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Carrera por la innovación

Guatemala podría convertirse en un fuerte productor comercial de biocombustibles y ofrecer al mercado local más de un millón de litros diarios de etanol
Carrera por la innovación
Crédito: Depositphotos.com
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Actualmente Guatemala produce 90 millones de litros de etanol a partir de la caña de azúcar. El 82 % de la producción mundial de etanol (alcohol carburante) se concentra en América, con Brasil como mayor exportador global. Sin embargo, Guatemala, Perú y Colombia, los grandes cultivadores de caña de azúcar en la región, podrían beneficiarse del boom en la demanda del combustible.

Tres ingenios nacionales: Pantaleón, Magdalena y Madre Tierra, están listos para exportar etanol a Estados Unidos, además del ingenio Palo Gordo, Darsa y servicios manufactureros que exportan desde hace un par de décadas. Magdalena elevará su producción de 120 mil litros a 420 mil litros diarios.

Julio Herrera, presidente de Pantaleón Sugar Holdings, que posee ingenios en Guatemala, Nicaragua y una participación en Vale Do Paraná, en Brasil, que producirá etanol, afirmó que "la industria azucarera está invirtiendo en plantas de destilerías para alcohol industrial y etanol con miras a la exportación, así como para mezclar con gasolina en el mercado local".

Por su parte, Lionel López, director de la Fundación Technoserve, organización internacional sin fines de lucro con la misión de erradicar la pobreza a través de la creación de empresas rurales, comentó que la industria de este tipo de carburantes en Guatemala podría convertirse en una herramienta de desarrollo con alto impacto social y de generación de empleo, especialmente en comunidades de escasos recursos. Según indicó, otras plantas factibles de procesar en el país son el higuerillo y la palma africana.

López ve oportunidad en 620 mil hectáreas de tierras pobres en nutrientes para otros cultivos, pero que podrían ser utilizadas con éxito en la siembra de estas plantas. Se estima que el potencial de producción podría alcanzar el billón de litros por año.

Para promover el uso de este biocombustible 12 participantes distribuidos en cinco equipos compiten en una carrera de nueve mil 900 kilómetros que recorrerá Estados Unidos, México, Guatemala, Honduras, Nicaragua y finaliza en Costa Rica. Los vehículos que utilizan los concursantes corren a base de biodiésel, desechos de grasa y aceite vegetal.

www.greaseballchallenge.com

Etanol en cifras

- 420 mil litros al día de etanol producirá Magdalena

- 600 mil litros diarios producen el resto de los ingenios

- Cinco están casi listos para exportar etanol a Estados Unidos