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El potencial desconocido del mariachi para emprender

"Por sus atributos, todo el espectro musical del mariachi tiene una gran oportunidad empresarial hacia el futuro".
El potencial desconocido del mariachi para emprender
Crédito: Depositphotos.com
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Si alguien me preguntara cuál es mi sueño profesional oculto respondería: ser miembro de un mariachi. Claro que eso es solamente una fantasía, porque no tengo la más mínima educación musical y no sabría distinguir en una partitura la diferencia entre la clave de Sol y la nota de Fa. Tal ignorancia me deja en la única esquina que puedo estar en relación con esta idea: debo conformarme con escuchar y apreciar esa música, que considero fascinante.

La música de mariachi tiene cuatro características ambivalentes: (1) es considerada digna del orgullo mexicano y representativa de la cultura del país; (2) es ampliamente conocida por una inmensa mayoría del público nacional y apreciada por el internacional. No obstante, al mismo tiempo, (3) suele estar subvalorada por considerársele propicia únicamente para el final de una fiesta o una borrachera; y (4) ha quedado encasillada en un género vernáculo que pocas veces explora vínculos con artistas de otros géneros.

En los últimos años he podido apreciar interpretaciones de mariachi fenomenales —la más espectaculares en el Teatro Degollado de Guadalajara, donde la Orquesta Filarmónica de Jalisco les acompaña en las “Galas del Mariachi”—.

También he atestiguado que las agrupaciones más famosas están siempre llenas de compromisos en sus calendarios de presentaciones. Conseguir una fecha con mariachis como el Gama 1,000, el Nuevo Tecalitlán, el Camperos o el Vargas, es muy difícil. Hay una fila enorme de clientes esperándoles, y todos los cantantes de fama les llaman para sus grabaciones y conciertos.

Pero hay una falla estructural en este segmento de la industria musical: el mariachi no ha dado el salto a la globalización y sigue siendo percibido como un producto musical folk por parte de las grandes corporaciones y productoras mundiales. No me refiero a si van de gira por el mundo o no. Eso lo hacen desde hace años. Visitan Rusia, Japón o los países escandinavos. La falla es más profunda, y se explica con un ejemplo: ¿por qué? Lady Gaga, Pitbull o Rihanna no han grabado un álbum o varias canciones con mariachi.

La respuesta es que falta imaginación a los productores para adecuar una agrupación musical de este tipo con lo que podrían interpretar aquellos artistas. Es una pena, porque todos ellos —y muchos otros como Bruno Mars, Enrique Iglesias o Katy Perry— suelen experimentar con la concatenación de géneros para crear productos originales. Sin embargo, parece que a nadie en esa industria se le ha ocurrido llevar elementos del mariachi a su portafolio de alternativas.

Ojo: no estoy diciendo que queremos escuchar a J.Lo cantar “No Volveré”. No. Pero lo ideal sería que los compositores y creativos de estas industrias exploraran la forma de llevar elementos del mariachi­ —aunque sea breves— a las interpretaciones de aquellos.

Pienso que todo el espectro de la música de mariachi tiene una gran oportunidad empresarial hacia el futuro. El hecho de que ésta recibiera el sello de “Patrimonio Inmaterial de la Humanidad” de la Unesco, le deja como la materia prima idónea para explorar nuevos caminos más allá de lo vernáculo. Piénsese en el reggae, de hace décadas, y cómo influyó para la creación del reggaeton.

Ojalá los productores, compositores, realizadores e intérpretes de la música de todo tipo ponderen las derivaciones creativas que pudieran surgir de la música del mariachi.

Es necesario que se pongan en “modo emprendedor”, que lo tienen de sobra, y que en él integren el gran aporte musical que este tipo de agrupaciones y su música han hecho desde México al mundo.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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