Recursos Humanos

Hacia un acuerdo Centroamérica-UE

Los equipos de gobierno de Centroamérica comienzan este lunes a negociar, bloque a bloque, un Acuerdo de Asociación con la Unión Europea.
Hacia un acuerdo Centroamérica-UE
Crédito: Depositphotos.com
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Se trata de la primera ronda de negociaciones en la ruta para concretar, hacia finales de 2008, un arreglo que incluye el establecimiento de una zona de libre comercio y tratados de corte político y de cooperación.

La ronda se realiza en San José de Costa Rica, y se prevé que culmine el viernes con una metodología clara y una agenda definida para los siguientes encuentros.

En las negociaciones con los delegados europeos, participan las delegaciones de Honduras, Costa Rica, El Salvador, Guatemala y Nicaragua. Panamá asiste como observador.

Asimetría

La UE tiene acuerdos comerciales con Chile y con México, y con Centroamérica será el primero que negocie región a región.

Según el análisis de la Secretaría de Integración Económica Centroamericana, uno de los desafíos claros de la negociación es la asimetría de los bloques.

Se trata de regiones con una economía muy disímil y con grandes diferencias en aspectos de tecnología y recursos humanos, por ejemplo, que otorgan a la Unión Europea grandes ventajas comparativas y competitivas.

Los altos subsidios presentes en la agricultura europea y el acceso al mercado europeo para productos regionales con gran potencial serán temas clave de la negociación, según todas las previsiones.

La Unión Europea tiene lo que los negociadores centroamericanos consideran altos niveles de proteccionismo, por ejemplo en carne, leche, banano y azúcar, que actualmente tienen exclusiones en los acuerdos firmados con Chile y con México.

"Posición agresiva"

Organizaciones no gubernamentales (ONG) criticaron este lunes a la Unión Europea por su posición agresiva en las negociaciones birregionales.

CIFCA, una red de organizaciones europeas que promueven la solidaridad entre América Central y Europa, destacó el riesgo de los desequilibrios existentes.

"Existen desequilibrios enormes a nivel institucional, comercial, cultural y de desarrollo entre las dos regiones", dijo Luis Guillermo Pérez, secretario ejecutivo de la organización.

"Sin embargo", enfatizó, "la UE insiste en aplicar el mismo trato para todos en las negociaciones. Bajo este escenario, los intereses europeos van a salir ganando, mientras que América Central en general perderá".

Por su parte Erik Van Mele, responsable de política de Oxfam, habló de desventajas para las familias pobres centroamericanas.

Los productores familiares centroamericanos no podrán competir con las importaciones de la agroindustria europea subsidiada, y como consecuencia perderán aún más mercados e ingresos.

"Es un hecho: 14 años después de la implementación del TLC entre México y los Estados Unidos, cientos de miles de campesinos mexicanos abandonaron el campo".

Cuarto adjunto

Roberto Echandi, negociador de Costa Rica, será el primer vocero de Centroamérica en esta ronda.

Por los europeos, el jefe negociador será Joao Aguiar Machado, director general adjunto de Relaciones Exteriores de la Comisión Europea.

En la sede del encuentro se ha habilitado el llamado "cuarto adjunto", un auditorio reservado para la participación de empresarios y representantes de la sociedad civil, que han pugnado por jugar un papel activo en el proceso negociador.

Según el calendario, la segunda ronda tendrá lugar en 2008 Bruselas, Bélgica, en diciembre, aunque los equipos centroamericanos buscan posponerla hasta finales de enero.

Redacción de BBCMundo.com