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3 lecciones de la controversia de Starbucks

Si bien lo más probable es que el “Red Cup Gate” se olvide pronto, la situación ofrece un par de lecciones valiosas para emprendedores.
3 lecciones de la controversia de Starbucks
Crédito: Depositphotos.com
Guest Writer
Founder of GascaCo, LLC, Lecturer at Coastal Carolina University
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Starbucks, una de las corporaciones más grandes y conocidas del mundo, está de nuevo en la mira del enemigo… cuando menos en las redes sociales. Hace poco la compañía enfrentó algunas polémicas relacionadas con los ingredientes no tan saludables de su Pumpkin Spice Latte y con la poco afortunada campaña contra el racismo Race Together. Y, en días recientes, estuvo de nuevo en el ojo del huracán con un tema que invadió los medios estadounidenses. 

Para entender el origen de la disputa es preciso saber que, cada año, Starbucks da la bienvenida a la temporada de vacaciones navideñas con su clásico vaso rojo de cartón. Este evento es tan popular y esperado –cuando menos en Estados Unidos– que incluso se llevan a cabo cuentas regresivas. Más impresionante aún: de acuerdo con Starbucks, en las primeras 48 horas del lanzamiento del vaso el año pasado se compartió una foto en Instagram… ¡cada 14 segundos!

En años anteriores, el tradicional vaso navideño ha incorporado una variedad de dibujos como copos de nieve, árboles de pino y renos. Éste, sin embargo, Starbucks decidió optar por un diseño nuevo, desprovisto por completo de ilustraciones. Junto con el logo verde de la marca daba la impresión de ser un vaso navideño, aunque muy minimalista.

De acuerdo con el vicepresidente de diseño y contenido de Starbucks, se buscó marcar el inicio de las vacaciones de fin de año con un diseño puro que diera la bienvenida a “todas las historias de los clientes”. Y es que la idea era que fueran ellos quienes dieran vida a sus propios dibujos, usando los vasos como lienzo.

Por desgracia, no todos recibieron el nuevo diseño de la mejor manera.

La marca fue rápidamente castigada en redes sociales, acusada de ser políticamente correcta en exceso y de pretender destruir el espíritu navideño. A medida que proliferó el descontento, el tema también dio lugar a que muchos simpatizantes de Starbucks –o por lo menos gente con una opinión al respecto–expresaran su apatía hacia el tema.

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Parecía algo tan irrelevante, y tan comentado, como el famoso debate del vestido azul o dorado.

Si bien lo más probable es que el “Red Cup Gate” se olvide pronto, la situación ofrece un par de lecciones valiosas para emprendedores.

1. Sí: toda publicidad es buena publicidad

Con una capitalización de mercado de 92 mil millones de dólares, Starbucks no es lo que podría llamarse una pequeña empresa. Si consideramos que la compañía añadió 1.4 mil millones de dólares a su plataforma de tarjetas de regalo y lealtad en esta temporada el año pasado, queda claro que cuenta con recursos más que suficientes para destinar a su comercialización. La compañía emplea a algunos de los mercadólogos más creativos, quienes clara y deliberadamente comprendieron las consecuencias potenciales de la nueva campaña navideña de Starbucks. Así que, ¿por qué emprenderían una campaña de este tipo si sabían que podrían obtener una respuesta tan negativa?

Es sencillo: al hacerlo, convirtieron a millones de personas en mercadólogos y publicistas.

Considera el hecho de que Ellen Degeneres y otros presentadores famosos abordaron el tema en sus programas. ¡Esta es una gran publicidad cuyo precio es incalculable!

Los empresarios entienden que la visibilidad de un negocio es clave para el éxito, y cuando esa visibilidad se conjunta con poco esfuerzo o gasto, aún mejor. Mientras que cierta publicidad puede ser mala, los emprendedores talentosos y creativos entienden cómo darle un giro para su beneficio.

2. Las redes sociales son increíbles

Pasó muy poco tiempo antes de que esta supuesta controversia alcanzara todos los rincones de las redes sociales, lo que demuestra una vez más el inmenso poder que se produce cuando se combinan grandes grupos de personas con estas herramientas de comunicación sin precedentes.

Para un negocio, el poder de las redes sociales así como su valor para posicionar una marca y crear visibilidad no deberían ser subestimados. Sí, es imposible predecir con exactitud qué campañas se volverán virales o cuándo, pero es posible saber con claridad que una estrategia digital y de redes sociales bien planeada es clave para que los negocios actuales alcancen el éxito.

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3. Las oportunidades abundan para los oportunistas

Mientras que temas como los vasos rojos de Starbucks queman su mecha de relevancia con bastante rapidez, los empresarios que tienen la creatividad y voluntad de actuar con premura pueden tomar ventaja de estas situaciones. Así como muchas marcas se montaron en el furor del vestido azul-dorado, otras marcas de café recibieron un impulso derivado de esta situación, como Dunkin Donuts, con su lanzamiento de un vaso vacacional. El tema también ha creado oportunidades para pequeñas empresas, estrellas de YouTube y creativos que se han montado en la ola para llamar la atención.

Ya sea que estés ofendido por la nueva campaña navideña de Starbucks o que creas que el tema es una pérdida valiosa de espacio en tu feed de Facebook, es importante que como empresario entiendas que ésta es la forma en la que se comparten la información y las noticias hoy día –mediante decenas de millones de personas comentando el tema en redes sociales–. Más importante: más allá de estar preparados, es importante que los emprendedores exitosos del mañana sepan cómo sacar ventaja de esto.

Habiendo dicho esto, disfrutaré mi Pumpkin Spice Latte en mi vaso pagano. ¡Salud!

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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