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La mamá 'descalza' que construyó un negocio millonario

Esta es la historia de Carrie Wilkerson y su empresa The Barefoot Executive.
La mamá 'descalza' que construyó un negocio millonario
Crédito: Carrie Wilkerson
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Producer, Host, Entrepreneur, Journalist, Author
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Si un día soñaste con trabajar desde casa y tener un negocio basado en la comodidad de tu hogar, entonces debes conocer el caso de Carrie Wilkerson, mejor conocida como la “Ejecutiva Descalza” (Barefoot Executive, en inglés).  The Barefoot Executive es una página web, una comunidad virtual y un libro bestseller que desarrolló para ayudar a los profesionistas que operan desde su sala. 

Su sitio rápidamente creció en un imperio con decenas de miles de suscriptores, lo que la llevó a convertirse en una ponente reconocida y una entrenadora de ventas muy socorrida. Mientras levantaba múltiples negocios, en los últimos 19 años Carrie Wilkerson también crío a cuatro hijos, salió de deudas y perdió más de 10 kilogramos. Es más, en 2009 la llamaron la Mercadóloga de Internet del Año en 2009 y ha salido en Forbes y Fox Business News porque entre sus clientes puede contar a Google, John C. Maxwell, Zig Ziglar, entre otros. 

Claramente ella tiene mucho que enseñar sobre negocios, así que platiqué con ella para saber cómo construyó su poderosa marca y cómo otros emprendedores pueden seguir su ejemplo desde sus propias casas.

1. Busca una necesidad en tu mercado más cercano

Wilkerson empezó su carrera con una compañía de ventas directas, pero pronto se dio cuenta de que podría tener un mejor negocio si ofrecía servicios a otras firmas consultoras. Empezó por preguntar a las personas que conocía si necesitaban un newsletter. Eventualmente estaba diseñando boletines para más  de 200 clientes.

 “Empecé mi negocio como todos los demás: con lo que sabía y las personas que conocía. Mandé un email, trabajé con un par de clientes de manera gratuita por unos meses para desarrollar mi método de trabajo y para obtener recomendaciones y referencias”, explica Wilkerson. “Literalmente les decía ‘Diles a dos amigos de mis servicios’, así crecimos rápidamente por recomendaciones. En un punto estábamos sumando hasta 12 clientes por día”. 

Considera tu comunidad inmediata de mamás, amas de casa, mercadólogos, ingenieros, lo que sea. Piensa qué necesitan. Wilkerson dice que no se empieza con un imperio, se arranca con las personas que conoces y de ahí empiezas a crecer. 

2. Comprométete realmente

Los emprendedores no se destacan por su paciencia. A veces, en un esfuerzo por moverse rápido y hacer de todo, pierden el enfoque, y ese es un componente básico del éxito. La vida de Wilkerson cambió cuando ella se comprometió a darlo todo en su negocio por tres meses. 

“Mi esposo me dijo ‘Dalo todo por tres meses antes de rendirte’ y creo que a veces los emprendedores queremos que funcione rápido o que no funcione”, dice. “Al final de esos tres meses me di cuenta de que él tenía razón. Ya teníamos 70 clientes recurrentes y sabíamos que era un negocio viable”. 

Muchos emprendedores son personas creativas, habilidosas y efectivas. Vaya, son una fuerza de la naturaleza. Asegúrate de darle tiempo y atención a tu idea de negocios para hacerla despegar. 

3. Considera el servicio

“Los negocios de servicio son los más rápidos en generar efectivo”, dice Wilkerson. “Todos tenemos alguna habilidad con la cual podemos ganar dinero”.

Wilkerson me dijo que no le enloquece crear newsletters para sus clientes. Lo que adora es la razón para hacerlo: salir de deudas y estar con sus hijos.  A diferencia del clásico pensamiento “Sigue tus pasiones”, Wilkerson aconseja que las pasiones sean las razones para hacer las cosas. 

 4. Crea una marca fuerte 

Wilkerson comenzó con el sitio The Barefoot Excecutive porque sabía que había otros emprendedores que deseaban trabajar desde casa que necesitaban una guía. Sabía que hacer home office puede ser solitario, así que creó una comunidad que hacía falta entre los solopreneurs. Sus suscripciones estallaron, así como su número de seguidores en Twitter

Pronto la estaban invitando a dar charlas y conferencias y el Publisher Thomas Nelson la contactó para que escribiera su primer libro. La clave para todo esto fue su marca reconocida. Wilkerson dice que tu nombre debe ser visible, conocido y servir a la audiencia. 

5. Si quieres balance, fija límites 

Para un emprendedor que trabaja desde casa, los límites son la clave del éxito. Primero, debes entrante para seguir ciertas políticas, como a qué hora levantarte, cuando cerrar la puerta del estudio o cuándo estarás dedicada a tu familia. Después debes entrenar a tu esposo, familia y amigos a respetar estos tiempos. Finalmente, debes entrenar a tus clientes, vendedores y equipo. Wilkerson también recomienda usar software de gestión de tiempo. 

6. Cultiva relaciones reales

“Las relaciones verdaderas son las que importan, no el número de followers. A las personas les encanta cuando les mandas una nota de agradecimiento o detalles personalizados”, indica la experta. 

7. No te compares

Cuando estás construyendo una marca en línea es difícil no comparar a tus clientes y competidores, especialmente si estás generando un nombre como conferencista. Wilkerson dice que la comparación solo sirve para dos cosas: te hará sentir mal contigo mismo o te inflará el ego, y ninguna de esas alternativas le sirve a tu negocio. 

8. Agrega mucho, MUCHO valor 

¿Cómo logró Wilkerson pasar de tener un blog a trabajar con clientes como Google? La respuesta es simple. 

“Las oportunidades surgen del valor que otorgas en el trabajo que haces”, explica. “Deja de tratar de ser un influencer y mejor concéntrate en servir”.
 

 

 

 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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