Finanzas

3 ideas falsas sobre Bitcoin

La moneda virtual más popular del mundo está ganando tracción entre grandes empresas, pero aún se relaciona con transacciones ilegales.
3 ideas falsas sobre Bitcoin
Crédito: Depositphotos.com

Bitcoin está en todos lados. En China, que actualmente cuenta con el 50 por ciento de las transacciones globales de bitcoins, su precio ha crecido considerablemente. En Estados Unidos, se convirtió en el tema de una audiencia del Senado. El Silicon Valley está apostando millones por ello, y Ben Bernanke, presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, dijo recientemente que las monedas virtuales no reguladas “podrían presentar una promesa a largo plazo”.

No hace mucho tiempo, las personas colocaban a la Bitcoin como simplemente una moda o un hobby para los geeks. Su naturaleza quijotesca predecía su destino: fracasaría en cambiar el estatus quo, lo que la llevaría a ser irrelevante. No fue sino hasta que el valor de cambio de la Bitcoin alcanzó los US$200 en abril pasado que la mayoría de los medios le prestaron atención.

Pero simplemente porque exista mucha información acerca de Bitcoin, eso no significa que debas creer todo lo que lees. A continuación te compartimos tres ideas erróneas acerca de Bitcoin, la moneda digital más popular del mundo:

1. Bitcoin no es más que dinero digital para criminales
Bitcoin primero atrajo la atención del público en 2011 como la moneda usada por Silk Road, un mercado negro online de drogas ilegales, identificaciones falsas y otros productos y servicios ilícitos. A principios de octubre, el FBI cerró Silk Road y aprehendió a su supuesto creador, Ross William Ulbricht, en San Francisco. El precio de Bitcoin cayó dramáticamente pero se recuperó con rapidez, y desde entonces ha alcanzado varias altas. Sin embargo, a pesar de ese crecimiento, los medios no han perdido la oportunidad de relacionar a Bitcoin con Silk Road.

Mientras tanto, existe un creciente ecosistema de empresas de Bitcoin legítimas (muchas con inyección de inversionistas) y de negocios que aceptan Bitcoin. Plug and Play Center, un inversor temprano de PayPal, está empezando un programa de aceleración exclusivamente para startups relacionadas con Bitcoin. Entre abril y junio de 2013, los inversionistas han otorgado un total de US$12 millones a startups de Bitcoin, de acuerdo con la firma de investigación CB Insights. Además, el ritmo de financiamiento parece estar acelerándose. Lightspeed Venture Partners, de la mano con su contraparte china, recién invirtió US$ 5 millones en BTC China, la mayor bolsa de Bitcoin.  

Incluso miembros del gobierno federal estadounidense están retirando las caracterizaciones de Bitcoin como exclusiva de los criminales. “La explotación por parte de actores maliciosos es un problema que enfrentan todos los tipos de servicios financieros, y no es algo único de los sistemas monetarios digitales”, dijo Mythli Raman, abogado de la división criminal del Departamento de Justicia de EEUU.

2. Las transacciones de Bitcoin son anónimas e imposibles de rastrear
Desde su concepción, Bitcoin ha sido asociada con privacidad, incluso con anonimato, porque no tienes que entregar un número de Seguridad Social, cuenta bancaria u otros detalles de identificación para efectuar transacciones. Pero eso no significa que su uso sea un gran secreto. De hecho, toda transacción de Bitcoin se graba públicamente, previniendo actividades fraudulentas como el doble uso de una moneda de Bitcoin.

Aunque es difícil rastrear estas transacciones públicas hacia las verdaderas identidades de los usuarios, no es imposible. Investigadores de las universidades de California, San Diego y George Mason recientemente crearon un mapa de la economía Bitcoin que puede usarse como evidencia legal para monitorear el flujo de bitcoins de fuentes criminales a empresas legales como Bitstamp y otros servicios cambiarios. En Estados Unidos, se requiere realizar transacciones para obtener la información personal de sus usuarios, lo que podría revelar la verdadera identidad del criminal.

El hecho de que las transacciones requieran que los usuarios verifiquen sus identidades también dificulta cobrar el dinero ilegal sin ser descubierto. Como desarrollador de Bitcoin, Jeff Garzik ha dicho: “Intentar hacer transacciones ilícitas con Bitcoin es bastante tonto”.

3. Mt. Gox es el sitio obligado para el valor de Bitcoin
Por mucho tiempo, la bolsa ubicada en Tokio Mt. Gox fue la principal plataforma de comercio de Bitcoin en el mundo. Este hecho ha dirigido a varios observadores casuales y reporteros a citar su precio como el precio de Bitcoin durante varios cambios en el mercado. Hay un problema con esa práctica: por meses, el precio de Mt. Gox ha sido inflado artificialmente.  

¿Por qué la inflación? Esto tiene que ver con dificultades recientes para retirar fondos estadounidenses de Mt. Gox. Debido a que los usuarios no han podido retirar sus dólares, son forzados a comprar bitcoins con esos dólares y después transferir las monedas a otro lado. Esos intercambios han provocado que el precio de Mt. Box supere al que se encuentra en Bitstamp, Coinbase y otras bolsas. Una forma de verificar la discrepancia es visitando Bitcoin Average y darle clic al botón que dice "ignore MTGox for USD/EUR/GBP."

BTC China, que ahora procesa más de un tercio de las transacciones diarias de Bitcoin y está abierta sólo a clientes chinos, también está sobrevaluada. Y resulta bastante erróneo citar el precio de Bitcoin simplemente convirtiendo el precio en yuan en BTC China a dólares, porque el valor es más elevado a lo que se puede conseguir en dólares.