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Las 18 compras de Marissa Mayer

En un año como CEO de Yahoo, Mayer ha adquirido varias startups con la intención de contratar a sus empleados o mejorar productos existentes.
Las 18 compras de Marissa Mayer
Crédito: Depositphotos.com
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Marissa Mayer se encuentra en una temporada de compras, mientras intenta recuperar el momentum de Yahoo. Tan sólo este mes ha comprado cuatro empresas. Desde que tomó el puesto de CEO hace un año ha adquirido 18 compañías. Éstas son las startups:

1. Stamped
Ésta fue la primera empresa que compró Mayer. El CEO, Robby Stein, anteriormente estaba en Google donde trabajó con Mayer antes de irse a Google. Yahoo pagó cerca de US$10 millones por Stamped, una aplicación móvil de reseñas sociales. Después, Yahoo mató el producto y puso a su equipo de 10 ingenieros a trabajar en otras cosas. Aunque no sabemos si el equipo permanece en él, Stein es director de producto en Nueva York.

2. OnTheAir
Esta aplicación permite hacer video chats. Antes de ser adquirido por Yahoo, OnTheAir había levantado US$880,000 en capital semilla y pasaron sólo unos meses para venderla. En el equipo sólo había cinco personas que estaban creando un hangout de video chats para teléfonos móviles.

3. Snip.it
Esta startup social que coleccionaba ligas fue asesinada. Parece que Mayer quería contratar a su CEO, Ramy Adeeb, quien tenía antecedentes en inversiones. Adeeb tiene buen ojo para encontrar talento en las startups, así que puede ayudar a Yahoo en sus adquisiciones.  

4. Propeld
Son los creadores de Alike. El equipo anunció que se uniría al equipo mobile de Yahoo aunque no se sabe qué hacen exactamente. Anteriormente, Alike hacía recomendaciones sociales para negocios locales.

5.Jybe
Creada por ex Yahoos, era una startup de recomendaciones. Debido a que Yahoo quiere personalizar más su contenido, parece tener sentido la compra.

6. Summly
Fue la compra más controversial de Yahoo. La empresa pagó US$30 millones por esta aplicación de resúmenes, desarrollada por un joven de 17 años. La app toma historias más largas y las acorta, y es usada por Yahoo News. Fue una gran noticia ya que además de ser creada por un adolescente, no se sabe qué tanta participación tuvo en realidad en su desarrollo.

7. Astrid
Esta aplicación de lista de pendientes tenía cuatro millones de usuarios. Yahoo la mató y sólo levantó US$400,000.

8. GoPollGo
Esta aplicación hacía encuestas rápidas en Twitter. Levantó menos de US$500,000 en capital semilla y sus tres miembros se unieron al grupo mobile de Yahoo en Sunnyvale.

9. Milewise
El mismo día que anunció la compra de GoPollGo, Yahoo anunció la de Milewise que hacía búsquedas para viajes, permitiendo a los usuarios calcular cuánto costaría un viaje al facturar los puntos en las tarjetas de crédito. El producto fue eliminado y el equipo se unió al fundador de Stamped en Nueva York.

10. Loki Studios
Loki usaba datos reales para crear juegos móviles. Yahoo no ha hecho mucho en cuanto a gaming, por lo que no sabemos si conservó al equipo en esa área o si lo juntó al grupo mobile.

11. Tumblr
Después de varias adquisiciones, Yahoo hizo una gran compra al pagar US$1,100 millones por Tumblr. El trato sucedió rápidamente y fue un shock. Yahoo espera que la plataforma de blogging genere muchas ganancias en el futuro.

12. Playerscale
Playerscale era una startup de infraestructura para gaming online. Hasta el momento, parece que Yahoo no ha ‘desenchufado’ a este producto y los siete empleados de la empresa se unieron a Yahoo.

13. Ghostbird
Ghostbird hacía aplicaciones de fotos para iPhone. En el anuncio de la adquisición, Yahoo dijo que lo usaría para mejorar Flick. Instagram claramente lleva la delantera en la fotografía móvil y Marissa Mayer cree que es posible detenerlo; Ghostbird es parte esencial del plan.

14. Rondee
Rondee era un servicio de llamadas para conferencias que fue insertado en la parte de pequeñas empresas de Yahoo.

15. Bignoggins
Ésta es una adquisición que tiene más sentido. Bignoggins era el trabajo de Jerry Shen y su tecnología fue introducida a las aplicaciones de deportes de Yahoo.

16. Qwiki
Qwiki ganó el concurso Disrupt de TechCrunh en 2010. La visión original era una versión en video Wikipedia. Pero  eso no funcionó por lo que cambió tres veces hasta convertirse en una especie de app para contar historias en video. Yahoo pagó US$50 millones por la empresa.
 
17. Xobni
Aquí una adquisición semi-lógica: Yahoo pagó US$60 millones por esta empresa de email engagement. El correo electrónico de Yahoo aún es parte importante de la empresa y Xobni probablemente lo mejore.

18. Ztelic
Ztelic era una red social china que Yahoo compró. No sabemos cuál será su finalidad; Mike Isaac de AllThingsD sugirió que sería usada para temas de personalización de Yahoo.

Conclusión: Existe un método en las compras de Marissa Mayer. Las adquisiciones de Yahoo pueden dividirse en tres grupos:

1. La contratación: Tomar una empresa sin tracción, matar el producto e insertar a sus ingenieros en otras partes de Yahoo.

2. La adquisición con un propósito: Comprar una empresa que puede mejorar uno de los productos existentes de Yahoo.

3. Tumblr.

El grupo 1 se encarga de crear cosas nuevas; el grupo 2 se encarga de arreglar cosas existentes. Y Tumblr podría ser el Santo Grial que podría hacer el resto de Yahoo irrelevante si funciona. 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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