Cómo pasar de pasatiempo a negocio

Convertir tu pasión en negocio puede ser más redituable de lo que piensas. Sin embargo, el proceso no es del todo fácil.
Cómo pasar de pasatiempo a negocio
Crédito: Depositphotos.com
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Dedicar tu tiempo libre a la jardinería, la restauración de automóviles clásicos o a la colección de joyería antigua puede ser una delicia. Y quizá esa actividad que te apasiona es la clave para emprender.

Si deseas convertir tu pasatiempo en un negocio, necesitarás de mucho trabajo y una tonelada de creatividad, pero las recompensas podrían ser infinitas. Harás lo que disfrutas hacer y recibirás un premio económico por hacerlo.

Los beneficios de iniciar un negocio a partir de tu pasatiempo son muchos, de acuerdo con Rachna D. Jain, moderadora de negocios y fundadora de Excel With Ease Coaching en Estados Unidos "los empresarios de mayor éxito son los que sienten pasión por el trabajo que realizan. Si es un pasatiempo, obviamente sientes pasión por él, porque eliges hacerlo cuando no es necesario que lo hagas".

No obstante, convertir esa pasión en utilidades requiere de mucho trabajo. Disfrutar la elaboración de piezas de cerámica no significa que conoces lo suficiente para crear un negocio rentable a partir de esa actividad.

Analízalo
Los expertos y empresarios subrayan la importancia de investigar cualquier idea de negocios antes de que te lances a desarrollarla. Denise O'Berry, asesora de negocios y presidenta de Small Business Edge Corp. con sede en Florida, indica que la investigación es uno de los pasos más importantes: "Cuando se comienza un negocio, con base en un pasatiempo, tienes que llevar a cabo los mismos procesos. Necesitas un plan de negocio completo de cómo vas aa bordar tus objetivos. Es todo lo que la gente odia".

Tal vez creas que sabes todo acerca de tu pasatiempo, pero sólo ves el campo con ojos de aficionado. Aprende a pensar como propietario de un negocio, apóyate en un análisis de mercado y un análisis competitivo para saber si algún negocio en operación maneja una idea parecida. ¿Existe un negocio similar cerca de donde vives? ¿Y en todo el país? Como un aficionado a un pasatiempo, "te encuentras un paso adelante en el análisis competitivo", dice O'Berry.

Después, averigua si vender el producto resultado de tu hobby te podrá sostener económicamente. Jain dice: "Una vez que hayas identificado un mercado, comienza a recorrer las comunidades de Internet relacionadas e invita a la gente". Incluso intenta comunicarte con un mentor de negocios que pueda encaminarte en la dirección correcta mientras investigas tu plan de negocios.

Los mentores también pueden ofrecer guía acerca de qué tipo de negocios son una derivación natural de tu pasatiempo. Para buscar posibles ideas de negocios, Jain sugiere enlistar 20 formas en que puedes utilizar tus conocimientos, habilidades, talentos o pasatiempos.

Evita desgastarte
Una vez que descubriste tu pasión y convertiste tu pasatiempo favorito en un negocio rentable, pensarás que estás libre, ¿cierto? Como muchos aficionados que se convirtieron en empresarios lo han experimentado, siempre están a un paso del agotamiento.

Recapacita por un momento: una vez que comienzas un negocio con base en tu pasatiempo, vives y respiras ese hobby 24 horas al día, siete días a la semana. "Ya no te dedicas al pasatiempo para disfrutarlo", explica O'Berry. "Ahora lo hace para ganarse el sustento".

Antes de dar el paso, piensa seriamente acerca de si dedicarte a tu pasatiempo como un negocio le quitará lo interesante. Por ejemplo, si te encanta comprar antigüedades durante el fin de semana, ¿te gustará comprar antigüedades todos los días, ahora por obligación?

De acuerdo con Jain, te debes preguntar "Si no vuelvo a hacer esto por diversión otra vez, ¿cuánto lo extrañaré?, ¿puedo reemplazarlo con otra cosa?" Una forma de evitar el desgaste es continuar aprendiendo cosas nuevas acerca de tu pasatiempo.

La imagen
Ahora que has llevado a cabo la investigación, y estás convencido y seguro de que éste es el negocio indicado para ti, ¿cómo debes iniciarlo? La mayoría de los entusiastas de pasatiempos inician sus negocios dedicándoles medio tiempo.

Aún así, para proyectar una apariencia de negocio profesional y evitar dar la impresión de un amateur, aún como alguien que se dedica a esto sólo medio día, hay unas cuantas cosas que debes hacer: comienza por contratar una línea telefónica comercial por separado. "La comercialización comienza en el punto de contacto. No es aconsejable que tus hijos contesten el teléfono" sugiere Jain.

También debes abrir un sitio Web profesional y una línea de fax (o un fax electrónico). Jain sugiere usar herramientas de creación de páginas Internet para pequeños negocios. En cuanto a una apariencia más profesional, los expertos sugieren evitar los servicios de correo electrónico gratuito (como Hotmail o Yahoo!) y pagar una dirección de correo electrónico y un sitio Web con el nombre de tu negocio.

Genera confianza
Sin embargo, una apariencia profesional es sólo una de las preocupaciones. Debes sobreponerte al escepticismo acerca de tu producto o servicio de pasatiempo que será una parte importante de tu estrategia de inicio. Recuerda que aunque tengas una visión del producto, comunicarla a los inversionistas y clientes puede ser todo un reto.

Consérvalo fresco
Una vez que tu pasatiempo-negocio está establecido y en pleno funcionamiento, deberás esforzarte por mantener vivo tu amor por él. Jain dice: "Se trata de obtener un mayor conocimiento para conservarlo". Asistir a exposiciones comerciales, conversar con expertos y explorar los nuevos adelantos relacionados con tu pasatiempo te permitirá mantener encendida la llama del interés.