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Las Extranets ¿Cuál es la Función? Negocios Adicionales Los Primeros Pasos Beneficios Extras Contactos

Las Extranets

¿Qué son y para qué sirven?

Por Melissa Campanelli

El fenómeno de Internet ha producido la invasión de nuevaterminología que no siempre es fácil de entender. Untérmino que surge con frecuencia y que todos los negocios deben conoceres &flashquotextranet&flashquot. En esencia, la extranet es una sección segura en un sitioen Internet que sólo permite la entrada a visitantes mediante una clave.Hasta el momento, los usos más frecuentes de extranets abarcan losservicios de la industria financiera, pues cada vez más bancos ycorredores usan esta herramienta para permitir que sus clientes manejen cuentasy acciones en línea.

Para algunas empresas, una extranet es el paso lógico después deinstalar Internet y de colocar un sitio de comercio electrónico. Laextranet permite a las empresas diseñar sus páginas de Internetconforme a las necesidades de clientes o proveedores específicos. Elaspecto más atractivo de una extranet es la extrema funcionalidad queofrece, así como la capacidad para compartir inventarios oinformación de licencias con proveedores y socios, transmitirinformación a vendedores y vender productos y servicios.

¿Cuál es la Función?

Las extranets atraen cada vez más a la pequeña empresa aunque,hasta el momento, ésta sólo se encuentra poco accesible a lanueva tecnología. Hoy en día, los empresarios participanmás en programas de extranets con sus proveedores y fabricantes, enlugar de instalar sus propios sistemas. &flashquotLas empresas pequeñas ytradicionales participan de manera pasiva, en lugar de manejar el proyecto&flashquot,dice Larry W. Smith, ejecutivo y cofundador de I.S. Interactive, una agencia deservicios profesionales de tecnología en la ciudad de Nueva York.

Para la pequeña empresa, quizá el uso más frecuente de unaextranet sea integrarse a una empresa más grande que haya invertido enuna iniciativa multimillonaria en Internet. En esos casos, las empresas grandesalientan a las empresas pequeñas o a sus agentes a usar sus extranetspara realizar tareas, como archivar satisfacción de garantías,revisar cancelaciones, presentar declaraciones financieras o bien ordenarpiezas y accesorios.

Asimismo, una extranet a menudo se usa para proporcionar funciones. Porejemplo, un pequeño comerciante al menudeo se conecta al extranet através del sistema de un comerciante al mayoreo, distribuidor ofabricante, y ordena pedidos cuando surge la necesidad. De igual forma, puedeusarse para comunicación y mercadotecnia. Las grandescompañías de seguros, por ejemplo, están instalandoextranets con sus agentes independientes para proporcionarles fácilacceso a los sitios en Internet de sus competidores y actualizar así susproductos.

La fabricante de motocicletas Harley-Davidson, Inc., con sede en Milwaukee,recientemente instaló una extranet (h-dnet.com) específicamentepara comunicarse con sus representantes. Muchas de las 600 agencias de Harleyahora pueden obtener respuestas rápidas a preguntas sobre refacciones, orecibir información sobre garantías para modelosespecíficos de motos Harley.

Negocios Adicionales

El comercio electrónico entre negocios quizá, incluso, abarque auna amplia mayoría del comercio electrónico. La AsociaciónNorteamericana de Información sobre Tecnología, con sede enVirginia, por ejemplo, afirma que el comercio electrónico que se realizaentre negocios alcanza un total de entre US$2,000 y US$3,000 millones alaño, cifra que representa, hoy en día, cerca de diez por cientodel total del mercado del comercio electrónico.

Snickelways Interactive, empresa asesora en comercio electrónico consede en Nueva York, se especializa en diseñar proyectos de extranetorientados a integrar cadenas de proveedores de componentes de equipo paraenergía y seguridad doméstica. La empresa considera que, a lalarga, se reducirán costos en todos los eslabones de la cadena deproveedores.

Actualmente, cuando un cliente utiliza el comercio electrónico en buscade una refacción de plomería, por ejemplo, el comerciante tieneque encargarse del papeleo y de enviar la información por fax aldistribuidor para averiguar el precio y el tiempo de entrega de larefacción. Muchas veces, el distribuidor tiene que hacer lo mismo yasí sucesivamente, hasta que se recibe esta información. Todo loanterior puede costar millones de dólares, como bien señala PaulCimino, presidente de Snickelways, empresa que calcula que, en un año,habrá puesto en línea todas las bases de datos de productos degrandes empresas o los catálogos de industrias, lo cuálpermitirá a los negocios pequeños realizar transaccioneselectrónicas.

Otra importante empresa que acaba de añadir una extranet para susclientes comerciales es DuPont Polyester Films. Este fabricante depelículas de poliéster instaló un sistema en líneallamado COSMOS (Sistema en línea de catálogo, pedidos ymanufactura) para dar, a 60 de sus mejores clientes comerciales, accesopráctico y confidencial, las 24 horas, a información actualizadaacerca de los productos de la empresa, las órdenes de compra y lostiempos de fabricación.

Los objetivos de DuPont al utilizar un extranet son agilizar el flujo deinformación a sus clientes, tanro grandes como pequeños. Unaextranet es especialmente importante para DuPont, porque permite que cadacliente reciba información específica para sucompañía como, por ejemplo, la referente a precios. La extranetde DuPont también ofrece a sus clientes la oportunidad de ordenarproductos por vía electrónica.

Los Primeros Pasos

Para establecer una extranet en su empresa, a continuación leproporcionamos algunos productos, disponibles en México, que le puedanfacilitar la tarea al instalar esta herramienta en su empresa.

Back Office Small Server de Microsoft cuenta con todas las herramientasnecesarias para instalar este servicio, entre las que destaca MicrosoftExchange, un software que posee la capacidad de administrar y controlarla información que desee compartir con sus clientes. Precio estimado alcierre de edición $16,017. Lo puede conseguir a través deInternet en http://www.microsoft.com/mexico

Por su parte, Novell ( http://www.novell.com ) ofrece el programa Intranetware5.0 que permite hacer un enlace rápido y sencillo entre su negocio y losclientes. Asimismo, permite aplicar varias herramientas de trabajo para suextranet, entre ellas, controlar el acceso de todos los visitantes a susite y desarrollo de enlaces, el precio estimado al cierre deedición de esta aplicación es de US$895.

Otro producto es Lotus Domino, un programa que le permite instalar undesarrollador de aplicaciones de Internet desde donde podrá administrarla información consultada por sus clientes y rastreo del site de origen.El precio estimado al cierre de edición es de US$1,800. Puede bajar esteprograma a través de Internet en http://www.lotus.com/mexico

La empresa Riada cuenta con una página Web ( http://www.riada.com) que ofrece las herramientas necesarias para operar su extranet, entre ellas,formatos de órdenes de pedido y de presentación de sus productos.Asimismo, esta aplicación restringe el acceso de visitantes ainformación confidencial, o que planea liberar posteriormente. Estesoftware lo puede bajar directamente de la red e instalarlo en sudominio.

Cabe destacar que, al implantar esta solución en su página,además del nombre de su compañía, aparecerá el dela empresa que desarrolla este software (Riada) y las promociones querealizan; para evitar que se despliegue esta información, puede comprarla licencia de uso (US$67, al cierre de esta edición).

Las herramientas que le mencionamos tienen en común su fácilinstalación y un proceso sencillo de operación. Si en su empresacuenta con un empleado medianamente versado en tecnología, es probableque pueda instalar una extranet sin necesidad de contratar a un especialista.

Beneficios Extras

*Comunicación rápida y eficiente con sus proveedores yclientes.

*Visita constante de otras empresas o personas que desean hacer negocios conusted.

*Mejor organización y presentación de todos sus productos oservicios.

*Mayor comodidad para sus proveedores y clientes, ya que no tendrán quedesplazarse hasta el

domicilio de su empresa.

Contactos

FreeGate Corp., USA Tel: (408) 617-1000, http://www.freegate.com

Snickelways Interactive, Tel. USA (212) 366-6000,http://www.snickelways.com

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