Emprendedores

Las ventajas de compartir ideas

Apostar al crowdsourcing tiene sus recompensas: los creadores de la app Jetpac, mejoraron su tecnología y obtuvieron capital.
Las ventajas de compartir ideas
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Cada vez más plataformas inteligentes logran revolucionar el significado de la colaboración para beneficio de todos. Tal es el caso de Jetpac, una aplicación para iPad que compila fotografías de viaje de Facebook para crear guías de destinos. Julian Green, empresario de Silicon Valley que trabajó en E-Bay y desarrolló diversos negocios de tecnología, y Pete Warden, un experto en bases de datos, son los líderes de este proyecto con amplias expectativas de crecimiento.

Originalmente, esta tecnología permitía identificar dónde fueron tomadas las fotos sin que fueran etiquetadas, al analizar datos de textos como el título o el álbum. Aunque los emprendedores tenían un objetivo más ambicioso: detectar sólo las mejores fotografías. “Jetpac busca ser una fuente de inspiración a través de fotografías hermosas”, afirma Julian.

Para alcanzar esta meta, se requería de un algoritmo capaz de distinguir las fotos buenas de las malas; sin embargo, la compañía –integrada por tres personas– carecía de tiempo y dinero para desarrollarla. ¿Te es  familiar la situación de querer crecer, pero no contar con la infraestructura necesaria? No te preocupes: existe una solución.

Un giro inesperado

El equipo de Jetpac se dedicó a clasificar manualmente dos millones de imágenes, separándolas entre inspiradoras y aburridas. Y descubrió que ciertas palabras se asociaban con mejores tomas. Para desarrollar un algoritmo capaz de llegar a las mismas conclusiones que el ojo humano, Pete sugirió recurrir a Kaggle, un sitio que convoca concursos orientados a la búsqueda de soluciones de datos en línea y modelos de predicción.

Jetpac lanzó una convocatoria con un premio de US$5,000 que se repartía entre las tres mejores soluciones. “Debido a que nuestro proyecto recién iniciaba, lo que buscábamos era aprovechar al máximo los recursos externos, conseguir las personas más indicadas para el trabajo y llevarlo a cabo rápidamente. Todo esto sin tener que hacerlo nosotros mismos”, explica Julian.

Más de 200 equipos participaron en el concurso. Los tres mejores algoritmos eran bastante precisos (igualando la percepción humana con un 85% de certeza); no obstante, los emprendedores eligieron el más fácil de aplicar. El resultado: la app Jetpac, lanzada en abril pasado, ha indexado más de 1,000 millones de fotos, un récord que ayudó a que la compañía recibiera una inyección de capital de US$2.4 millones por parte de Khosla Ventures.

Tras el éxito de esta primera etapa, Julian y Pete siguen trabajando para clasificar fotos en Instagram, Flickr y Google, así como añadir la opción de buscar imágenes “por actividad”, como veleo o escalada, por ejemplo.

La opinión del experto

Jason Taylor –fundador y presidente de Frisco, firma que brinda servicios de diseño y desarrollo de software personalizado– celebra el uso de crowdsourcing para la creación de códigos de programación. “Las comunidades como Kaggle permiten que individuos brillantes se conecten social y profesionalmente no sólo para obtener beneficios económicos, sino para lograr reconocimiento. En el caso de Jetpac, la participación de colaboradores externos hizo posible desarrollar la tecnología de su plataforma por una fracción del costo original”, señala.

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