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¿Sabía que...

¿Sabía que...

. . . antes de los descubrimientos de Gutenberg, ya se conocía laimprenta en Europa?

Por Héctor Lacy

Lo que Johann Gutenberg (1394-1468) inventó fueron los &flashquottiposmóviles&flashquot (generalmente letras) que hicieron posible laelaboración de placas para impresión de una manera máspráctica y económica, permitiendo el desarrollo de la imprenta yel nacimiento de la industria editorial.

Detrás de aquella gran hazaña estuvo el espírituemprendedor de un hombre visionario cuya obra rebasaría, incluso, suspropias expectativas.

Pertenecía a una familia acomodada y sus primeras actividades fueron laorfebrería y la forja de metales. En aquel entonces los libros sehacían a mano por &flashquotcopistas&flashquot y algunas impresiones se hacían pormedio de placas de una sola pieza. Eran obras muy valiosas y costosas,totalmente inaccesibles para la mayoría de las personas.

Gutenberg tuvo la visión para comprender los enormes alcances quetendría una industria que permitiera la producción de libros demanera práctica desde el punto de vista técnico comercial.

La concepción de semejante empresa y su realización pudo llevarseal cabo gracias a que Gutenberg reunía muchas de lascaracterísticas que hasta hoy en día requiere cualquierempresario: conocimientos (técnicos, financieros y legales),creatividad, paciencia y trabajo, mucho trabajo.

Gutenberg tuvo la idea de hacer placas para impresión compuestas deletras independientes (tipos móviles) con las que se pudiera armar untexto y pudieran ser usadas para cualquier otro texto, cuantas veces fuerannecesarias. Con base en sus conocimientos sobre el delicado trabajo de losmetales logró el mayor de sus inventos: un molde para producir dichostipos móviles, de tal manera que tuvieran las dimensiones y la formanecesaria para embonar en una placa para impresión. Este molde, en cuyafabricación empleó muchos años, resultó una obramaestra de ingeniería y, aunque ahora pudiera parecer algo sencillo, ensu tiempo fue totalmente innovador; tanto, que una de las mayorespreocupaciones a lo largo de su vida fue mantener el proyecto en secreto hastaque estuviera realizado.

Junto a esta creación hubo otras: la adaptación de una prensapara sujetar y presionar firmemente las placas para impresión sobre elpapel y el desarrollo de una nueva tinta necesaria para el sistema.

Estos logros requirieron, a través del tiempo, grandes cantidades dedinero que Gutenberg consiguió por medio de socios capitalistas, con loscuales llegó a tener problemas que terminaron, algunas veces, en losjuzgados. A menudo, los socios se desesperaban porque el tiempo pasaba y losresultados no eran tangibles; esto se debía principalmente a dosrazones: Gutenberg quería mantener en el mayor secreto sus avances ysolo quería dar a conocer su sistema cuando estuviera lo suficientementeperfeccionado.

Irónicamente, casi a los ochenta años de edad, cuando estaba apunto de ver coronados sus esfuerzos publicando el primer libro impreso delmundo, La Biblia, una demanda legal de parte de uno de sus socioscapitalistas quien aprovechó que no se habían obtenido losresultados que él había prometido en el tiempo programado lodespojó de casi todo su capital y de todo el equipo e instrumentos paraimpresión que había logrado fabricar para su sistema.

El socio continuó el proyecto de Gutenberg y publicó LaBiblia y otros libros más, utilizando los productos desarrolladosmeticulosamente a través de muchos años por el incansableemprendedor.

Gutenberg no se dió por vencido y volvió a buscar socios quefinanciaran un nuevo taller de impresión, empresa en la quevolvió a volcar su energía. Este emprendedor murió algunosaños después sin ver recompensado económicamente el mayoresfuerzo de su vida. Sin embargo, el mundo reconoció su mérito yafán perfeccionista. La calidad de las impresiones logradas con suinvento no fueron superadas hasta 400 años después de sumuerte.

Seguramente, los alcances de su invención no fueron completamenteimaginados por él: al propagarse la palabra escrita se propagó,como nunca, el conocimiento; al publicar libros en diferentes idiomas sepropició la uniformidad de éstos en los diferentes paísesde Europa, lo que contribuyó enormemente a la integracióncultural. En fin, toda una revolución que sería parte integral delo que algunos años después se conocería como ElRenacimiento.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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