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Crédito: Depositphotos.com

Mac vs. PC ¿Una Manzana Podrida? Elija su Arma Guerra y PC ¿A qué Precio? ¿Qué Hay de Nuevo? Contactos

Mac vs. PC

¿Cuál elegir para su negocio?

Por John Verity

Miles de empresarios con negocios en casa se encuentran hoy en día en lamisma encrucijada: ¿Deberían hacerse de PCs compatibles con IBM?¿Son las Mac una tecnología sobrevaluada y sin porvenir, que prontoirá a parar al basurero de la historia? ¿Qué razones haypara conservar su Mac, e incluso comprar más si las necesita para ayudara manejar un negocio en crecimiento?

En realidad, la Mac no ha muerto y no morirá en el futuro cercano. Y apesar del muy evidente predominio de las PCs, hay muchas razones financieras ytécnicas para quedarse con las máquinas de Apple como herramientade cómputo primordial en su empresa. De hecho, incluso hay algunas muybuenas razones para elegir a una Mac como su primera computadora, si esaaún es una opción para usted. Claro que también hayrazones de peso para cambiar a una PC. Todo depende del trabajo que desealograr con su computadora y cuán integral quiere que sea -sin importarsu marca- para el éxito futuro de su negocio.

¿Una Manzana Podrida?

A cada cliente de Apple Computer probablemente le ha pasado por la mente laposibilidad de tirar su Mac a la basura... pero sólo durante unmicrosegundo. Esto no es de sorprender dada la rapidísimaeevolución de la tecnología de cómputo y el eslogan deventa del mercado: &flashquot¿No se quede atrás!

Es innegable que Apple empezó a experimentar grandes tropiezos hace tresaños, cuando sus otras envidiables ganancias se convirtieron enpoderosas pérdidas, los gerentes desertaban en bandada, directores ibany venían, la participación de mercado de las Mac se redujonotablemente, la estrategia de clonación de Apple resultó ser untiro por la culata y, al mismo tiempo, el dominio de las PCs en lacomputación se volvió más y más fuerte. Como hasucedido en repetidas ocasiones durante la breve historia de lacomputación digital, una ligera inclinación en el mercado hadesencadenado un círculo vicioso: a medida que las cada vez máspopulosas PCs tenían a su alcance gran parte de la tecnologíagráfica mediante ventanas que volvió tan exitosas a las Mac, losfabricantes de software se alejaron de las computadoras Apple. A su vez,se vendían cada vez menos Mac, lo cual significaba aún menosinterés de los fabricantes de software en el hardware, yasí sucesivamente.

Felizmente para Apple, millones de usuarios de Mac preferirían morir apensar siquiera en cambiar a una PC y el software que burlonamente denominan&flashquotWindoze&flashquot. Desde el lanzamiento de las Mac en 1983, Apple ha dotado de unaimagen elitista y tecnología avanzada a sus computadoras y, en partedebido a esto, sus clientes han mostrado un alto grado de lealtad a la marca.Además, muchas de las preocupaciones recientes de los admiradores de lasMac por el enorme poder de mercado de Microsoft y las posibles violacionesantimonopolistas sólo han incrementado su fervor por las máquinasde Apple.

Elija su Arma

Para los empresarios, sin embargo, la elección de una computadoradebería basarse más en la funcionalidad que en religión,política o tecnología &flashquotfresa&flashquot. La pregunta que necesita respuestaes sencillamente ésta: ¿Me ayuda esta computadora a sacar mitrabajo por una cantidad razonable de dinero, tomando en cuenta todos loscostos, como son los de capacitación, el precio de los productos desoftware y los honorarios por asesoría?

Muchos clientes empresariales de Mac hoy en día han echado cuentas y nopueden considerar en serio dejar sus máquinas. &flashquotNi siquiera lo hemeditado&flashquot, dice Bob Nelson, propietario de Power Retailing, Inc., en Phoenix,negocio de asesoría en estrategia para ventas al menudeo. &flashquotMi Macintoshtiene dentro toda el alma de mi empresa. Tendría que dedicar meses arehacer lo que ya he hecho. Y no creo que una PC pudiera manejar todo lo que hedesarrollado desde que fundé la empresa, hace 15 años&flashquot.

Al igual que muchos empresarios, Nelson tiene un contador, pero depende 100 porciento de su computadora personal para realizar todas sus comunicaciones denegocios: escribir cartas y correo electrónico, preparar propuestas denegocios, crear material de promoción para sus clientes minoristasmedianos y pequeños y navegar en Internet. Nelson dice que le interesamás atender mejor a sus clientes que ir a la caza de la PC máseconómica. Y agrega: &flashquotNo soy un buscaprecios. La posibilidad deahorrarme unos cuantos cientos de dólares al cambiarme a una PC no essuficiente para hacerlo&flashquot.

El estilo de cómputo de las Mac, simplificado y fácil de usar,obviamente siempre ha sido su atractivo principal, particularmente para loscompradores que no se enfocan en la técnica. Y a pesar de los bachesrecientes de Apple Computer, la Mac en realidad no ha perdido nada de susencillez y atractivo. En realidad, su software parece cada vez máseficiente y práctico en esta era de Internet, que es una marañade tecnologías mucho más enredada de lo que la mayoría denosotros imaginamos.

Piense en esto: configurar una Mac casera para conectarla a un proveedor deacceso a Internet, normalmente requiere sólo la tercera parte delnúmero de pasos necesarios para conectar una PC con Windows 95. Y, encontraste con los juegos, por ejemplo, existe mucho más softwaredisponible orientado a tareas compatible con Mac que programas para PC.

Guerra y PC

Al decidir si una Mac es lo que más le conviene entran en juego muchosfactores. Si su negocio depende enormemente de gráficos o materialmultimedia, seguramente ya conoce las virtudes de la Mac y no necesitapersuasión. Ramos como el de la publicidad, la producción devideos y películas, la música, la construcción de sitiosen Web y los juegos computarizados, por ejemplo, dependen de muchasherramientas de software especializadas que, en muchos casos, sóloestán disponibles para Mac (y fun cionan mejor con este tipo demáquinas).

Pero, ¿qué sucede si su negocio pertenece al ramo de, por ejemplo,las ventas al menudeo, servicios profesionales o empresariales, lamercadotecnia o los oficios, y no es particularmente intensivo encomputación? ¿Qué hay si todo lo que usted necesita es laserie elemental de funciones de cómputo personales y empresariales, comoprocesamiento de palabras, contabilidad financiera, hoja de cálculoelectrónica y acceso a correo electrónico e Internet? En estecaso, tiene más libertad de elegir entre una Mac y una PC compatible conIBM, porque el software que usted requiere es más o menosgenérico y se encuentra disponible para cualquier tipo demáquina.

Tal vez en su caso sólo sea cuestión de comodidad: le complace laconfiguración actual de su Mac, le parece que hace bien el trabajo y noconsidera necesario adquirir productos de software especializados para PC, porlo que no hay razón para cambiar de máquina. Puede seguirbeneficiándose de aquello por lo cual compró su máquinaoriginalmente: el estilo amigable de las Mac, ese &flashquotno sé qué&flashquot queparece enloquecer a quienes las utilizan. Y usted podrá evitar losapuros técnicos de instalar y mantener actualizada una PC y susoftware.

Rob Grieson, asesor de cómputo en Ilinois, quien ha trabajado con Macs yPCs, señala: &flashquotTodo lo que usted quiera puede hacerse en una Mac. Si yasabe cómo utilizar una Mac, cómprese otra. Si se compra una PC,tendrá que aprender desde cero a utilizarla. Windows 95 tal vez seasemeje al ambiente Mac, pero tras esa semejanza hay complejidades quedebería evitar&flashquot.

Si usted es de esas personas a quienes les encanta investigar qué hacesu computadora, una PC es justo lo que necesita. Ofrece más opciones yparámetros internos para meter mano y modificar. Pero si ustedestá intentando dirigir un negocio, no querrá pasar mucho tiempoen las tripas de su máquina. Como señala Nelson, es asesor enventas al menudeo, &flashquotcon una PC, dudo que supiera tanto de computacióncomo hoy en día&flashquot.

Pongamos como ejemplo la instalación de un nuevo programa. En una PC,este procedimiento generalmente consiste en distribuir todo tipo de componentescon nombres extraños en diferentes fólders del directorio de lamáquina o listado de archivos. Casi nunca se sabe qué hace cadauno de esos componentes o con cuál programa va a funcionar. Loscomponentes de los programas para Mac, por otra parte, son menos y se instalande manera mucho más predecible, lo cual facilita detectar problemas ymantener el sistema como un todo. Y si usted frecuentemente necesita capacitarnuevos empleados en el manejo de su máquina, o tiene que supervisar unared de máquinas, lo más probable es que su mejor soluciónsea una Mac, debido a su software sólido y directo.

¿A qué Precio?

Tal vez se pregunte: &flashquot¿pero qué hay del precio y la disponibilidadde software? ¿no es cierto qu una PC cuesta menos que una Mac dedesempeño similar, y que hay miles de programas más disponiblespara PC que para Mac? Sí, pero piénselo bien antes de cambiar suMac por una PC debido únicamente a esa comparación. Lo queverdaderamente cuenta en cualquier evaluación de una computadora es elcosto total de tenencia: su costo inicial más el costo de utilizarla ydarle mantenimiento durante, más o menos, dos o tres años.

En este aspecto la Mac también se anota un punto. Durante losúltimos dos años, Apple ha reducido notablemente el preciounitario del desempeño de cómputo de una Mac de acuerdo conZiff-Davis, megaeditorial de computación. Si todo lo que estácomparando es la velocidad del procesador y la capacidad del disco duro, lasMac aún parecen costar un poco más que las PCs. Pero, de nuevo,está la sencillez e integración del software medular -o sistemaoperativo- de la Mac. Esto hace que la máquina en su conjunto sea muchomás fácil de operar, tanto en ambientes independientes como enred. &flashquotSi usted tiene un amigo que pueda ir a su casa a repararle gratuitamentesu PC, consígase una PC. Si éste no es el caso, usted mismopodrá resolver la mayoría de los problemas de su Mac&flashquot, dice elasesor en computación Rob Grierson. &flashquotCree un buen sistema de respaldo dedatos e instale Norton Utilities para hacer diagnósticos y solucionarmuchos problemas comunes. Eso es todo lo que necesita&flashquot.

El software de aplicaciones o la ausencia relativa de éste es,evidentemente la principal debilidad de la Mac frente a las PCs. No existenversiones para Mac de muchos programas especializados, pero si usted realizafunciones empresariales elementales, tales como comunicaciones, presupuestos ycontabilidad, la Mac todavía se mantiene frente a cualquier marca.

¿Qué Hay de Nuevo?

Tiene toda la razón en pensar si habrá apoyo futuro. No sepreocupe pues este punto, evidentemente, ya lo han considerado los propietariosde Mac. No es probable que Apple Computer recupere su fortaleza anterior, peroello no significa que la compañía vaya a desaparecer pronto. Yaun si desapareciera de la noche a la mañana, los 28 millones decomputadoras Macintosh en uso actualmente garantizan que aúnpodrá conseguirse soporte para el hardware y nuevas versiones desoftware para Mac. La 2base de usuarios&flashquot de Mac sigue siendo una oportunidaddemasiado buena como para que otras empresas del mercado la pasen por alto.

Además, Apple Computer parece estar estabilizándosedespués de varios años de problemas. En la actualidad estávendiendo la computadora personal más poderosa del mercado: el modelo G3de 300 Mhz. Además, está invitando a que sus clientespersonalicen y compren computadoras directamente en su páginaelectrónica en Web. CompUSA, importante cadena de venta de computadorasal menudeo en Estados Unidos, está volviendo a dar énfasis a losproductos Mac en sus tiendas.

Microsoft invirtió US$150 millones en Apple para impulsar susactividades de desarrollo de productos, y el propio Bill Gates prometióque Microsoft seguirá creando versiones para Mac de sus programasmás importantes, como el multifuncional Office 98. Si bien nada de estodevolverá a Apple el reconocimiento y buenos años, evidentementemuestra que el mercado aún no ha decidido abandonar a la empresa.

Además, hoy en día el uso de la computación para operar ynavegar en Internet y Web en todo el mundo, está provocando laaparición de más información y programas disponibles enformatos universales estandarizados. El lenguaje HTML de la Red, por ejemplo,está diseñado ex profeso para crear páginas deinformación que visualmente son iguales en cualquier tipo decomputadora, sea PC, Mac o el artefacto más extraño que pudieraencontrarse en la bodega de un laboratorio de investigación.

De igual forma, el lenguaje de programación conocido como Javaestá diseñado para permitir que cualquier programa pueda correren cualquier computadora. Claro que tal vez sea difícil alcanzar eseideal, puesto que varias empresas de cómputo estándisputándose los detalles técnicos de Java, y muchos fabricantesde software todavía tienen que lograr con éxito un cambiocompleto a ese lenguaje informático. Pero no hay duda: la industria dela computación está ansiosa por adoptar estándares, locual indudablemente hará que las computadoras Mac sean másviables que nunca.

Contactos

Grierson Consulting, e-mail: grierson@mcs.net

Power Retailing Inc., 1859 E. South Fork Dr., Phoenix, AZ 85048; e-mail:bnelson@retailing.com