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Cosa de Niños Mercados Jóvenes Los Primeros Pasos Contactos

Cosa de Niños

La oportunidad detrás de la educación preescolar

Por Gabriela Hernández

Es un hecho que los niños representan una excelente oportunidad dehacer negocios y, por ello, muchos emprendedores han encontrado verdaderasminas de oro en la creación de empresas enfocadas en atenderla, cadavez más sofisticada, demanda de productos y servicios de calidadpara los pequeños.

Un nicho de mercado muy atractivo, y también muy poco explotado ennuestro país, es el de las escuelas guarderías de calidadque ofrezcan un valor agregado y destaquen de entre los cientos demiles de establecimientos improvisados que existen actualmente.

Es bien sabido que en México (sobre todo en el interior de laRepública) muchas de las guarderías o escuelas a nivelpreescolar operando son mediocres, de baja calidad educativa, y sólosirven como un lugar más para &flashquotguardar&flashquot a los pequeñosmientras los padres trabajan. Algunos de estos establecimientos carecende adecuados estándares de seguridad y, muchas veces, hasta depersonal calificado para atender las demandas de los niños obebés a quienes cuidan.

Por si fuera poco, muchas de estas escuelas echan mano de los modelos yteorías tradicionales de enseñanza; métodos quefomentan el autoritarismo de los adultos sobre las actividades escolaresde los niños y limitan, por mucho, su desarrollo.

En este sencillo hecho, la emprendedora María Elena Avalos Larreaencontró una excelente oportunidad de negocio: un colegio&flashquotalternativo&flashquot que fomenta la libertad de desarrollo de los niños, nosólo a nivel preescolar, sino también de guardería.Su éxito ha sido tal, que atrae a madres de familia dispuestas adesplazarse hasta dos horas para llevar a sus niños, y existe una largafila de espera, pues es difícil darse abasto con la creciente demanda.

El Colegio de Educación y Desarrollo Integral (CEDI), fundado porAvalos, trabajo bajo un principio muy simple: ofrecer libertad deexpresión a sus alumnos. &flashquotSi el niño tiene que pintar elcielo, le dan una crayola azul... ¿Por qué?&flashquot se preguntaAvalos, &flashquot¡Si el cielo tiene muchos colores!&flashquot

Con esta técnica y una serie de cursos y actividades adicionales queha ido introduciendo poco a poco, este negocio mantiene ya un grupo delactantes, tres de maternal, dos de kinder y uno de preprimaria, y todosreciben todo tipo de cursos: desde cocina y natación, hastacomputación, cuidado de animales de granja, ingles yexpresión corporal. Hay niños que, dado el número deactividades y de horas que pasan en el CEDI, llegan a pagar hasta$2,500 cada mes.

Mercados Jóvenes

El mercado para un negocio de este tipo es enorme. Solamente en la ciudadde México existen más de 800 mil niños entre cero ycuatro años de edad, muchos de los cuales asisten aguarderías, mientras que para los preescolares sólo existenlos llamados jardines de niños, muchos de los cuales son garagesdisfrazados de escuelitas o aulas limitadas.

Según la Secretaría de Educación Pública (SEP), enla ciudad de México hay sólo 46 guarderías particulares,y en delegaciones como Iztapalapa, Cuajimalpa, Milpa Ata y Tláhuac noexiste ningún centro de desarrollo infantil particular.

La oferta es limitada y, en esto, las oportunidades se vislumbran. ExistenMamás que tienen que desplazarse por toda la ciudad para llegar alCEDI, como el caso de una señora que, desde la coloniaAgrícola Oriental (al oriente de la ciudad de México), llevadiariamente a su hijo a la Colonia el Carmen Coyoacán (al sur) a uncurso de estimulación temprana.

Los Primeros Pasos

Muchos lectores nos han preguntado cómo y cuáles son losrequisitos para abrir una escuela preescolar o un centro de desarrolloinfantil. No son muchos. Lo importante es ofrecer un ambiente seguro, limpioy recreativo para todos los niños.

En la delegación o municipio correspondiente, debe asegurarse que eluso de suelo del predio esté permitido para una actividad de estetipo.

De ser así, se llena una solicitud de apertura anexando una copiade identificación oficial; una copia de la boleta predial y elpago de derechos a la Tesorería del Distrito Federal. Como todonegocio, es también necesario darse de alta como persona físicao moral ante la Secretaría de Hacienda y CréditoPúblico.

En lo que toca a la SEP, los requisitos se dividen en dos niveles,según la edad de los niños a atender.

La Dirección de Educación Inicial se encarga de lostrámites relacionados con niños desde 45 días de nacidoshasta antes de cumplir los tres años de edad (lactantes y maternales).Aquellos que pretendan crear un centro para atender a este segmento no tienenque incorporarse a la SEP; sólo deberán registrarse pararecibir asesoría, supervisión y orientación.

Para registrar un centro de lactantes o maternal, es necesario llenar unasolicitud que la SEP proporciona a través de la Dirección Generalde Operación de Servicios Educativos en el D.F. Este trámitees muy importante, por que brinda una mejor imagen y calidad dentro delcentro.

Este sector está poco explorado; existen familias enteras que han sidoeducadas bajo los cuidados de la empleada doméstica debido a lasescasas alternativas disponibles. Por ello, la clave para que un negocio deeste tipo florezca es la adopción de un sistema educativo novedoso y deelementos que fomenten el desarrollo de los niños de una maneramás interactiva con la sociedad y al naturaleza. Todo esto haráque los padres prefieran su negocio y no un patio de casa que pretende ser unaescuela.

Avalos, quien en alguna ocasión se dedicó a asesorar a otrosemprendedores que buscaban abrir una escuela de este tipo, dice que la tareamás difícil en este negocio (y también la máscostosa) es encontrar el predio adecuado para superar las monótonasaulas de las escuela tradicional. Y agrega: &flashquotLo mejor es empezar a investigarcuántos centros de educación inicial y preescolar hay a nuestroalrededor; qué ofrecen y cuántos padres están satisfechoscon las escuelas y guarderías donde tienen a sus niños&flashquot. Sinlugar a dudas, ésta es una buena oportunidad para iniciar un negocio.

Contactos

Colegio de Desarrollo y Educación Integral A. C., Londres 26,Col. El Carmen Coyoacán 04100, México D.F., Tel.MEX (525)688-3223, fax.MEX (525) 688-6283, lenis@compuserve.com

Secretaría de Educación Pública. Argentina 28, Col.Centro 06029, México, D.F. Tel.MEX (525) 328-1000

Dirección de Educación Inicial. Calle Xocongo 65, 3er.Piso Col. Tránsito 06829, México, D.F. Tel.MEX (525)740-5061/7795 fax.MEX (525) 7402638

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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