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Ganancias a un clic de distancia

Con el crecimiento de las compras en línea, el emprendedor puede vender con una baja inversión y el empresario puede expandir su mercado.
Ganancias a un clic de distancia
Crédito: Depositphotos.com
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En México, el comercio electrónico es una tendencia que nadie debería ignorar. De hecho, para emprendedores, micro, pequeñas y medianas empresas (MiPymes), esta modalidad, incluso con las barreras que todavía frenan su desarrollo pleno, es una alternativa que augura gratas sorpresas.

Aunque el país aún debe mejorar en varios aspectos estructurales –población con acceso a Internet, bancarización, costo de las conexiones de banda ancha y penetración de computadoras en el hogar–, los mexicanos que ya se conectan a la red (51.2 millones) han creado un comercio digital que en 2013 generó ventas por US$9,200 millones –un crecimiento de 42% respecto a 2012–, según datos de la Asociación Mexicana de Internet (Amipci). Este año, el indicador podría alcanzar los US$12,400 millones en ventas.

Frente a los resultados de otras naciones, las cifras del ecommerce mexicano no parecen tan potentes. En 2013, el comercio digital de Brasil superó los US$13,000 millones; y Estados Unidos, pilar del sector, rebasó los US$260,000 millones. Sin embargo, detrás de los números de México, además de los factores de infraestructura apuntados, hay una situación que tu negocio puede aprovechar.

“En nuestro comercio electrónico existe una condición especial: los mexicanos ya compran en Internet, pero venden poco vía on line”, asegura Víctor de la Barrera, vicepresidente de Comercio Electrónico en la Amipci. Es decir, para una tienda digital, México es un lugar con espacio para crecer, especialmente para el sector Pyme, cuya presencia en ventas digitales apenas alcanza al 10% de las organizaciones.

Audiencia.mx

Los clics en el botón “comprar” ya no son la excepción entre los usuarios mexicanos de Internet. De acuerdo con estimaciones de The Competitive Intelligence Unit (CIU), del total de internautas del país, el 71% ha comprado en línea (productos o servicios) por lo menos en una ocasión. Asimismo, una buena parte de los consumidores Web, según datos de Amipci de 2013, está dejando el estatus de “cliente muy ocasional”; el 39% ya realiza adquisiciones cada mes, y el 41% lo hace trimestralmente. El número de clientes Web recurrentes, de acuerdo con diferentes cálculos, se estima entre los 12 y 17 millones.

En sus compras, el 63% de estos consumidores gasta –en promedio– entre $150 y $1,000. Los destinos principales del dinero, por otro lado, revelan la necesidad de diversificación del ecommerce mexicano. La mayoría de las adquisiciones está relacionada con música, boletaje (para transporte aéreo y terrestre, espectáculos, cine), equipos de cómputo, hospedaje y ropa/accesorios. Todos ellos son nichos pioneros en comercio digital y, por lo tanto, ya bien posicionados.

Otras necesidades –como las que podrías atender tú desde tu trinchera– aún esperan a más proveedores on line; y por lo que sugieren los datos de Amipci, preferirían encontrarlos cerca de casa. En 2013, del total de consumidores Web del país, el 44% sólo compró en sitios mexicanos, y el 39% lo hizo tanto en tiendas nacionales como extranjeras.

Según analistas de CIU, para que este sector mexicano logre el desarrollo que merece (dadas las dimensiones de su población y de su economía), la mejora de las condiciones estructurales es esencial. Si las reformas gubernamentales se encaminan a incrementar la penetración territorial, habrá más personas conectadas a la Red pagando precios justos por conexiones de alta capacidad e integradas al mercado de productos financieros. Esto fomentará que las ventas crezcan exponencialmente, impulsadas por empresarios que cuenten con óptimas condiciones para crear y operar tiendas virtuales de calidad, así como por clientes sin barreras para entrar y comprar en el negocio.

A pesar de los retos, no tienes pretextos para ignorar esta tendencia. Hay una audiencia que necesita una oferta más amplia. Crear una tienda on line ya es un objetivo accesible y, sobre todo, “el comercio electrónico es el futuro, y las Pymes tienen que formar parte de él. Hacerse a un lado será un grave error”, señala Gonzalo Rojón, director de Análisis de The CIU.

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Para ayudarte a construir un negocio digital (colocar tu empresa en línea o fundar uno enteramente electrónico), en México no te faltarán recursos locales e internacionales —confirmando que el país, aun con sus tareas pendientes, es valorado como un mercado que necesita mayor madurez y que, al mismo tiempo, alienta grandes expectativas.

Los proveedores abarcan áreas esenciales y distintas variantes del ecommerce: a) sistemas de pago seguro (con firmas como PayPal y MercadoPago); b) diseño Web (despachos pequeños, diseñadores independientes, firmas como Wix); c) marketplaces (MercadoLibre, Linio); d) creación específica de tiendas on line –que tienden a incluir diseño y herramientas de gestión (GoDaddy, CrearTienda)–; y e) soluciones de comercio digital que integran capacidades más sofisticadas (como Kichink!, que te asiste en la creación del sitio y también en operaciones críticas: cobro, logística/entrega y servicio al cliente).

En lo que toca a los costos, estos varían según proveedor y apoyo contratado. Por ejemplo, un diseñador freelance te cobrará por el diseño de la página (el precio debería considerar hosting y ciertas funciones de administración). Aquí, el rango de costos es casi infinito.

En servicios más complejos, la creación y gestión del sitio podrá ser gratuita, aunque el proveedor recaudará una comisión por cada venta que logres —los sistemas de pago harán lo propio: cobrar un monto por cada transacción operada. La disponibilidad de estos recursos, si bien facilita la construcción de una tienda digital, colocan la mayor responsabilidad en ti. Afortunadamente, si ya tienes “callo” emprendedor, el reto te resulta familiar: planeación y visión empresarial para ganar clientes y ventas.

En ese sentido, no debes confundir la esencia de esta modalidad, donde lo fundamental es vender. “El comercio electrónico, en sí mismo, no es el corazón de un negocio. Es un canal que tiene características particulares y que puede ser vital para la compañía; pero el núcleo del proyecto debe ser vender, no estar en Internet”, dice David Bernardo, managing partner de Lits ebusiness.

El concepto de tu tienda on line –apariencia, funciones, información– debe basarse en criterios que fomenten ventas, tales como ofrecer mercancías únicas (que el visitante difícilmente encontrará en otro lugar); precios y promociones atractivas (los internautas son sensibles a estos valores: no compran en Internet para alardear de innovadores); diversidad y seguridad en medios de pago (hay sellos de confianza disponibles); claridad respecto al alcance del negocio (si quieres vender globalmente, a tu sitio le convendría tener una versión en otro idioma —además de tomar consciencia de tiempos y costos de mensajería).

Tampoco ignores los factores logísticos del medio, sobre todo, si vendes productos físicos (no descargables) que involucrarán entregas a domicilio (incluso internacionales), garantías, políticas de devolución, etc. Como señala Claudio del Conde, director ejecutivo de Kichink!, “vender nunca ha sido fácil, exige originalidad y capacidad para satisfacer al cliente. En el comercio electrónico ocurre lo mismo”.

Asimismo, aunque el ecommerce te abre la puerta del mercado global, si tu audiencia principal está en México, no dejes de ver y analizar la realidad del país, ya que eso enfocará mejor los esfuerzos digitales. Un ejemplo: según datos de CIU, del total de mexicanos que compra en Internet, 29% utiliza dispositivos móviles, ubicando “al comercio electrónico móvil como una tendencia fuerte en México”, apunta Fernando Esquivel, coordinador de Investigación de Mercados de CIU.

Si una tienda virtual no está diseñada para operar de manera eficiente en equipos móviles, se estará desperdiciando una gran oportunidad (más de 16 millones de líneas móviles de banda ancha en el país). Y ojo: si un sitio Web no abre a la primera, implicará una pérdida del 40% de tus leads, de acuerdo con la consultoría MartMobi.

Otra tendencia que algunos proveedores detectan en el país: “la convergencia de canales físicos y digitales. Usuarios que adquieren la mercancía en Internet y prefieren recogerla en el local del negocio”, apunta Blas Caraballo, director Comercial de PayPal México. Para empresas tradicionales que quieren operar en la Red, esto implicará alinear, por ejemplo, horarios de servicio y de soporte a clientes.

El mercado mexicano del ecommerce aún debe fortalecerse en diferentes aspectos. A pesar de ello, nadie duda de la oportunidad millonaria que representa. ¿No lo crees? Bien, pues pruébalo. Conecta tu negocio.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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