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La Gran Decisión Franquicias Oportunidades de Negocio Empezar de Cero Contactos

La Gran Decisión

¿Franquicia, oportunidad de negocio o empezar de cero? No deje ladecisión al azar.

Por Glenn Weisman

¿Desea ser empresario, pero no sabe cómo empezar? Esta duda queasalta a casi todos los que intentan iniciar un negocio propio en esencia tienetres respuestas: iniciar de cero un negocio independiente, comprar unafranquicia o invertir en una oportunidad de negocio. Cada opción tienesus ventajas; sin embargo, parece que la clave para tomar la decisióncorrecta es &flashquotconózcase a usted mismo&flashquot.

Jay Trien, presidente de Venture Association, de Nueva Jersey, y socio deldespacho de contabilidad Trien & Rosenberg, con sede en Morristown, NuevaJersey, afirma que las personas independientes prefieren los negociosautónomos que, si bien representan más riesgos, tienen mayorpotencial. Las personas más precavidas y apegadas a las reglas tienenmás probabilidades de alcanzar el éxito con una franquicia.

Algo interesante es que, según Trien, los negocios autónomossuelen atraer a los empresarios más apasionados, quienes a su vez atraenmás a los inversionistas potenciales. Su negocio es una extensiónde su personalidad o necesidades emocionales, y no tanto una fuente para ganarmucho dinero.

La mayor parte de los socios capitalistas que conozco prefiere este tipo deempresario apasionado en vez del que quiere hacerse rico de la noche a lamañana. Si logra poner las riendas de la disciplina empresarialelemental a alguien que desea demostrar que su idea es buena, esa clase deempresario puede resultar muy atractiva a los inversionistas.

Trien considera a las franquicias como el otro lado de la moneda; las describecomo una oportunidad bilateral: los franquiciantes pueden crecer sin invertirla gran cantidad de capital requerido para formar una cadena, y losfranquiciatarios consiguen una manera ya probada de hacer negocios.

&flashquotLas franquicias parecen relativamente seguras, pero no todas lo son&flashquot, advierteTrien. Muchas veces, los franquiciatarios sólo compran un empleo. Lapersona que tiene alma de soldado corporativo, y está ansiosa porsujetarse a un &flashquotrégimen totalitario&flashquot porque le prometeprotección, quiere ser parte de una franquicia fuerte donde le digancómo marchar.

Franquicias

DeeAnn Clowes tuvo gran éxito con una franquicia cuando se mudóde Idaho a la zona metropolitana de Atlanta. Pensaba estudiar una nueva carreracuando dio con Budget Blinds, franquicia con más de diez años enel negocio de las persianas. DeeAnn analizó algunas oportunidades denegocio pero, el éxito de una amiga con Budget Blinds la animó ainvolucrarse.

&flashquotDebido a mi experiencia en administración de empresas y contabilidad,me atrajo la manera como estaba organizada: contaba con una estructura,tenía un plan y todo estaba en un paquete apoyado por la empresa, enlugar de que yo estuviera afuera sola, rompiéndome la cabeza&flashquot, recuerda.Todo esto, y que sólo costara cerca de US$12,000 iniciar el negocio,hizo que DeeAnn Clowes se lanzara al ruedo.

Como ahora es ella y no un jefe o los accionistas, quien recibe directamentelas ganancias, a DeAnn le agrada trabajar arduamente. Su negocio le ha dejadoingresos contantes y sonantes desde el principio, y ha crecido sin cesar.Ahora, apenas año y medio después, sus ventas mensuales oscilanentre US$35,000 y US$45,000.

Oportunidades de Negocio

La mayoría de las oportunidades de negocio tiene una estructuradefinida, algo que no sucede con las franquicias, afirma Andrew A. Caffey,abogado de Bethesda, Maryland, especialista en franquicias y oportunidades denegocio. Caffey declara que ésta últimas proporcionan un programadetallado de acción para iniciar una empresa, el cual casi siempre formaparte de un paquete o kit que indica cómo empezar, y que a vecesincluye una red de distribución del producto.

La principal razón para preferir una oportunidad de negocio a unafranquicia es la independencia. El emprendedor que compra una oportunidad denegocio puede funcionar de manera autónoma y no se le pide que opere conlas restricciones que suele imponer una franquicia.

Una buena oportunidad de negocio incluye un paquete completo, donde todo yaestá pensado por uno, y no requiere una gran inversión ni pagosconstantes de regalías. Sin embargo, es necesario estar seguro de quevamos a dedicarnos de lleno al negocio porque nos agrada la idea y porque va deacuerdo con nuestra personalidad, precisa Caffey.

Finn Skeisvoll, inmigrante noruego que trabajaba como ingeniero electricista,encontró una oportunidad de negocio a su medida. Decidió invertiren la distribución de productos de Specialty Merchandising Corp. (SMC),una empresa distribuidora en Los Angeles, para trabajar en sus ratos libres.Con el tiempo, ésta llegó a ser su principal fuente de ingresos yle proporcionó un estilo de vida que nunca habría tenido con susalario de ingeniero.

Skeisvoll recuerda que hace 25 años, cuando empezó, convertirseen distribuidor le costó alrededor de US$100. Esto, y su carácterindependiente, lo hicieron incorporarse al programa de la oportunidad denegocio. De ahí surgió ScanAm Enterprises, oportunidad de negocioque distribuye artículos novedosos a varias empresas de ventas porcorreo.

Salvo unas cuantas clases de administración que tomó en Noruega,Skeisvoll en realidad carecía de experiencia en los negocios y, por lotanto, tuvo que aprender por su cuenta.

Empezar de Cero

Paul Terry, asesor de negocios en San Francisco, afirma que quienes recurren aél para empezar su propio negocio desean hacer las cosas a su modo,empezar de cero. En su opinión, esto resulta más barato quecomprar una franquicia. Son personas con gran capacidad de entrega que hacen loque de verdad les gusta, y como desde hace tiempo le habían estado dandovueltas a la idea, tienden a empezar su propio negocio.

Hace dos años Denise Martineau creó Tricom Systems, empresacaliforniana de asesoría en informática y planeación detecnología, porque deseaba dedicarse a un tipo de negocio que lacautivara. Si bien tiene formación científica, pues hizo estudiosde química y físicoquímica, Martineau empezó sunegocio sin ninguna experiencia formal como empresaria.

&flashquotPara mí, lo mejor es controlar mi ambiente y mi trabajo. Tener unnegocio propio me ha resultado muy satisfactorio. Hay que ser disciplinado, nose teme a las figuras de autoridad y tampoco se necesitan. El trabajo es lo queme pone en marcha, no necesito una fuerza externa que me obligue. Hasta ciertopunto, es necesario conocernos, saber qué nos motiva y qué nosllama la atención acerca de crear un negocio. En este sentido, hay aquienes les atrae la idea de ganar mucho dinero. Yo prefiero recrear un medioacadémico en el que pueda dedicarme a mis propios intereses.

Abrir un negocio autónomo es una decisión muy personal querequiere de análisis introspectivo y autoevaluación. SegúnJan Trien, cada negocio demanda un conjunto especial de cualidades. &flashquotEsnecesario analizar los talentos que uno reúne porque en algunos negocioshay que tratar con el público las tiendas de abarrotes, por ejemplo,mientras que, en otros, el trato es con profesionales, como las tiendas quesurten a las oficinas&flashquot, puntualiza.

Si de verdad quiere ser empresario, subraya Terry, no debe considerar elnegocio como un empleo opcional. Debe gustarle de verdad, pues en élpermanecerá varios años, hasta que genere ingresos.

Contactos

Andrew A. Caffey, 3 Bethesda Metro Center, #700, Bethesda, MD 20814,73023.2461@compuserve.com

Budget Blinds,2265 Rosa Walk Dr., Alpharetta, GA 30202, tel. USA (770)887-9309

International Franchise Association, 1350 New York Ave. N.W.. #900,Washington, DC 20005,tel. USA (202)628-8000

Paul Terry, 185 Arkansas St. San Francisco, CA 94107

Venture Association of New Jersey, P.O. Box 1982, Morristown, NJ07962-1982, tel. USA (201) 267-4200,ext.123