Entrevista

Haz que tu startup se convierta en scaleup: Verne Harnish

Una de las 10 grandes mentes de las MiPymes desde hace tres décadas nos aseguró que las empresas modernas deben mantener su velocidad de aceleración e innovación.
Haz que tu startup se convierta en scaleup: Verne Harnish
Crédito: Carlos Aranda

Desarrollar las economías a escala por medio de empresas con alto potencial de crecimiento. Esa es la filosofía que ha seguido Verne Harnish en su trayectoria como autor, tutor y gestor de iniciativas de integración empresarial.

El también inversionista y columnista de la revista Fortune está detrás de Entrepreneurs’ Organization (EO) –que nació con la intención de establecer una relación entre venture capital y talento emprendedor– y Gazelles Growth Institute –proveedor de educación empresarial para acelerar el crecimiento de micro, pequeñas y medianas empresas (MiPymes) a nivel global–. Pero su mayor impacto se debe a sus obras: Dominando los hábitos de Rockefeller (2002) y Scaling up: cómo es que algunas compañías lo logran... y por qué las demás no (2014).

Para él, “la fiebre de las startups ha impedido que se piense en lo más importante de estas empresas relámpago: su capacidad de crecer y sostener ese crecimiento a la misma velocidad de la innovación”, explicó en entrevista para Entrepreneur.

¿Las empresas deben plantearse escenarios con alto impacto a largo plazo?

Entre los negocios de reciente creación hay una mitología del emprendimiento que no los deja ver con claridad. Ciudades como Silicon Valley, Nueva York y Berlín, tienen bonitos sistemas de incubadoras en cada esquina, pero la realidad es que no son las startups las que mueven la aguja económica, sino las scaleups. Aunque la mayoría piensa que estos negocios son jóvenes o recientes, su edad promedio es de 25 años, al menos en Estados Unidos. Apple, por ejemplo, inició en 1976 aunque realmente escaló hasta 2001 cuando Steve Jobs lanzó el iPod. Peter Drucker –el mayor filósofo de la administración del siglo XX– escribió 39 libros, pero sólo 13 antes de sus 65 años.

¿Cómo pasar de startup a scaleup??

Lo resumiría en cuatro pasos, partiendo de que ya tienes todo listo al interior de la empresa. Lo primero es poner en un papel los nombres de 25 personas influyentes que necesitas detrás para soportar tu aventura. Hacer esa lista te mostrará que nunca estarás solo. Asegúrate de desayunar o comer cada semana con la gente que puede ayudarte a crecer. En segundo lugar, define las dos palabras que te darán un nombre en el mercado. Después, fíjate un límite de tiempo para finalizar tus proyectos y, sobre todo, define estrategias para lograr tus objetivos siempre atendiendo a tu visión del futuro. Y finalmente, no corras sin dinero. Recuerda que si el dinero se acaba, se acaba el juego.

Hoy todos aspiran a volverse unicornios, pero, ¿quiénes tienen esa capacidad??

No es para todos. De hecho, existen sólo 150 unicornios en el mundo. Pero hay algo que podemos aprender de estas empresas. Primero: debes estar del lado del cliente, no de la empresa. Las unicornio no abastecen nada: generan clientes y conversiones para proveedores (Uber, Airbnb). La segunda lección: permite que la gente te integre a su rutina y que ellos hagan todo el trabajo. El valor de Facebook se basa en que nosotros construimos la data que poseen pero no nos pagan nada. Por eso puede costear 10,000 empleados tremendamente remunerados. Con Google pasa lo mismo. La clave es cómo obtener más gente que trabaje por ti; así puedes pagarle mucho dinero a quien trabaja para ti.

Esas son las cosas que distinguen a una empresa unicornio: intermediación de demanda y suministro, y obtener gente que trabaje voluntariamente por ti. Si consigues eso, tendrás una estructura de costos y gastos increíble, una masa crítica de usuarios (tanto de proveedores como de clientes) y un modelo de negocio que beneficia a quienes requieren comercializar el suministro.

Te invitamos a consultar el artículo completo en la edición de mayo de la revista Entrepreneur. Puedes encontrarla en sus versiones para iOS y para Android.