Tecnología

El estilo Wikipedia podría revolucionar la manera de hacer negocios

En el libro Wikinomics se predice que la creciente oleada de creaciones y colaboraciones al estilo de Wikipedia "abrirán la economía" y revolucionarán el modo en que se dirigirán los negocios en el siglo XXI.
El estilo Wikipedia podría revolucionar la manera de hacer negocios
Crédito: Depositphotos.com
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Parece algo sacado de una película futurista de suspense: los espías americanos consiguen desbaratar un ataque terrorista al estilo del 11 de septiembre gracias a una comunidad online inspirada en Wikipedia, la popular enciclopedia online de libre acceso alimentada por sus propios usuarios.

Pero Anthony D. Williams, uno de los coautores del libro Wikinomics: How Mass Collaboration Changes Everything (Wikinomics: Cómo la colaboración en masa lo cambia todo), declaraba recientemente durante una conferencia en el Mack Center for Technological Innovation de Wharton que esta comunidad online de espías ya existe y está en activo.

"La comunidad nacional de inteligencia tuvo que soportar duras críticas después del 11 de septiembre por no haber sido capaz de asociar información", explicaba Williams durante la conferencia magistral que pronunciaba en el 9th Annual Emerging Technologies Update Day, patrocinado por el Mack Center for Technological Innovation de Wharton. "Y ahora la comunidad nacional de inteligencia cree que puede aprender algo de Wikipedia, y se pregunta ¿Podríamos compartir conocimientos entre organizaciones? De hecho ya cuentan con un proyecto real llamado IntelliPedia. Obviamente no está abierto al público en general?.

IntelliPedia está sellado, pero otros sitios web con contenidos para la comunidad o generados por los usuarios, además de estar abiertos, crecen como la espuma, desde el sitio público de fotografías Flickr.com hasta Craigslist.org, el sitio de anuncios clasificados, la mayoría de ellos gratuitos, ahora captan más tráfico que sitios web de empleo como Monster.com. En el libro Wikinomics, cuyo autor, además del propio Williams, es Don Tapscott, se predice que la creciente oleada de creaciones y colaboraciones al estilo de Wikipedia "abrirán la economía" y revolucionarán el modo en que se dirigirán los negocios en el siglo XXI.

"Cuando digo abrir la economía, me refiero a que ahora la gente corriente tiene acceso a la tecnología, y pueden crear valor e incluso colaborar y allanar el terreno de juego de las más poderosas empresas del mundo", explicaba Williams. "Y esta nueva representación de la economía va a cambiar el modo en que inventamos, producimos, diseñamos y distribuimos productos a nivel global".

La conferencia de Williams ocasionó preguntas mordaces y un cierto escepticismo entre la audiencia. Varios se preguntaban si el grupo de personas que emplea herramientas online de código abierto puede realmente desarrollar soluciones mejores que grupos de expertos más pequeños; otro oyente se preguntaba si los esfuerzos de colaboración no podían ser fácilmente manipulados. "Pongamos por caso el sector petrolífero y el calentamiento global, o la guerra de Irak. No creo que exista evidencia alguna de que la gente esté tomando mejores decisiones gracias a disponer de más información", señalaba Williams.

Una "tormenta perfecta" en el crecimiento de Internet

Durante su intervención, Williams señalaba que ni él ni el coautor del libro Tapscott -que dirige el think tank con sede en Toronto New Paradigm, del que el propio Williams es vicepresidente y editor ejecutivo-, se dieron cuenta de su enorme potencial cuando, en 2002, empezaron a investigar sobre el impacto de la Red en los negocios. Sus esfuerzos se vieron recompensados con la concesión de un proyecto de investigación de 9 millones de dólares financiado por varios clientes corporativos del think tank.

Los autores de Wikinomics estaban intentando seguirle la pista a un objetivo en rápido movimiento; de hecho, Wikipedia aún no existía cuando hace unos siete años dio comienzo el proyecto. La enciclopedia online se puso en marcha en enero de 2001 utilizando el software wiki que se había desarrollado a mediados de los 90. (Un "wiki" es simplemente un sitio web que permite a sus visitantes añadir, quitar, editar y cambiar fácilmente los contenidos disponibles).

En la actualidad, Wikipedia tiene unas considerables 7 millones de visitas al año, y ha sido traducida a más de 10 idiomas. Aunque el proyecto ha recibido mala publicidad relacionada con incidentes en los que "vándalos online" habían publicado deliberadamente información falsa, varios estudios demuestran que la precisión de Wikipedia es similar a la de la conocida Enciclopedia Británica, y eso a pesar de que la enciclopedia de Internet tiene diez veces más entradas.

No obstante, el concepto no es completamente nuevo. El proyecto de código abierto más influyente posiblemente aún sea el sistema operativo Linux, desarrollado gracias a la colaboración de varios científicos informáticos a principios de los 90. Hoy en día no sólo lo utilizan millones de personas, sino también corporaciones como Motorola y BMW. Williams señalaba que el nacimiento de Wikipedia, Linux -y otras plataformas generadas por los usuarios, desde eBay al servicio online de envío de currículos de MIT-, no es accidental, sino que forma parte de lo que él denomina "la tormenta perfecta" en el crecimiento de Internet.

En su opinión, los ingredientes clave de dicha tormenta son los avances tecnológicos ?llamados frecuentemente "Web 2.0"-, que facilitan la colaboración y comunicación online, así como la incorporación de una generación de usuarios de la Red nacida a partir de 1980 y que insiste en adoptar un papel más activo en la creación o edición de los contenidos online que utiliza.

Williams señalaba que una de las personas entrevistadas para Wikinomics, el editor de películas autónomo Josh Peterson, le había comentado que los rápidos cambios que se estaban produciendo en Internet le recordaban a la historia del cine. "Peterson me dijo: En los comienzos del cine, el estado de la tecnología era tal que no necesitabas ser un técnico para hacer una película, y fue en ese momento cuando los técnicos pasaron el testigo de la creatividad a los escritores. Creo que estarás conmigo de acuerdo en que, gracias a ello, hoy podemos disfrutar de películas mucho mejores".

Plazas públicas versus jardines vallados

Los rasgos que disfruta Internet desde el año 2000 -en especial la capacidad de los usuarios de crear contenidos y formar comunidades que compartan los mismos intereses-, han generado lo que Williams describe como "plazas públicas" algo totalmente opuesto a los llamados "jardines vallados" que existían en la Red antes del año 2000. Los cambios son consecuencia de los usuarios jóvenes, que están entusiasmados con la variedad de elección que ofrece Internet, pero que además investigan cuidadosamente sobre las empresas de las que compran productos. Los autores de Wikinomics encontraron que el 65% de esta nueva generación de clientes online quiere mantener una relación ?a dos bandas? con las marcas que seleccionan, esto es, quieren tener capacidad para proporcionar feedback y contribuir.

Williams mostró durante su presentación pruebas contundentes sobre cómo los sitios web más colaborativos -como Digg.com, especializado en tecnología-, ya han superado a sitios más jerárquicos y establecidos como su rival Slashdot.org. Asimismo, Williams mostraba algunos proyectos nuevos que subrayan cuál será el futuro en un tiempo de, en palabras de los autores, "producción entre iguales" (peer production)

Por ejemplo:

1- Marketocracy.com, una herramienta de inversión donde unas 70.000 personas crean carteras de valores virtuales; los resultados de los 100 participantes con mejores resultados se emplean como guía de un fondo de inversión del mundo real que de manera consistente supera al índice Standard & Poor?s 500.

2- "Ideagoras", donde científicos y diseñadores de productos comparten abiertamente sus ideas para lograr nuevos avances. Un ejemplo perfecto de este concepto es InnoCentive, un enfoque de investigación orientado hacia la comercialización y basado en la Red que recluta a científicos de todo el mundo para resolver problemas específicos, con la posibilidad de obtener recompensas monetarias por su trabajo. Williams afirmaba que el gigante del consumo Procter & Gamble es uno de los principales defensores de InnoCentive, a pesar de que 9.000 de sus empleados se dedican exclusivamente a la investigación.

3- El llamado proyecto "fábrica global", donde gigantes industriales como el fabricante de aviones Boeing utiliza Internet para redefinir las relaciones con sus suministradores. Williams explicaba que el nuevo avión 787 de Boeing, el "Dreamliner", es resultado de un enorme esfuerzo de colaboración con los fabricantes de componentes; una de las consecuencias es que las especificaciones eléctricas, normalmente contenidas en un manual de 2.000 páginas, ahora se pueden leer en 20 páginas.

4- El mundo virtual Second Life, cada vez más popular, desarrollado por Linden Lab, con sede en San Francisco, donde los jugadores crean situaciones humanas, socializan y emplean un tipo especial de dinero -los dólares Linden-, para comprar propiedad virtual. Williams señalaba que un país como Suecia incluso había abierto una "embajada virtual" dentro de Second Life con el propósito de atraer a turistas.

Second Life es un ejemplo de algo que los autores denominan "prosumidores", esto es, consumidores adoptando un papel proactivo en sus relaciones con un producto. Asimismo, Williams señalaba que las marcas de consumo establecidas cada vez trabajan más con estos "prosumidores", y señalaba el caso del popular snack Doritos, que recientemente solicitaba a sus clientes que hiciesen anuncios caseros y los colgasen en la Red; los más populares se emitirían en televisión durante la Super Bowl.

No obstante, aún quedan muchos problemas por resolver durante la transición hacia este nuevo "wikinomics". Por ejemplo, mientras Williams pronunciaba su conferencia, el periódico Los Ángeles Times publicaba que el concurso de Doritos habían sido inundado por profesionales, y que cuatro de los cinco finalistas eran directores de cine que en el pasado habían trabajado para agencias de publicidad o producido anuncios. Asimismo, se han generado conflictos de propiedad intelectual en relación con algunos de los descubrimientos de InnoCentive.

Irónicamente, Williams admitía que él y Tapscott habían tenido algunas dificultades cuando intentaron crear una entrada en Wikipedia para el término "wikinomics". "Los editores voluntarios de Wikipedia dijeron Esto parece un neologismo. No es realmente importante y sólo hay 40-50 entradas en Google, así que no merece estar en Wikipedia". La entrada se borró.

Al principio Williams y Tapscott se llevaron un disgusto, pero cuando el libro se publicó reenviaron la entrada a Wikipedia y fue aceptada. Tal vez constituya una metáfora de ese mayor reconocimiento que los autores esperan para los sitios web colaborativos como fuerza económica en alza.

Señalando el trabajo del profesor de Yale, Yochai Benkler, Williams concluía que "en la era de la información, está surgiendo un nuevo modo de producción y no es la forma jerárquica que conocemos desde la Revolución Industrial, ni tampoco el mercado capitalista en el que la gente contrata servicios. Es un modo fluido de producir valor".

Fuente: www.wharton.universia.net