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El hippie que fue gerente general de McDonald's

Pedro Medina llevó la marca a Colombia. Hoy, vive en una casa de barro y cosecha sus propios alimentos.
El hippie que fue gerente general de McDonald's
Crédito: Pedro-Medina vía Facebook
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Escrito originalmente para Alto Nivel

Pedro Medina abandonó un trabajo de ensueño. En 1995, el empresario llevó McDonald’s a Colombia. Lo tenía todo: un lujoso departamento, carros último modelo, chófer, escoltas y una prometedora carrera en el mundo de los negocios. A sus 35 años se convirtió en uno de los empresarios más exitosos del país.

En 12 meses viajó en diferentes ocasiones de Colombia a Estados Unidos. En ese mismo tiempo abrió 10 restaurantes de la cadena, un tiempo récord a nivel mundial. Asimismo, dio empleo a más de 1,000 universitarios.

Medina escaló de ser gerente general de McDonald’s en Colombia a ser su presidente.

Sin embargo, una vida llena de estrés y preocupaciones le pasó factura. El 12 de marzo de 1995, cuatro meses antes de la inauguración de la primera sucursal de McDonald’s en Bogotá, Medina sufrió un derrame cerebral mientras volaba rumbo a Caracas, Venezuela.

El empresario fue sometido a una cirugía. Al despertar, Pedro resignificó el éxito de McDonald’s y lo que había sacrificado para ayudar a la multinacional a entrar a un país que, hasta ese entonces se encontraba sumergido en una ola de violencia a causa del narcotráfico.

Entonces, tomó la decisión de renunciar y dar un cambio radical a su vida. El colombiano pasó de vivir en un departamento en Bogotá, con todas las comodidades, a una casa de barro y piedra ubicada en el corazón de Choachí, un pueblo con 13,000 habitantes, a una hora y media de camino de la ciudad. Su vista por las mañanas pasó de ser un grupo de rascacielos a una cascada que baja de la montaña.

Durante un tiempo ocupó el refrigerador, pero un día decidió desconectarlo, acción que llamó la atención de la compañía de luz a tal grado que trabajadores comenzaron a hacerle visitas para revisar su instalación eléctrica, pues la tarifa se redujo en 50 por ciento. La televisión también es un objeto ausente en su hogar.

Su baño de cuatro paredes y azulejos se transformó en un río y sus alimentos son cultivados en el campo. Además, Pedro recicla y reutiliza todo lo que puede.

A sus 57 años, Pedro, con un ritmo de vida tranquilo y en paz, dirige la asociación Yo Creo en Colombia, la cual se dedica a construir y recuperar la confianza en el país.

Desde 1999, año en que se fundó, Pedro ha impartido más de 8,000 conferencias ante 847,000 personas en 166 ciudades y 33 países, “hemos creado una escuela de pensamiento sobre una Colombia y una Latinoamérica capaz, recursiva, inteligente, trabajadora, apasionada, feliz, curiosa, productiva y competitiva que existe pero que muchos no ven”, explica la página de la asociación.

Pedro pasó de ser un hombre de negocios que vendía hamburguesas a un transformador del pensamiento en Colombia. El acercamiento con la muerte le ayudó a valorar su vida y el tiempo con sus seres amados e, incluso, en algunas entrevistas con medio locales ha dicho que le quedan 37 años de vida, pues ha decidido morir a los 94.

Escrito originalmente para Alto Nivel

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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