Columnas

Renovarse o morir

Para que una empresa sobreviva necesita cambiar. No se trata de decir "adiós", sino de darle la bienvenida a nuevas ideas.
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Renovarse o morir: quizás una de las ‘leyes’ de negocios más conocidas por los emprendedores. Sin embargo, no todos la llevan a cabo y no son pocas las empresas que han fracasado por quedarse ‘dormidas en sus laureles’ o por cerrarse a cambiar.

Hace una semana paseaba en bicicleta por el Bosque de Chapultepec junto a mi hermana. Entre los mares de puestos (desde el pintacaritas hasta los vendedores de toda clase de garnachas y antojitos) vimos a un solitario ‘autoempleado’ informal. De todos los puestos instalados ese domingo en la mañana, el único que no estaba abarrotado de gente era el suyo. Nos acercamos para ver lo que vendía: cámaras instantáneas, pilas y rollos. Mi hermana volteó a verme y me dijo “¿Quién compra eso?”. Ciertamente, la respuesta es nadie.

Hoy en día, además de las increíbles cámaras digitales, casi todos los teléfonos celulares tienen cámara incluida (aunque sea de pésima definición). ¿Y quién tomaría fotos para después ir a un centro de revelado -si es que todavía existe alguno- sólo para descubrir que la mitad de sus imágenes salieron borrosas? Nuevamente, la respuesta es nadie. Y es que un negocio que hace algunos años probablemente fue un éxito, en la actualidad es el puesto menos rentable de la entrada al zoológico de Chapultepec.

Esto me llevó a pensar que el caso del vendedor ambulante no fue distinto a lo que le ocurrió a Kodak. La firma pionera en la industria fotográfica fue creada hace más de 130 años y durante mucho tiempo fue el líder del mercado. Sin embargo, su falta de visión e interés en renovarse llevó a la compañía que alguna vez fue un gigante a declararse en bancarrota hace poco más de un año. Sí, por mucho tiempo dictó tendencias y realizó las innovaciones de la industria; pero cuando la era digital empezó a permear en los consumidores, sus competidores fueron más rápidos y astutos.

El caso de Kodak no es para nada el único de grandes corporativos que se durmieron en sus laureles. Lo mismo le ocurrió a Blockbuster (golpeado sin remedio por los servicios en línea como Netflix), a Mexicana, y algunos decían que sería el terrible destino de Microsoft si no aprendía a ‘mutar’ hacia el mundo mobile (aunque aún está a tiempo de recuperar parte del mercado tecnológico). 

¿A qué se debe esto? Simplemente al hecho de que en los negocios, como en cualquier ámbito, la única constante es el cambio. Los tiempos cambian, la tecnología cambia, los consumidores y sus necesidades cambian. Y, por tanto, tú también debes cambiar. Así de simple.

No es sencillo dar este paso; de hecho, puede resultar bastante doloroso. Requiere de un cambio de mentalidad y hasta de una modificación en los hábitos, los productos, la forma de dirigir a un equipo, las estrategias de marketing, e incluso, de las instalaciones. Pero no hay duda: es el único camino para sobrevivir.

Por ejemplo, la revista Newsweek Global, una de las publicaciones más icónicas de Estados Unidos con casi 80 años de presencia en el anaquel, en octubre pasado anunció que publicaría su última edición empresa. A partir de entonces, sólo estaría disponible en formato online. "Estamos haciendo una transición a Newsweek, no diciéndole adiós", dijo Tina Brown, editora en jefe de la revista.

Y ésa es la misma mentalidad que debe tener un emprendedor, especialmente uno que se desenvuelve en el dinámico siglo XXI. No se trata de un “adiós”, al menos no de uno definitivo, sino de atreverse a darle la bienvenida a nuevas cosas. En realidad, para evitar la despedida es necesario estar abierto a cambiar, a transformarse, a mutar. Finalmente no es una empresa la que hace al empresario, sino el empresario el que hace a la empresa.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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