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Protegen su patrimonio

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Ensayo y Error

La estrategia de administración detrás del éxito de LasEstacas, una empresa familiar

Por Arturo Reyes

Hace más de 50 años, el empresario mexicano Julio CalderónFuentes concibió la idea de crear un parque acuático natural, LasEstacas, hoy por hoy uno de los sitios de diversión más popularesdel estado mexicano de Morelos, que se encuentra actualmente administrado porsu hija Margarita y diez nietos, quienes con el fin de preservar el patrimoniofamiliar y ecológico de la región, organizaron una empresa exitosa.

Del Juego al Negocio

Margarita Calderón, viuda de González Saravia, es la actualpresidente del consejo de administración de esta empresa familiar y susdiez hijos conforman la asamblea que establece las políticas y objetivosde la tradicional compañía.

Mientras vivió su padre, Margarita permaneció ajena al manejo dellugar; pero al morir Julio Calderón Fuentes, en 1975, se vio obligada aasumir la responsabilidad de administrar el balneario. Confiesa que ni siquierasabía el costo de la entrada. Junto con su marido, EnriqueGonzález Saravia alto directivo del Banco Nacional de México,tomó las riendas de Las Estacas y a su decir, aprendieron poco a pocopor &flashquotensayo y error&flashquot.

En un principio contrataron administradores para el parque, mientras que losintegrantes se familiarizaban más en las diversas laboresadministrativas. &flashquotJugábamos a la tiendita&flashquot, relata EnriqueGonzález Saravia, nieto del fundador y actual director general.&flashquotIntercalaba mis estudios de administración con la tarea de cuidar lataquilla.&flashquot

Con el transcurso de los años se percataron que ya no era suficiente&flashquotjugar a la tiendita&flashquot; necesitaban armar un plan administrativo que hicieramás rentable el parque. En pocas palabras, querían establecer unnegocio hecho y derecho.

En 1994 Margarita enviudó, situación que aceleró laplaneación y discusión del patrimonio familiar. Uno de losprimeros acuerdos fue la institución de una asamblea, constituidaformalmente como sociedad anónima, que se encargaría deestablecer los objetivos del negocio (la rentabilidad, el cuidado de lanaturaleza y la integración al paisaje de la región) y de laaprobación de los proyectos encaminados a alcanzarlos.

Por otra parte, implantaron un consejo de administración: MargaritaCalderón quedó como presidente y sus hijos Enrique y Margaritacomo vicepresidentes. Martha, otra de las hijas, es la encargada, desdeentonces, de la oficina instalada en la ciudad de México. El consejo sereúne dos veces al año para planear y evaluar diversos aspectosdel negocio. Durante estos encuentros se rinden informes, se presentan estadosfinancieros, se exponen y se aprueban nuevos proyectos de desarrollo.

Una Familia con Iniciativa

&flashquotLa estructura que creamos ha funcionado muy bien&flashquot, explica Enrique. Lasociedad se formalizó como dueña del negocio; legalmente LasEstacas y la concesión del río pertenecen a su madre, aunquepróximamente se renovará la propiedad a favor de la sociedadfamiliar.

Esta administración familiar opera desde 1995 y tardó unaño en generar ganancias, mismas que, por acuerdo de la asamblea, fueronreinvertidas en la remodelación de la infraestructura de hospedaje y enla contratación de especialistas del Centro de InvestigacionesBiológicas de la Universidad Autónoma del Estado de Morelos parala realización de una serie de proyectos ecológicos. Tiempodespués, la asamblea formalizó la sociedad anónima y seregistró como propietaria; de esta manera, se garantizó laseguridad legal de la familia, así como la sucesión.

Paralelamente al crecimiento de la empresa, se incorporaron los demásmiembros; más tarde, se contrató media docena de gerentes paraencargarse de áreas específicas del parque y más de uncentenar de trabajadores permanentes.

Margarita hija es, además, presidenta fundadora de la AsociaciónNacional de Parques Acuáticos y Balnearios, organización creadaen 1997 a iniciativa de la familia y que agrupa a cerca de 200 establecimientosmexicanos.

La reorganización de Las Estacas se tradujo en visibles mejoras alparque y las cifras lo demuestran: en 1995, llegaron 70 mil visitantes,mientras que al cierre de 1999 se registraron 180 mil visitantes, quienesademás de pasear por el parque, se hospedan ahí, rentan equiposde buceo y disfrutan de la comida del lugar. Es curioso ver cómo unaempresa administrada por una sóla familia logra proveer deentretenimiento a varios centenares de familias.

Las Reglas Claras

Margarita Calderón comenta que ha sido difícl trabajar entreparientes. En un principio aplicaban encuestas entre los miembros para conocerlas opiniones acerca del balneario, pero pronto se percataron que una empresano funciona como una familia y paulatinamente fueron definiendo proyectos yfunciones, tanto familiarmente como con el resto de la planta laboral. Durantelas reuniones de la asamblea los miembros de la familia son socios, los lazosfamiliares se dejan a fuera.

Uno de los acuerdos es que el puesto en la asamblea es hereditario, y seeligirá por votación. En caso de que hubiera menores de edad, elconsejo de administración puede elegir entre los miembros de la familiaa un representante hasta que cumplan la mayoría de edad. La idea esmantener el negocio en la familia, sin influencias externas. La políticafinanciera consiste en la reinversión íntegra en pro de nuevosproyectos; no contemplan los préstamos externos, y en caso de sernecesarios, pueden ser aprovados mediante una discusión previa de laasamblea.

En 1999 Margarita otorgó un préstamo que hizo posible lacreación de la operación Fuerte Bambú, que consiste en unhostal con capacidad para 186 personas, así como la realizaciónde campamentos ecológicos para grupos escolares y cursos decapacitación para empresas, por ejemplo, el proyecto Explora CampamentoEmpresarial, el cual ofrece un servicio integral.

Planes a Mediano Plazo

La asamblea contempla que en dos años podrá iniciar laconstrucción de un hotel de cinco estrellas y han acordado no repartirganancias hasta que se termine la construcción. Mientras tanto, losmiembros que trabajan directamente en la administración del negocioreciben un sueldo fijo y disponen de habitaciones en Las Estacas para susfamilias, como una especie de prestación laboral.

&flashquotCreemos que en unos cuatro o cinco años empezaremos con el reparto deutilidades, ya cuando los hijos crezcan. El único privilegioeconómico que recibimos por el momento es que no nos cobran la comida&flashquot,expresa, satisfecho, Enrique.

Contacto

Las Estacas, Tel. MEX (52) 5563-2428 y (52) 5563-3842