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Revolucionando la industria del cine con drones

Estos objetos pueden cargar cámaras de alta calidad y conseguir tomas que antes eran imposibles, a un precio muy bajo.
Revolucionando la industria del cine con drones
Crédito: Depositphotos.com
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¡Mira al cielo! No, no es un pájaro ni un avión. Es una videocámara digital atada a un dron controlado remotamente y podría revolucionar la industria del cine capturando vistas aéreas, panorámicas de 360 grados, escenas de persecución y otras secuencias de acción a una fracción de los costos tradicionales de producción.

Los drones de fibra de carbono, construidos a la medida, son diseñados y armados por Aerial Media Pros, una empresa con base en California. Aunque prácticamente son del mismo tamaño que los helicópteros de radiocontrol que se venden en las tiendas, no son un juguete: Los drones son construidos para sostener y levantar cámaras de calidad cinematográfica como la Epic, de Red Digital Cinema (utilizada para filmar grandes producciones de Hollywood como The Hobbit: La Desolación de Smaug y El Juego de Ender). Además, su tamaño y agilidad permiten a los operadores de cámara llegar a espacios donde los humanos no pueden.

“No hay otra forma de capturar algunas de las tomas que obtenemos”, dice Patrick Smith, fundador y CEO de Aerial Media Pros. “Estamos consiguiendo una filmación que excluye a todos los demás”.

Smith, veterano del cuerpo de Marina de Estados Unidos, lanzó Aerial Media Pros en 2011 después de abandonar un trabajo que literalmente lo fue absorbiendo: vender aspiradoras Kirby de puerta en puerta.

Como diversión, el entusiasta de los gadgets voladores de radiocontrol sujetó una pequeña cámara de video a uno de sus aviones y se sorprendió al descubrir la calidad de la filmación resultante. “Había equipos de producción que pagaban entre US$5,000 y US$10,000 la hora para rentar aeroplanos que filmaran el mismo tipo de cosas que yo podía hacer con el radiocontrol”, recuerda.

Pronto, Smith empezó a concebir gadgets más grandes y mejores que pudieran cargar cámaras más costosas sin estrellarse; también creó una montura para cámaras de 360 grados que podía estabilizar la cámara en el aire y mantenerla al nivel de la línea del horizonte, sin importar los movimientos del dron. Otras innovaciones de Aerial Media Pros incluyen un sistema de video wireless que conecta a la cámara al piso y una estación base que permite ver tomas en vivo, de manera que el equipo de producción puede observar todo lo que está filmando el dron.

“Con estos objetos, una cámara puede acercarse a 10 pies del objeto y alejarse hasta 400 pies. Puede volar a través de las ventanas o la puerta de una casa, y volar sobre el agua”, dice Smith. “Las posibilidades realmente ponen a trabajar los jugos creativos”.

Al principio, Smith arrendaba su equipo y expertise a los equipos de producción, evolucionando rápidamente de anuncios de bienes raíces a videos musicales de Snoop Dog y filmes como Tracers, con Taylor Lautner. Pero conforme ha pasado el tiempo, Smith ha delegado la videografía on-site a otros miembros de su personal y se ha enfocado en la investigación y el diseño del producto.

Ahora la compañía vende cerca de dos docenas de modelos de gadgets listos para volar, cuyos precios van desde los US$749 por el Phantom Beginner Combo (que incluye el helicóptero, el radiocontrol, el cargador, tres baterías y una funda para viajes), hasta los US$28,900 que cuesta el Dkyjib 8 Titanium Red Epic Octocoper, que está construido especialmente para cargar una nueva cámara Epic Red.

Aerial Media Pros despacha entre 10 y 16 plataformas listas para volar cada semana. Los helicópteros y productos como controles de vuelo, motores y cargadores generan cerca del 90 por ciento de las ventas de la empresa.

“Patrick es la única persona que conozco capaz de armar esa clase de drones”, dice el operador de cámara Tonaci Tran, un veterano de múltiples películas independientes. “Me construyó un dron para volar mi Red Epic, y extendió mi negocio. Ahora puedo obtener tomas que no eran posibles hace dos o tres años”.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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