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Cómo pasar de pasatiempo a negocio

Convertir tu pasión en negocio puede ser más redituable de lo que piensas. Sin embargo, el proceso no es del todo fácil.
Cómo pasar de pasatiempo a negocio
Crédito: Depositphotos.com
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Dedicar tu tiempo libre a la jardinería, la restauración de automóviles clásicos o a la colección de joyería antigua puede ser una delicia. Y quizá esa actividad que te apasiona es la clave para emprender.

Si deseas convertir tu pasatiempo en un negocio, necesitarás de mucho trabajo y una tonelada de creatividad, pero las recompensas podrían ser infinitas. Harás lo que disfrutas hacer y recibirás un premio económico por hacerlo.

Los beneficios de iniciar un negocio a partir de tu pasatiempo son muchos, de acuerdo con Rachna D. Jain, moderadora de negocios y fundadora de Excel With Ease Coaching en Estados Unidos "los empresarios de mayor éxito son los que sienten pasión por el trabajo que realizan. Si es un pasatiempo, obviamente sientes pasión por él, porque eliges hacerlo cuando no es necesario que lo hagas".

No obstante, convertir esa pasión en utilidades requiere de mucho trabajo. Disfrutar la elaboración de piezas de cerámica no significa que conoces lo suficiente para crear un negocio rentable a partir de esa actividad.

Analízalo
Los expertos y empresarios subrayan la importancia de investigar cualquier idea de negocios antes de que te lances a desarrollarla. Denise O'Berry, asesora de negocios y presidenta de Small Business Edge Corp. con sede en Florida, indica que la investigación es uno de los pasos más importantes: "Cuando se comienza un negocio, con base en un pasatiempo, tienes que llevar a cabo los mismos procesos. Necesitas un plan de negocio completo de cómo vas aa bordar tus objetivos. Es todo lo que la gente odia".

Tal vez creas que sabes todo acerca de tu pasatiempo, pero sólo ves el campo con ojos de aficionado. Aprende a pensar como propietario de un negocio, apóyate en un análisis de mercado y un análisis competitivo para saber si algún negocio en operación maneja una idea parecida. ¿Existe un negocio similar cerca de donde vives? ¿Y en todo el país? Como un aficionado a un pasatiempo, "te encuentras un paso adelante en el análisis competitivo", dice O'Berry.

Después, averigua si vender el producto resultado de tu hobby te podrá sostener económicamente. Jain dice: "Una vez que hayas identificado un mercado, comienza a recorrer las comunidades de Internet relacionadas e invita a la gente". Incluso intenta comunicarte con un mentor de negocios que pueda encaminarte en la dirección correcta mientras investigas tu plan de negocios.

Los mentores también pueden ofrecer guía acerca de qué tipo de negocios son una derivación natural de tu pasatiempo. Para buscar posibles ideas de negocios, Jain sugiere enlistar 20 formas en que puedes utilizar tus conocimientos, habilidades, talentos o pasatiempos.

Evita desgastarte
Una vez que descubriste tu pasión y convertiste tu pasatiempo favorito en un negocio rentable, pensarás que estás libre, ¿cierto? Como muchos aficionados que se convirtieron en empresarios lo han experimentado, siempre están a un paso del agotamiento.

Recapacita por un momento: una vez que comienzas un negocio con base en tu pasatiempo, vives y respiras ese hobby 24 horas al día, siete días a la semana. "Ya no te dedicas al pasatiempo para disfrutarlo", explica O'Berry. "Ahora lo hace para ganarse el sustento".

Antes de dar el paso, piensa seriamente acerca de si dedicarte a tu pasatiempo como un negocio le quitará lo interesante. Por ejemplo, si te encanta comprar antigüedades durante el fin de semana, ¿te gustará comprar antigüedades todos los días, ahora por obligación?

De acuerdo con Jain, te debes preguntar "Si no vuelvo a hacer esto por diversión otra vez, ¿cuánto lo extrañaré?, ¿puedo reemplazarlo con otra cosa?" Una forma de evitar el desgaste es continuar aprendiendo cosas nuevas acerca de tu pasatiempo.

La imagen
Ahora que has llevado a cabo la investigación, y estás convencido y seguro de que éste es el negocio indicado para ti, ¿cómo debes iniciarlo? La mayoría de los entusiastas de pasatiempos inician sus negocios dedicándoles medio tiempo.

Aún así, para proyectar una apariencia de negocio profesional y evitar dar la impresión de un amateur, aún como alguien que se dedica a esto sólo medio día, hay unas cuantas cosas que debes hacer: comienza por contratar una línea telefónica comercial por separado. "La comercialización comienza en el punto de contacto. No es aconsejable que tus hijos contesten el teléfono" sugiere Jain.

También debes abrir un sitio Web profesional y una línea de fax (o un fax electrónico). Jain sugiere usar herramientas de creación de páginas Internet para pequeños negocios. En cuanto a una apariencia más profesional, los expertos sugieren evitar los servicios de correo electrónico gratuito (como Hotmail o Yahoo!) y pagar una dirección de correo electrónico y un sitio Web con el nombre de tu negocio.

Genera confianza
Sin embargo, una apariencia profesional es sólo una de las preocupaciones. Debes sobreponerte al escepticismo acerca de tu producto o servicio de pasatiempo que será una parte importante de tu estrategia de inicio. Recuerda que aunque tengas una visión del producto, comunicarla a los inversionistas y clientes puede ser todo un reto.

Consérvalo fresco
Una vez que tu pasatiempo-negocio está establecido y en pleno funcionamiento, deberás esforzarte por mantener vivo tu amor por él. Jain dice: "Se trata de obtener un mayor conocimiento para conservarlo". Asistir a exposiciones comerciales, conversar con expertos y explorar los nuevos adelantos relacionados con tu pasatiempo te permitirá mantener encendida la llama del interés.

 

 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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