotar cualquiera de estas vetas es importante contar con un reventador de amaranto industrial que puede conseguirse en Instituciones como la Universidad Aut?noma de Chapingo, la Facultad de Qu?mica de la Universidad Nacional Aut?noma de M?xico o con el Grupo Nutrisol.

Los precios del reventador va de 40 mil a 50 mil pesos (US$4,210 a US$5,260), con capacidad para 15 kilos.

Alimento para muchos

El amaranto reventado o cereal de amaranto tiene diversas aplicaciones. Existe una demanda creciente tanto en el nicho naturista como para el consumo general. Existen empresas e instituciones p?blicas y privadas que han comenzado a incluir los productos derivados de amaranto para sus planes de apoyo social. Por ejemplo, el Programa Progresa (ahora llamado Contigo) y los DIF estatales.

El amaranto reventado puede venderse desde presentaciones al menudeo de 100, 250, 500 gramos y por kilo, o bien en costales para su comercio a granel.

Planta de ganancias

El amaranto, adem?s de ser un alimento completo con un gran potencial para su comercializaci?n, tiene otras vertientes que podr?s explotar como oportunidad de negocio.

Esta hermosa planta puede alcanzar m?s de metro y medio de altura. Seg?n las variedades puede presentar diferentes tonalidades que van desde rojos intensos, verdes o dorados. Como oportunidad de negocio en este sentido la recomendaci?n es comprar la planta completa para procesarla y venderla como naturaleza muerta al final. Puedes comercializarla en el mercado con un precio de $20 cada una. Pero la opci?n de s?lo comercializar la planta es una buena idea. En este rengl?n lo m?s conveniente ser? asociarte con los productores para contar con un mejor precio.

Haz cuentas

ConceptoPrecio
Grano de amaranto$14 el kilo
Costo del grano con merma$16.5 el kilo
Costal capacidad 15 kilos$6 la pieza
Mano de obra por operario (2)$82 diarios
Costo total del amaranto$19.5 el kilo

Fuente: Manual de Transferencia Tecnol?gica. Microindustria Elaborada de Productos de Amaranto. Precios en pesos mexicanos.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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