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El sector de los viajes: en auge

La industria sin chimeneas en Guatemala se apuntala para captar más inversiones y crecer. Es la oportunidad para ofrecer nuevos servicios, hoteles innovadores, restaurantes de comida regional, entre otros atractivos
El sector de los viajes: en auge
Crédito: Depositphotos.com

Las metas de ingreso de divisas fijadas por las autoridades de turismo para 2006 se rebasaron en noviembre, y esperaban cerrar el año superando lo programado en afluencia de visitantes. Daniel Mooney, director del Instituto Guatemalteco de Turismo, informó que de enero a noviembre de 2006 ingresaron 924.2 millones de dólares en divisas turísticas, lo que superó en 4.2 millones de dólares la meta para todo el año.

Competencia

Respecto de los visitantes extranjeros, los datos hasta noviembre registraban el ingreso de un millón 375 mil 868 personas, por lo que, según Daniel Mooney, en diciembre debieron haber superado la meta de un millón 400 mil turistas.

Guatemala espera alcanzar en 2007 a Costa Rica como el principal destino turístico de Centroamérica, atrayendo a un millón 600 mil paseantes internacionales.

Con un crecimiento reportado del 14.4 por ciento en el número de turistas extranjeros recibidos hasta noviembre pasado, Guatemala se consolida como uno de los destinos con mayor crecimiento a nivel mundial, según la Organización Mundial de Turismo (OMT).

Guatemala casi alcanza la meta de un millón 400 mil turistas en 2006 y el ingreso de divisas supera la meta de 920 millones de dólares con un aumento del 17.1 por ciento respecto a 2005, según el Instituto Guatemalteco de Turismo (Inguat).

"Estamos alcanzando a Costa Rica (un millón 600 mil turistas en 2005)", afirma Willy Kaltschmitt, comisionado presidencial de Turismo, y espera que en 2007 Guatemala se consolide como principal destino del Istmo.

Eventos como el Mundial de Pentatlón, de Lucha, de Pesca Deportiva, o el campeonato de golf y los cruceros fueron el principal motor de la actividad turística durante 2006.

Expectativas 2007

En 2007 se esperan 5 mil visitantes a la Asamblea Anual del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) a realizarse en marzo, y un número similar para la Asamblea del Comité Olímpico Internacional (COI), donde se decidirá la sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014.

Mariano Beltranena, presidente de la Asociación de Hoteleros de Guatemala, confirmó que 2006 fue un año clave para el sector; la ocupación creció 6.5 por ciento y esperan se mantenga este año.

Hay cuatro aerolíneas de México, EU y Sudamérica en ruta para volar a Guatemala, pero están a la espera de que concluya la remodelación de La Aurora para autorizarlas.

En el sector de cruceros, Carnival Cruises Lines invertirá 20 millones de dólares en la construcción de Puerto Izabal, que recibirá 200 cruceros por temporada al entrar en operaciones con unos 500 mil turistas que dejarán divisas por 50 millones de dólares al año.

Daniel Mooney, director del Inguat, cree que en 2007 las divisas por turismo crecerán 12 por ciento y superarán el millardo de dólares (nuevo récord histórico).

El turismo en Costa Rica

El turismo generó en Costa Rica un millón 663 mil colones durante 2006, pese a que se redujo el número de turistas que visitó el país centroamericano, según el Instituto Costarricense de Turismo (ICT).

El ICT señaló que el número de turistas ese año osciló entre 1.6 y 1.65 millones, entre 29 mil y 79 mil menos que en 2005.

Con una media de gasto de 1,323 colones en los 13 días en promedio que los turistas suelen permanecer en el país, el sector recaudará 74 millones de colones más que en el ejercicio del año anterior, lo que representa un aumento del 4.5 por ciento. El turismo genera 7.5 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) de Costa Rica, lo que lo convierte en uno de los sectores más importantes de la economía, ya que significa el 22 por ciento de las exportaciones totales del país.

Pese a los buenos resultados, las autoridades del sector temen que esta "gallina de los huevos de oro" pueda resentirse por la competencia que suponen otros destinos turísticos en la región, que ofrecen tanta belleza natural a menores precios e incluso mejores servicios.

En el último año, varias aerolíneas, sobre todo estadounidenses, disminuyeron el número de vuelos a Costa Rica, y la suspensión de la española Air Madrid podría representar una baja de 30 mil turistas al año.

Un nuevo nicho en el mercado turístico de este país que ha apostado por el turismo ecológico sostenible, se encuentra en las zonas marinas, aunque por el momento sólo cuenta con una, otras tres están en construcción, dos en concesión, seis en anteproyectos y otras tantas en consultas.