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El plan B

El plan B
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El plan B El plan B En contexto

El plan B

Siempre debe estar listo cuando decidas tomar un riesgo

Por Geoff Williams

Judy Estrin est? totalmente a favor de contar con un Plan B. Es probableque hasta considerar?a la posibilidad de tener un Plan C. Estrin, de 47años, es una empresaria con m?ltiples compañ?as enEstados Unidos. Ella y su esposo, Bill Carrico de 52 años, empezaron ahacer negocios desde 1981, cuando fundaron Bridge Communications, que fabricabaprogramas de c?mputo y se fusion? con 3Com en 1987. Entonces,siguieron con Network Computing Devices en 1998, que se convirti? en unasociedad an?nima (por una emisi?n de acciones en la bolsa) en1992; y en 1995 crearon Precept Software, que fue comprada por Cisco Systemstres años m?s tarde. Estrin, ingeniera y empresaria, es miembrodel consejo de administraci?n de Federal Express, Disney y SunMycrosistems.

En la actualidad, Estrin funge como directora ejecutiva de la ?ltimaempresa de la pareja, Packet Design, ubicada en California, que fundaron en elaño 2000. La nueva firma lanza negocios que empiezan corriendo riesgos aun grado aparentemente insensato; sobre todo en esta ?poca. Sin embargo,su primer proyecto, Vernier Networks, compañ?a que diseñaprogramas de c?mputo que ayudan a los administradores de redes aproteger las redes inal?mbricas locales contra la intrusi?n, elaño pasado recaud? m?s de US$10 millones entreinversionistas. Parece todo lo opuesto a un arranque tormentoso.

El tipo de riesgos que corre Estrin es similar al de los dobles de cine otelevisi?n que filman escenas peligrosas, como conducir unautom?vil contra un muro de ladrillo. Es menos peligroso de lo queparece por todas las precauciones que se toman con antelaci?n. PacketDesign se apoya en una amplia investigaci?n interna antes de invertirrecursos y energ?a en un negocio que empieza a operar.

&flashquotCreo en los riesgos calculados y en los riegos conocidos&flashquot, explica Estrin,quien sin duda est? pensando en algunos dueños de empresaspuntocom que llegaron y se fueron. &flashquotHay muchos empresarios que dicen:`¿Vamos a lanzarnos y no nos preocupemos por ello'; creo que nosotroshemos comprendido mucho m?s cu?les son los riesgos, luego hemoshecho los arreglos adecuados y decidido qu? riesgos correr, a diferenciade s?lo pensar que correr un riesgo es lo correcto&flashquot.

Uno de los m?s grandes riesgos de Estrin se present? al principiode su carrera, cuando ella y su esposo hab?an conseguido inversionespara crear Bridge Communications, firma que depend?a en gran medida dela tecnolog?a de Ethernet (nombre de un sistema de red local). Al mismotiempo, una firma investigadora de asuntos tecnol?gicos lleg? ala conclusi?n de que la tecnolog?a de banda ancha podr?ahacer polvo a Ethernet.

&flashquotLos inversionistas estaban muy preocupados&flashquot, recuerda Estrin. &flashquotPero no cedimosy les aseguramos que `eso no iba a suceder'; al final tuvimos la raz?n yes que en realidad era lo que cre?amos&flashquot Y ese convencimiento es decisivopara correr un riesgo, añade Estrin. &flashquotUno debe creer en susconvicciones, pero eso no significa que uno va a hacer las cosas a ciegas.&flashquot

En contexto

C?mo correr riesgos

El todo por el todo

Atisbar al precipicio

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El que no arriesga, no gana

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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