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¿Por qué debes amar tu startup?

Si lo que haces no te emociona es probable que fracases. Por eso pregúntate qué dirige tu empresa: tu pasión o el deseo de ganar dinero.
¿Por qué debes amar tu startup?
Crédito: Depositphotos.com
Entrepreneur Staff
Managing Editor
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Max Levchin, uno de los fundadores de PayPal, miembro del consejo de Yahoo e inversionista ángel, una vez compartió conmigo la siguiente observación acerca de una nueva y exitosa startup de Silicon Valley (cuyo nombre debe permanecer en el anonimato): “Los veo paseando en bicicleta más de lo que pienso que deberían”.

Como yo lo entendí, él estaba queriendo decir que los fundadores de esa startup no estaban tan apasionados por ella si andaban en bicicleta a mitad de la semana. Para nada estoy en contra de tener un balance entre vida personal y trabajo. No hay nada malo en recargar baterías; de hecho es necesario para generar nuevas ideas y resolver problemas. Pero el comentario de Levchin sí marca una diferencia entre una startup que está persiguiendo un sueño (cambiar el mundo, romper con el estatus quo o cumplir una meta importante para los fundadores), contra una creada para aprovechar una oportunidad y producir buenos ingresos.

Es fácil notar cuál es cuál. Las personas enamoradas de su negocio no pueden pensar en nada más; incluso dormir para ellos es una distracción. Se despiertan todos los días emocionados por ver adónde los lleva su empresa y su entusiasmo se contagia entre el resto del equipo. Este grupo apasionado quiere trabajar hasta en las noches y los fines de semana, pero no porque tengan que hacerlo, sino porque no quieren perderse de la diversión.

A comparación, la vibra de una startup dirigida por el dinero es seria y tiene un trasfondo de miedo. Y este temor surge del hecho de que el producto o servicio está construido para maximizar las ganancias o incrementar el precio de venta de la empresa. Los fundadores compiten contra el tiempo para crecer y conseguir buena parte del mercado antes de que emerjan competidores mejor financiados o el mercado colapse.

He trabajado con ambos tipos de startups y viendo hacia atrás a mis antiguos colegas encuentro una tendencia: Aquellos que estaban persiguiendo un sueño aún están en el mismo negocio, disfrutando de su éxito y la empresa eventualmente fue parte de una venta por US$2 millones. En la otra mano, muy pocos de los emprendedores con startups dirigidas por el dinero siguen trabajando en la misma industria y la compañía que crearon está perdiendo miles de dólares al día.

Aunque admito que el tamaño de mi muestra es considerablemente pequeño, creo que los ciclistas de los que hablaba Levchin podrían aprender una lección de mi experiencia y dejar su startup actual para hacer algo que realmente amen. Una startup que involucre el ciclismo podría ser un buen inicio.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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