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Pregunte a los expertos Consulta con los Expertos Un Abanico de Posibilidades A La Medida ¿Qué Necesitas? Contactos

Consulta con los Expertos

Busca el apoyo de los expertos para sacar el mejor provecho de tupágina Web.

Por Melissa Campanelli

Si cuentas con tu propia página en Internet, es muy probable quenecesites ayuda de un experto en Internet. A continuación, tepresentamos algunos consejos para saber cómo contratar los servicios quetu empresa necesita.

Cuando, en 1997, Maura White, fundadora y directora ejecutiva de GoBabies.comInc., pensó en iniciar http://www.gobabies.com , en vez de hacer todo eltrabajo sola, encomendó a una afamada empresa el diseño ymantenimiento de su página Web.

Para White, la ayuda de los expertos era de vital importancia, pues asípodría concentrar sus esfuerzos en la manufactura ycomercialización de GoBabies, unas bolsas que tienen todo lo necesariopara cambiar a los bebés y facilitar los viajes. Sin embargo, en vez decontratar a un diseñador de tiempo completo, optó por una empresaque le ayudara a diseñar su sitio en la red y que, al mismo tiempo, leproporcionara la orientación técnica que requería.

Según White, contratar servicios especializados representa un ahorroimportante, pues un buen diseño es elemento primordial para atraer laatención del cliente y representa, a la larga, un porcentajeinsignificante de los costos generales.

Maura White eligió una compañía de Chicago llamada I-Works( http://www.i-works.com ) la cual, por aquellos años, se anunciaba enuna revista destinada a la pequeña empresa. Lo primero que lellamó la atención de su anuncio es que mostraba la gráficade un negocio dedicado a las ventas por catálogo, campo que era uncomponente clave en el negocio de White. Tras entrar en contacto con I-Works einvestigar a la compañía más a fondo, White lacontrató.

Un Abanico de Posibilidades

White no es un caso aislado. Múltiples empresas pequeñas acuden aasesores para que diseñen, mejoren y den mantenimiento a sus sitios enWeb, o bien instrumenten las estrategias de mercadotecnia adecuadas. Esmás, diversas investigaciones muestran que las empresas invierten sumascada vez mayores en este tipo de asesorías. Por ejemplo, un estudiorealizado recientemente por International Data Corp (IDC) revela que lainversión realizada en este rubro durante 1998 fue de US$ 7,800millones, y se calcula que para el año 2003 se invertirán unosUS$ 78,000 millones en este concepto.

La oferta de asesores es muy amplia, por eso no sorprende que exista una granvariedad de colores y sabores. Se puede elegir entre diseñadoresindependientes o compañías dedicadas a esta tarea; perotambién es posible contratar empresas asesoras en tecnología,integradores de sistemas, agencias interactivas o a las agencias tradicionalesde publicidad y relaciones públicas. Algunas empresas prefierencontratar servicios externos mientras que otras emplean a personal de tiempocompleto.

A lo anterior se suma la orientación en materia de diseño yestrategia que proporcionan muchos de los anfitriones en la Red.

Uno de los anfitriones principales, Verio Inc, con sede en Colorado, cuenta conun departamento de diseño llamado Verio Interactive. Su equipo detécnicos, diseñadores gráficos, gerentes de proyecto yprogramadores diseña sitios con bases de datos interactivas, comercioelectrónico y grupos de discusión vinculados. La empresatambién diseña presencia en Internet que satisface exigencias demercadotecnia así como de estrategias comerciales.

Ante esta amplia oferta, es lógico que las tarifas sean muy variadas. Unsitio puede costar desde varios cientos hasta US$ 1 millón o más,como es el caso de sitios de comercio electrónico con bases de datos defácil actualización destinadas a productos, instrumentos debúsqueda, demostraciones animadas de artículos, transacciones enRed seguras, y elementos de audio o video. Desde luego, tambiénvaría la forma de cobrar estos servicios: muchos asesores independientescobran por hora, mientras que las empresas de diseño cotizan porproyecto.

La mayoría de los expertos afirma que la pequeña empresa puedeconseguir un sitio con características muy profesionales por un costoque oscila entre US$ 1,500 y US$ 5,000 (sin incluir el costo mensual delhosting); mientras que un sitio de comercio electrónico cuesta entre US$10,000 y US$50,000. I-Works le cobró a White US$ 1,600 por su sitio enla red, y el acuerdo de hosting incluye 12 meses de servicio a US$ 3 porpágina. En la actualidad, el sitio de White tiene un total de cincuentapáginas.

A La Medida

Pese a todo lo anterior, no es fácil encontrar la asesoríaadecuada. Si bien es cierto que Internet continúa creciendo a un ritmovertiginoso y se ha convertido en un instrumento útil para compradores ycomerciantes por igual, también es cierto que se ha vueltoincontrolable.

Por consiguiente, existen pocas asociaciones en la Red que orienten acerca deempresas de diseño. Sin embargo, y para fortuna de muchos, algunasagujas pueden encontrarse en este inmenso pajar. Por ejemplo, el caso deUltimate Web Design List, de CNET Inc (http://www.webdesignlist.com ) ofreceinformación acerca de los diseñadores más cercanos alconsumidor, y proporciona los perfiles correspondientes. Para obtener estainformación, basta operar la función &flashquotFind A Designer&flashquot, yespecificar el estado donde se encuentra su negocio y el tipo de servicio querequiere.

Otra herramienta novedosa es http://www.whobuiltit.com . Una vez localizado elsitio que sea de tu agrado, basta escribir whobuiltit.com y el servicioverifica si dicho sitio está entre los diez mil que incluye su base dedatos. El siguiente paso es verificar el contacto y la informaciónadicional acerca de esa compañía en la Red. No obstante, antes deelegir, conviene asegurarse de la confiabilidad de la empresa; y la mejormanera es revisar la lista de los sitios que ésta diseñó yanalizar su propio sitio.

Pregunta acerca de las condiciones de mantenimiento y asegúrate depuntualizar tus necesidades y objetivos. White apostó a lo seguro:comprobó que su host tuviera elevados estándares de seguridad, yaveriguó quiénes eran los principales clientes del sitio.

Al respecto, White recuerda: &flashquotEstaba segura de que crecería muyrápido; por lo tanto, era necesario investigar la capacidad de I-Works&flashquot.Cuando descubrió que éste era proveedor de empresas como Xerox,firmó contrato de inmediato.

¿Qué Necesitas?

Hay quien afirma que, en la actualidad, el software y los servicios que seofrecen a la pequeña empresa son tan fáciles de usar que no esnecesario invertir en diseño profesional o en un host. Jason Kelly,autor de The Neatest Little Guide to Making Money Online (La MejorPequeña Guía para Hacer Dinero en Línea), aconsejarecurrir a los servicios de hosting (por un costo mensual) y a programas dediseño, como

Dreamserver Web, deMacromedia;

www.macromedia.com/software/dreamweaver,

GoLive, de Adobe

(www.adobe.com/products/golive/main.html);

o Fusion, de NetObjects

(www.netobjects.com/products/html/nf5.html)

los precios son de alrededor de US$ 300 para instalar un sitio en la Red. Paravender productos en la Red con una inversión mínima, convienerecurrir a tiendas en línea, como http://www.store.yahoo.com ohttp://www.icat.com

Según Kelly, hoy en día no es difícil contar con un sitioen la Red; basta con manejar un procesador de palabras para crear unapágina. Pero cabe aclarar que Kelly se refiere a empresas muypequeñas que venden unos cuantos productos al mes, porque agrega que sipretendes convertirte en el próximo Amazon.com es probable que necesitesla orientación de un especialista.

En resumen, el consenso es que los mejores sitios y los másprofesionales son aquellos cuyo diseño, realización ymantenimiento están a cargo de expertos. Por su parte, Meredith Whalen,gerente de programación de IDC, opina que recurrir a especialistasahorra tiempo de realización; permite concentrarse en los aspectosmás importantes de la pequeña empresa, y contar con suficienteliquidez.

Contactos

IDC, Internet: http://www.idc.com

Jason Kelly, e-mail: jkelly@jasonkelly.com Internet:http://www.jasonkelly.com

Verio Inc., Internet: http://www.verio.com

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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