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MexiCANS

La dreamer que busca becas para estudiantes indocumentados

Sarahí Espinoza creó Dreamer's Roadmap, una app con becas y programas para que los jóvenes indocumentados puedan ingresar a la universidad.
La dreamer que busca becas para estudiantes indocumentados
Crédito: Cortesía Dreamer’s Roadmap
6 min read

Hace 24 años, Sarahí Espinoza Salamanca y sus padres inmigraron a California en Estados Unidos. Vivían en el estado de Michoacán en México, pero decidieron mudarse para estar cerca de su familia. En el 2008, Sarahí se graduó de la preparatoria y quería ingresar a la universidad, pero había un problema: no pudo recibir la ayuda económica que brinda FAFSA (Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes) para seguir estudiando por ser indocumentada.

A pesar de las buenas calificaciones, “no encontré asistencia financiera para estudiantes con mi situación legal”, recuerda Sarahí. Desconocía las oportunidades que tenían los dreamers para seguir estudiando, hasta que se inscribió en el colegio comunitario pagando una colegiatura como residente, gracias a una vecina que le informó sobre esa modalidad. Sarahí trabajó todo el verano para pagar su estancia en el colegio, pero más tarde tuvo que dejarlo para trabajar de tiempo completo para ayudar a su padre que padecía cáncer.

Esta experiencia la motivó a idear Dreamer’s Roadmap, una aplicación móvil con una lista de becas dirigidas a estudiantes indocumentados para que puedan tener acceso a la educación universitaria. Su lanzamiento fue en el 2016 y hasta la fecha 16,500 estudiantes la utilizan de forma activa. “Es una herramienta que ayuda a los jóvenes a llegar a la universidad, para que el dinero no sea la razón por la que no estudien”, dice la emprendedora.

La idea inició en el 2012, cuando Sarahí hizo un blog sobre becas para estudiantes de bajos recursos e indocumentados de la bahía en California, localidad en donde vivía. Ese mismo año entró al programa DACA (Acción Diferida para los Llegados en la Infancia) para evitar su deportación, mismo que le facilitó su regreso a la universidad para estudiar Ciencias Políticas y Comunicaciones.

Pero a finales del 2014, llegó la oportunidad de llevar su blog al siguiente nivel. Diseñó Dreamer’s Roadmap para participar en Voto Latino Innovators Challenge, una competencia de soluciones tecnológicas para problemas comunitarios. Meses después, Sarahí voló a Whashington D.C. para presentar su propuesta en la final del concurso.

“Mi pitch fue mi historia personal. No quería que se repitiera, porque estos estudiantes le ponen mucho empeño para que al final de cuentas eso no valga”.

Aunque no era experta en negocios, en tecnología, ni en diseño, Sarahí se atrevió a iniciar esta aventura. Incluso tuvo que improvisar su demo en un documento en Word pegando diferentes imágenes para representar su propuesta.

Regresó a casa después de haber ganado el primer lugar del concurso y con un premio de 100,000 dólares, dinero que utilizó para el desarrollo de la aplicación. El éxito empezó a llegar acompañado de varios retos. El primero fue tomar decisiones vitales para el despegue del emprendimiento, como la contratación de una empresa que no conocía para realizar la programación, misma que le cobró 50,000 dólares. “Después me di cuenta de que fue muchísimo, pero era la primera vez que hacía esto y me confié”

Otro de los desafíos ha sido financiar la operación de la app. Sarahí obtiene apoyo económico de personas privadas que se interesan en el proyecto, porque asegura que hasta ahora ninguna fundación la ha apoyado, “una app sin fines de lucro es algo nuevo para ellos”. Actualmente, Dreamer’s Roadmap tiene una campaña para recaudar fondos en la plataforma de crowdfunding youcaring.org.

La falta de un mentor que ayudara a encaminar el desarrollo de este emprendimiento, también fue una de las complicaciones que tuvo la dreamer. Aprendió por sí misma y con ayuda de amigos y profesionistas que aportaban conocimientos en contabilidad, derecho, tecnología y negocios. “Ellos me han ayudado a hacer todo esto y a llegar hasta aquí”.

En más de una ocasión, Sarahí pensó en dejar el proyecto por las dificultades que tuvo en el camino, pero su capacidad de resiliencia le ha permitido sacar a flote su proyecto para impactar positivamente a más dreamers que no pueden continuar sus estudios por falta de recursos económicos.

Sarahí no esperaba el éxito que ha tenido la aplicación. Su meta era conseguir 10,000 descargas en el primer año de operación, cifra que alcanzaron entre los primeros 6 y 7 meses. En octubre del 2017 fue galardonada con el premio Ohtli (el mayor reconocimiento que se le da a un mexicano en el exterior), siendo la primer dreamer y la más joven en recibirlo.

También fue honrada en el 2014 en Estados Unidos como campeona de cambio por la Casa Blanca, además del reconocimiento del gobierno mexicano. Incluso fue una de 20 dreamers elegidas para ir a un hackathon con Mark Zuckerberg, en donde tuvo la oportunidad de conocer a personas involucradas en temas de tecnología. Ahí también encontró una inspiración para idear su innovación.

El mapa de ruta

En los próximos meses, la aplicación permitirá a los usuarios crear su propia red de contactos, por medio de una conexión directa entre su perfil de Facebook y LinkedIn. De esta forma, los dreamers podrán hacer social networking a través sus escuelas, podrán ver las actividades, las organizaciones que participan y los servicios que tiene cada universidad. “Así podemos incrementar la cantidad de estudiantes indocumentados que entran a la universidad y que se gradúan. Ese es el reto”, revela la emprendedora.

A pesar de la falta de experiencia en tecnología y como emprendedora, Sarahí pudo construir una herramienta innovadora para transformar la vida de miles de personas. Su experiencia de vida como indocumentada es su principal motor para seguir ayudando a más dreamers que están buscando nuevas oportunidades para estudiar y mejorar su calidad de vida fuera de su lugar de origen, justo como ella lo hizo hace 9 años.

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