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5 startups latinoamericanas que están haciendo del mundo un lugar mejor

Estos negocios tienen un impacto social en problemas globales, pues ofrecen soluciones en movilidad, inclusión y salud.
5 startups latinoamericanas que están haciendo del mundo un lugar mejor
Crédito: Depositphotos.com
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América Latina se ha convertido en tierra fértil para las startups sociales. Las necesidades para cubrir la región más desigual del mundo -según la ONU- son tan vastas, que no han parado de surgir innovadoras soluciones desarrolladas por estas jóvenes empresas que atacan problemas particulares en sus países, pero que a su vez podrían arreglar algunos retos que también ocurren en otras partes del mundo.

Brasil y México son en ese orden los países de la región con mayor número de startups, según un informe de la OCDE, seguidos por Colombia, Chile y Argentina; tres países que se disputan el tercer puesto con números similares. La organización internacional estima que hay más de 2,000 startups en América Latina, una cifra que evidencia el peso de estas empresas en el sector privado de estas naciones.

“Las startups rejuvenecen el tejido empresarial y ofrecen soluciones novedosas a problemas emergentes”, añade la OCDE en su informe. En ese aspecto, hemos recopilado cinco innovadoras compañías emergentes que están dando solución a problemas locales, pero que en realidad tratan abordar retos a nivel global.

Econduce

¿Quién no ha identificado ya esas motos azules que se mueven de aquí allá por la Ciudad de México y que prácticamente no hacen ruido? Se trata de las motos de Econduce, la startup que renta scooters eléctricos en la capital y que lleva ya un tiempo en funcionamiento con el objetivo de solucionar dos grandes problemas que enfrenta la ciudad más grande de América: contingencia ambiental y de movilidad.

Estas motos eléctricas no hacen emisiones a la atmósfera y con ellas, además, los usuarios pueden moverse más rápido en las embotelladas calles y avenidas de la CDMX. Jorge León, subdirector de nuevos proyectos, asegura en una entrevista que un punto de inflexión para ellos fue cuando se comenzaron a implementar los planes de contingencia ambiental. “Pasamos de pocos usuarios a crecer muchísimo”, señala.

Su crecimiento ha sido tan fuerte que durante los últimos meses no han permitido nuevos registros, dado que no querían tener una flota pequeña para muchos usuarios. Pero en las últimas semanas están recibiendo nuevos scooters con los que el inventario crecerá de 120 a 230. “Tenemos unos 2,000 usuarios activos y en total son entre 5,000 y 6,000”, indica León.

Econduce ya está escaneando la posibilidad de iniciar sus servicios en alguna ciudad latinoamericana, aunque León afirma que no puede desvelar los nombres de los países a los que les gustaría ir. “Primero queremos consolidar nuestras operaciones en la CDMX, pero ya estamos planeando la posibilidad de expandirnos a finales de este año o en 2018”, sentencia.

Inclúyeme.com

La argentina Natalia Ca y Gabriel Marcolongo, crearon en 2013 incluyeme.com el primer portal de empleos para gente con discapacidad, un grupo de la población que no cuenta con una sección dedicada a ellos en las principales webs de trabajo. Para los dos emprendedores, esto provocaba una situación de discriminación de etas personas que representan en promedio un 10% de la población, ya que competían para puestos de trabajo con personas que no lo son.

En sólo cuatro años, incluyeme.com registra cada año más de 15,000 ofertas de trabajo, ha empleado a cerca de 1,130 personas y cuenta con unos 100,000 usuarios registrados en cuatro países latinoamericanos, de los que Argentina representa un 65%. La compañía, que ha ganado varios premios de Startups, se encuentra en un proceso de expansión por América Latina, región en la que según el Banco Mundial hay 50 millones de personas con algún tipo de discapacidad.

“La tasa de desempleo de personas con discapacidad en América Latina está cerca del 70%, dice Gabriel Marcolongo, para quien las personas con discapacidad son un ingrediente fundamental en el cóctel de talento que necesitan las empresas. “No se debe contratar a estas personas por caridad, sino tomando la mejor decisión un negocio y, esa es, tener representada en la compañía a toda la población”, matiza Marcolongo.

Incluyeme.com, que también está en Chile y Perú, abrió operaciones en México en 2015 y en su web ya se pueden encontrar ofertas laborales de empresas como Coca Cola FEMSA o la auditora Deloitte para personas con discapacidad. “México es el país más grande en población en el que tenemos operaciones y queremos seguir creciendo a pesar de las políticas que pueda lleva a cabo Donald Trump contra la República, añade.

Red Monalisa

La Red Monalisa es también un portal de empleo. Pero en este caso su objetivo es dar trabajo a transexuales y travestis en Brasil , un país que, según el diario español El Mundo, es el que más crímenes registra anualmente en todo el globo contra este colectivo.

Cerca de un 90% de los transexuales brasileños se dedican a la prostitución debido a su dificultad para encontrar trabajo, un problema que es extrapolable a todo el mundo. De hecho, un informe indica que en EU un 44% de los transexuales del país se han visto obligados a abandonar su trabajo al ser acosados y discriminados.

Con el deseo de acabar con esta situación, tres mujeres crearon esta startup que conecta ofertas de empleo con trabajadores transexuales y travestis en Brasil. La plataforma, creada a finales del año pasado, ganó un premio en el evento Startup Weekend celebrado en septiembre en Recife, un serie de eventos internacionales promovidos por Google for Entrepreneurs.

1Doc3

Cuando Javier Cardona estuvo viviendo en Dubái se enfermó varias veces. Como no hablaba árabe, decidió buscar información en internet para tratarse cada vez que estaba indispuesto, pero al final el remedio resultó ser peor que la enfermedad. “Me di cuenta de que en internet hay billones de búsquedas de salud al día, sin embargo, no hay un sitio con información confiable sin promover la automedicación”, comenta Cardona, quien en 2014 creó 1Do3. 

1Doc3 es una Startup dedicada precisamente a lo que comentaba el colombiano, democratizar información sobre enfermedades, pero, e incide mucho en ello, sin quitarle importancia al acudir al médico. “El problema actual con Dr. Google es que los pacientes cuando llegan a la consulta creen saber más que el facultativo”, comenta el CEO de la empresa, una situación que intentan evitar en la compañía recomendando a los usuarios apoyarse siempre en el diagnóstico de un experto.

La plataforma funciona de la siguiente manera. Una persona llega a la web de 1Doc3 con una molestia y puede formular una pregunta sobre su dolencia. Después un médico responde esa duda para que el paciente tenga información de calidad sobre lo que le ocurre. Actualmente cuentan ya con una base de datos de 100,000 preguntas, por lo que muchas dudas son automáticamente respondidas por el sistema. “Prácticamente todas las preguntas relativas a enfermedades en español ya se han formulado”, comenta.

Ahora están estrenando una alianza con Facebook para que personas que tengan smartphones pero que no tengan contratado un plan de datos, puedan conectarse a la Red para utilizar 1Doc3. “Nuestro objetivo es democratizar el conocimiento para mejorar la salud de las personas”, añade Cardona. Este sistema ya funciona en México a través de Telcel.

La empresa cuenta con unos 40,000 usuarios al día de los que México representa un 35% y, además, la mayoría de los visitantes que llegan a la web son del continente. “En los países de América Latina el sistema de acceso de salud no es el mejor del mundo, por eso queremos incidir en la región”, razona Cardona como uno de los motivos por el que llegan tantas visitas desde este continente.

WiseWaste

Y por último tenemos otra empresa brasileña que, en este caso, se dedica a la transformación de desechos en los procesos industriales en nuevos productos. Así, en la startup Wisewaste, ponen en marcha un sistema que denominan como economía inversa, en el que los materiales no utilizados en las fábricas son devueltos al proceso de manufactura para crear otros productos.

Su área de conocimiento se centra en el estudio en laboratorio de esos desechos para el posterior desarrollo de nuevos artículos para la venta. Entre algunos de sus clientes se encuentran grandes empresas como Adidas, P&G o Nestlé. Con Nestlé, por ejemplo, desarrollan cápsulas para el café a partir de los residuos industriales.

En cambio, con Adidas llevaron a cabo un programa para recoger desechos de los ríos en Rio de Janeiro y crearon centenares de conos para la práctica del fútbol, que fueron posteriormente distribuidos de manera gratuita entre las comunidades más desfavorecidas de la ciudad. 

La empresa brasileña está empezando a crear un efecto que empieza a notarse en las industrias brasileñas y en la sociedad, ya que son cada vez más los medios que reportan sus actividades. De hecho, en 2016 fue nombrada mejor empresa de impacto social por la revista Pequeñas Empresas & Grandes Negocios y la escuela de negocios Insper, un premio que se otorga desde 2011. 

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