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Xbox One: ¿Una herramienta de negocios?

Microsoft anunció que además de ser un dispositivo de entretenimiento, su nueva consola será útil para los usuarios de negocios. ¿Qué tan cierto es?
Xbox One: ¿Una herramienta de negocios?
Crédito: Depositphotos.com
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Cuando Microsoft anunció la siguiente generación de su consola de gaming en mayo, la presentó como la solución ‘en una sola caja’ para todas tus necesidades de entretenimiento. Ahora, el creador de Windows tiene un nuevo pitch de ventas dirigido a los usuarios de negocios: el Xbox One no sólo sirve para jugar Halo y Hulu; también es una herramienta de negocios. Sin embargo, esta afirmación parece demasiado pretenciosa.

Al posicionar la consola como un ‘arsenal’ de soluciones para presentaciones, Microsoft señala que es “completamente justificable hacer del Xbox One un gasto de negocios”. ¿Es en serio? Aquí te presento algunas de las capacidades del dispositivo, así como las razones por las que no creo que sea del todo útil para los usuarios de negocios.

Skype: Debido a la compra que hizo Microsoft de Skype en 2011, la compañía pudo introducir la video conferencia al Xbox One. Esto permite que varias personas se comuniquen al mismo tiempo con un lente panorámico de 1080p, para reuniones y presentaciones colaborativas.

Suena útil, y probablemente sea fácil de usar, pero el precio de US$500 de la consola es mucho mayor al servicio gratuito de Hangouts de Google+, el cual ya es muy usado por los usuarios de negocios.

SkyDrive: Al incluir en el Xbox One el SkyDrive, un servicio y aplicación de almacenamiento en la nube, Microsoft le dio al dispositivo gran potencial para hacerlo amigable a los usuarios de negocios. Pero debido al escándalo de PRISM, algunos usuarios están apostando por soluciones más seguras. Esto hace que prefiera guardar una presentación en un USB antes de permitir que mi información esté disponible para todo el mundo.

Wi-Fi Direct: Como un protocolo que permite que los dispositivos se conecten a través de una red wireless segura, Wi-Fi Direct tiene potencial. Pero Microsoft recomienda usarla con un dispositivo con SmartGlass (como un smartphone o tablet Windows) para enviar presentaciones de PowerPoint a la televisión de tu sala de juntas vía el nuevo Xbox One. La traducción: elimina tu solución actual y compra un Xbox One y una tablet Surface.  Me parece poco funcional.

Internet Explorer: La nueva consola vendrá con Internet Explorer, por lo que Microsoft razona: “Si recibes a tus clientes en tu casa, usa el poder del Internet Explorer y el tamaño de tu televisión para mostrar tu nuevo sitio rediseñado”. Tecnológicamente esto funcionará, pero no tiene mucha lógica en cuanto al uso de presupuesto en tecnología para tu empresa.

Office Web Apps: Internet Explorer les da a los usuarios acceso a las aplicaciones para Web de Office. Si lo juntas con los controles basados en el movimiento del Kinect “estarás libre de usar clickers y apuntadores, por lo que podrás aprovechar tus manos para hacer gestos más expresivos”, dice Microsoft.

Esto es útil a menos de que tengas el hábito de hablar usando mucho las manos. Porque, si lo haces, podrías tener que actuar como un jugador de Fruit Ninja para regresar a tus diapositivas. Además, el hecho de entregar las apps Web de Office arroja la pregunta sobre por qué no hay aplicaciones para Xbox de Office, si realmente se trata de una herramienta de negocios.

Aplicaciones futuras: La promesa de la promesa. “La historia de apps de Xbobx One aún tendrá que escribirse”, dice el pitch, “por lo que es completamente posible que encuentres aplicaciones en un futuro que podrían beneficiarte a ti y a tu negocio”. Avísanos cuando llegues a ello Microsoft. También creo que el costo será menor para ese entonces.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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