Food Trucks

El marketing al rescate de los Food Trucks

¿Llegó el fin de los Food Trucks? Solamente si dejan de escuchar a su mercado.
El marketing al rescate de los Food Trucks
Crédito: Depositphotos.com
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Lo que en su momento surgió como una alternativa a los puestos de la calle y que ha tenido éxito en Estados Unidos, España y Corea, de repente perdió ese impulso.

Hace dos años, en mi blog comentaba sobre las ventajas de apoyar a que hubiera más y mejores opciones de Food Trucks para que se convirtieran en una alternativa viable para quienes buscan buenos lugares para comer en poco tiempo.

Incluso la cinta Chef, de Jon Favreau, retrataba la forma en que la pasión por encima del reconocimiento o la fama era el motor de esta nueva generación de emprendedores.

Ferias, espacios exclusivos para que dieran el servicio, eventos y hasta una asociación que buscaba concentrar y establecer políticas para su operación surgieron en tres o cuatro años. La pregunta es, ¿en dónde los perdimos?

Carlos lo resume en una frase: "no supieron cautivar".

Y es aquí en donde entra el marketing, esa disciplina que conecta a quienes ofrecen un producto o servicio con el público que busca satisfacer una necesidad. Desde esta perspectiva, los Food Trucks no se han consolidado por estas razones:

1. Ubicación. La naturaleza itinerante de estas opciones de comida ambulante hace que la gente no sepa dónde encontrarlos y si llega a enterarse vía redes sociales, resulta que están lejos. La ventaja de restaurantes y puestos callejeros es que la gente sabe que siempre los encontrará en el mismo lugar o en caso de cambiarse, avisan.

2. Producto. El año pasado pude platicar con algunos dueños de Food Trucks en el evento INC MTY, organizado por el Tec de Monterrey. El común denominador era: chicos que estudiaron gastronomía y a falta de fuentes de trabajo, decidieron auto emplearse e incluir a familia y amigos en el negocio. Eso explica que gran parte de la comida que ofrecen es Gourmet, lo que nos lleva al...

3. Precio. Hamburguesas de 80 o 100 pesos, paquetes de 120 contrastan con la competencia: desde puestos en la calle que tienen sillas hasta restaurantes que compensan el precio con las instalaciones. Incluso estos competidores pueden tener opciones más baratas y competir por volumen, lo que hace replantearse el...

4. Público objetivo. El hecho de que apuntaron como su competencia directa a los restaurantes y no a los puestos de comida que se encuentran en las principales calles de cada ciudad crea una competencia en la que el precio y la comodidad son determinantes.

Se apunta al público que puede pagar sin problemas 100 pesos por la comida, pero se ignora al que prefiere pagar menos, que es mucho mayor.

5. Punto de equilibrio. Carlos apunta que hay Food Trucks que llegan a costar hasta un millón de pesos, mientras que hay empresas que aseguran habilitar un camión con cocina y equipo por 100 mil pesos sin contar el costo del vehículo, esto sin contar la inversión en espacios habilitados para que se establezcan y costos de operación.

Entre más se invierta, más trabajo costará llegar al punto de equilibrio en el que los ingresos estén a la par que los costos. Lo peor: muchos

6. Legislación gris. Sí, los dueños de Food Trucks se quejan de que no existe una legislación clara (salvo en San Pedro Garza, donde ya los prohibieron) pero que permite los puestos en las banquetas, como en la CDMX. Sin embargo, no se tiene información de políticas que hayan impulsado para regular su situación legal, mucho menos haciendo un frente común.

No considero que haya llegado el fin de los Food Trucks pero sí una desaceleración: muchos ahí continúan pero otros se han retirado y los eventos ya no son tan seguidos como antes.

Muchos podrían quejarse de que empezaron como un capricho, que se creen Nueva York o usando argumentos para denostar. Lo cierto es que son una opción válida de negocio y pueden crecer aplicando el marketing en estos puntos.

7. Público. Si su Food Truck no vende o incluso antes de comprar uno, hay qué preguntarse quién será su público objetivo. ¿Dónde vive? ¿A qué hora suele salir a comer? ¿Qué lugares frecuenta? ¿Qué comida acostumbra pedir? ¿Cuánto gasta por visita?

Realizar labor de campo para conocer el entorno ayuda a saber a quién se le está vendiendo y lo que el cliente busca.

8. Precio. Uno de los errores más comunes de la comida gourmet es decir que el precio se justifica con la calidad de la comida, cuando debe ser una medida del valor que se le da al cliente, mismo que incluye servicio, instalaciones (sillas, mesas para comer, servilleteros), comodidad y horarios.

Así que vale preguntarse en un acto de honestidad: ¿mis precios justifican lo que ofrezco, sobre todo frente a mi competencia?

9. Oferta de valor: se debe identificar o desarrollar una ventaja competitiva ante esa competencia. ¿Qué puede ofrecer tu Food Truck ante restaurantes y comida de la calle y que además sea de valor para tu cliente? Si no encuentras esa oferta de valor, consigue una.

10. Productos. Una de las ventajas que vi en los Food Trucks es que pueden traer comida de otras partes del mundo que en México no son muy populares, como kebabs o fish and chips.

¿Para qué ofrecer productos que medio mundo ofrece y a precios más baratos, como tacos, tortas y hamburguesas? El traer otras opciones gastronómicas puede ayudar a diferenciarse de la competencia.

11. Lugar. Si bien no siempre es posible estar en el mismo lugar, tampoco el estar en diferentes lugares sin avisar. Precisamente ahí entran las redes sociales: al poner un calendario semanal de ubicaciones ayuda a la gente a saber dónde se pueden encontrar. Procurarse un lugar o rumbo fijo también ayuda a crear costumbre y ser fácilmente ubicable, como en el caso de Don Kebab.

12. Promoción. No solamente de redes sociales vive el hombre, sino que hay muchas más opciones para promoverse, desde paquetes especiales, día especial de 2x1, tarjetas de puntos o visitas (incluso puede ser de papel, como lo hizo Cielito Querido), alianzas con YouTubers (como Máscara de Látex) e incluso actividades en Periscope o Snapchat cada que cambien de lugar.

13. Cabildeo. Saber que no son decenas de negocios individuales que actúan cada quien por su cuenta y formar un frente común resulta muy útil al momento de negociar, acercarse a legisladores e impulsar iniciativas para legalizar una forma de trabajo que no afecta al espacio urbano como lo hace tener un puesto en la banqueta.

Es importante también informar a sus clientes lo que se ha hecho en ese punto para ganar su apoyo.

Como ven, no son puntos sencillos. Algunos Food Trucks han comenzado a hacerlo mientras que otros los han ignorado, pero este nuevo enfoque a sus clientes y no a ellos como modelo de negocio puede salvarlos y consolidarlos como una opción importante, ya que lo que más nos hace falta son precisamente emprendedores creativos.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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