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¿Qué tan cerca es &flashquotmuy cerca&flashquot en una empresa familiar?

Por Patricia Schiff Estess

Es obvio: entre más tiempo pase usted con los miembros de la familia,más se entrelazan sus vidas. Esa es la razón por la que losparientes que trabajan juntos se conocen tan bien entre sí. Su contactocotidiano le da la oportunidad de abordar temas personales que notocarían si, por ejemplo, sólo se hablara por teléfono unavez a la semana. Puede leer también el lenguaje corporal que sabencómo se siente el otro sin tener que preguntárselo. Y hablanentre sí, de manera que si un hermano sabe que el otro tiene problemasmateriales, comparte información con toro hermano y entre todos apoyanal que se siente mal.

Esa comunicación privada verbal y no verbal es el elemento cohesivo delas empresas familiares. Ayuda a los parientes a mantenerse conectados, apoyansus necesidades individuales y colectivas, y les permite compartir lavisión de la empresa. Sin esa cercanía, los desacuerdos seconvierten rápidamente en disputas y cada quien jala por su lado.

Acercándose

No obstante, los problemas surgen cuando la solidaridad llega a tal extremo quetodos están inmiscuidos en la vida de los demás. &flashquotEsteenmarañamiento puede ser muy embarazoso para los jóvenes&flashquot, diceLeslie Dashew, asesora de empresas familiares en Atlanta. Terminan abrumadospor la familia en una edad en la que necesitan separarse de ella. El resultado:acaban rechazando el negocio familiar.

La falta de privacía también tiene efectos devastadores. Loscónyugues, por ejemplo, crean resentimiento y celos. SE sienten&flashquotexcluidos&flashquot, menos importantes en la vida de su esposo o esposa que sushermanos o parientes. Estos y los niños que están al margen delnegocio también se sienten marginados con respecto a la empresafamiliar.

Es fácil saber que ha llegado el punto de saturación en laempresa familiar cuando los problemas llegan hasta la casa. Pero tambiénes posible observar los síntomas del grado de perjuicio que puede causara un negocio el exceso de cercanía, comenta Joe Paul, Asesor de empresasfamiliares en Oregon, y miembro del Aspen Family Business Group. El identificalos siguientes síntomas de alerta:

* Los miembros de la empresa familiar reaccionan tan desmedidamente ante losestados emocionales de los demás que cuando uno se aterroriza, los otrosse contagian

* La toma de decisiones casi se para liza por la necesidad de que todos losmiembros &flashquotestén abordo&flashquot.

* Todos los miembros pueden ser influidos por una idea inadecuada o radicaldebido a que sienten la necesidad de mantenerse conectados y no &flashquothacer olas&flashquot.

Poniendo Límites

&flashquotEn algunas culturas, la familia lo es todo y la idea de tener privacidadcausaría risa&flashquot, comenta Paul. Pero eso no es lo que sucede en lamayoría de las familias estadounidenses, afirma.

En su mayor parte, los miembros de una empresa familiar necesita vivir su vidapersonal. Michael Schuster se distinguió al principio cuando su hijaCatherine y su esposo, Blair Kolkoski anunciaron que se mudarían a otraciudad. Ambos habían estado trabajando para el Center for ProfesionalDevelopment, una escuela comercial fundada por Shuster en 1978, con sede enArizona, cuyo objetivo era ayudar a los dentistas en su prácticaprofesional. &flashquotAhora, que pienso que fue algo saludable... y correcto paraellos&flashquot, señala Schuster. Blair y Catherine todavía trabajan paraesa compañía (al igual que las tres hermanas de Catherine y unode sus cuñados), él como reclutador y ella como asistente demercadotecnia. Pero con la diferencia de que Kolkoski lo hacen en laprivacía de su propio estado.

Mantenerse en contacto con la familia y a la vez estar separados no necesitaser tan drástico como el caso de Kolkoski, en tanto los miembros de lafamilia sean conscientes de los límites entre la empresa familiar y suvida personal. Dashew sugiere algunos límites personales adecuados:

* Mantenga en privado la información personal. Determine cuales son susasuntos privados (o los de la familia nuclear) y qué informaciónpuede o debe ser el resto de la familia. Muchos sienten que sus creenciasreligiosas y participación, de su vida sexual y la forma en que educan asus hijos, por ejemplo, son temas no abiertos a la discusión o al debatefamiliar. Laura Fullerton, una de las hijas de Schuster que trabaja en laempresa familiar dice: &flashquotAunque estoy muy cerca de mis padres y hermanas, cuandome casé, mi lealtad cambió un poco. Ahora comparto mispensamientos con mi esposo, no con mi familia&flashquot.

* Cree relaciones extrafamiliares. Cuando la familia está demasiadocerca, no permite la entrada de los demás. La gente necesita tener suspropias relaciones personales en las que el resto no tenga nada que ver. &flashquotDeotro modo, los miembros de la familia cuidan de satisfacer todas susnecesidades&flashquot, dice Dashew. Y eso no sirve.

* Tome sus propias decisiones respecto a sus recursos. Definimos nuestrosvalores por el uso de nuestros recursos. De modo que aunque alguien hable de loque hace con su dinero, tiempo y energía, las decisiones sobre losrecursos deben ser personales.

El equilibrio entre verse demasiado inmiscuido y demasiado separado es un retocuando se trabaja en una empresa familiar. &flashquotEs fácil caer en lasolidaridad cuando hay simpatía y respeto mutuo y se pasa mucho tiempojuntos&flashquot, dice Paul. Para cerciorarse de que eso no suceda, los miembros de unaempresa familiar necesita tener &flashquotuna vida&flashquot privada y social fuera de la familia.

Contactos

Aspen Family Business Group, E-mail: Familyfirm@aol.com , Internet:http://www.aspenfamilybusiness.com

The Center for Profesional Development, Internet:http://www.c-p-d-inc.com

Leslie Dashew, c/o The Human Side of Enterprise, 210 Interesate NorthPkwy. , ·700, Atlanta, GA 30339, tel. USA. (404) 525-7113

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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