Inversionistas

5 consejos para preparar tu startup para futuros inversionistas

Si has pensado en convertir tus ideas en una empresa rentable, probablemente buscar inversionistas te ha pasado por la mente más de una vez. Ahora, imagínate si esa inversión viniera de la misma organización que financió Dropbox y AirBnB.
5 consejos para preparar tu startup para futuros inversionistas
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Recientemente, tuve la oportunidad de presentar a un jurado de inversionistas la startup de retail technology que, en equipo con personas muy inteligentes y dedicadas, estamos desarrollando desde la ciudad de Nueva York: Caper Lab. Como Head Of Sales, para preparar la presentación tuve que estudiar a detalle las capas que hay entre una empresa en desarrollo y sus primeras rondas de financiamiento (varias de ellas, hasta entonces, extrañas para mí), y entender en fondo y forma las partes de nuestra empresa que era necesario e importante resaltar.

Si algo he aprendido en esta aventura, es que el emprendimiento es una escuela donde nunca se deja de aprender, con tiempo medido y recursos limitados. Como emprendedor mexicano viviendo y radicando en el extranjero, me interesa compartir experiencias y consejos que te ayuden a formar una startup que, desde sus bases, se esté preparando para dar los siguientes pasos (por ejemplo, solicitar inyección de capital). Y aunque hará falta escribir un artículo completo para cada uno de los siguientes puntos, temas extensos en sí mismos, tener una idea general y clara de cuáles son las columnas que forman cimientos sólidos te va a ayudar a utilizar los recursos con inteligencia, tanto en tiempo como en capital, en lo que es de verdad importante. 

  1. Ten clara la solución que ofreces al problema
    Tener un buen concepto, branding llamativo o sin número de medios haciendo promoción a una marca o negocio no lo hace rentable. Y aun estando en números verdes, generar ganancias no garantiza que sea un proyecto atractivo para inversionistas (lo digo por experiencia, no solo por conocimiento). La base del emprendimiento es que una startup haya encontrado soluciones a problemas o necesidades hasta antes inexploradas. Tinder descubrió un mercado de usuarios que, ya fuera por timidez u ocupación, no tenían medios para conocer nuevas personas, citas en potencia; Uber entendió que esperar a un taxi en la calle o pedirlo de sitio era incómodo y hasta inseguro, de ahí que iniciaran como un servicio exclusivo; Netflix y Spotify se abrieron paso en un mercado hasta antes monopolizado, haciendo asequible el acceso a sinnúmero de películas y música. Tanto si ya pusiste el negocio en marcha como si estás a punto de hacerlo, siéntate a encontrar el núcleo que hace a tu startup diferente. A veces, lo que es obvio no es lo que es ideal.
  2. Asegúrate de que tu idea sea escalable
    Escalabilidad es la palabra que separa a las Pymes de las startups. Un empresario puede tener cinco restaurantes diferentes, pero eso no quiere decir que tenga intenciones de convertirlos en nada más de lo que ya son. Como emprendedor, es importante que tus ideas estén basadas en modelos de negocio que sean escalables. Es decir, que el crecimiento, expansión y rédito estén garantizados conforme pasa el tiempo, en función de la propuesta actual. Si desde el inicio haces hipótesis de crecimiento sobre diferentes escenarios que favorezcan escalabilidad, ya estarás un paso adelante cuando de mostrar pruebas se trate.
  3. Enfócate en buscar, generar y probar tracción
    Hay una palabra que tú, como líder, y todo el equipo de fundadores ha de grabar en sus mentes (y corazones): tracción. Tracción es lo que prueba que hay usuarios, clientes o empresas (dependiendo el giro de tu startup, B2C o B2B) que necesitan, quieren, y utilizan la solución que trajiste a su problema. Por mucho que demuestres el potencial de escalabilidad de la idea, no tener pruebas de que ha habido, hay, y habrá personas utilizando tu producto o servicio influenciaría la decisión de los inversionistas en tu contra. Por el contrario, sumar a un proyecto escalable pruebas tangibles de tracción, que por ende traen expectativas positivas de ganancias, te lleva un paso más cerca de estar listo para presentar tu startup a incubadoras e inversionistas. Contratos firmados, para quien ofrece servicios o hardware; suscripciones, para quien solo desarrolla software; y para quienes se enfocan en apps, la cantidad de descargas y el tiempo que los usuarios pasan utilizando la aplicación, son algunos ejemplos de pruebas tangibles de tracción.
  4. Conoce las diferencias entre las opciones de inversión
    Una de las ventajas del tiempo y espacio en que vivimos como emprendedores, es que cada vez se necesita menos capital para iniciar y hay más recursos disponibles para continuar. Al principio, amigos y familia o plataformas de crowdfunding son ideales para dar los primeros pasos. En seguida, las aceleradoras o incubadoras de negocios impulsan nuevas ideas o startups en desarrollo con inyección de capital, contactos en la industria, mentores, y un espacio para trabajar. Los inversionistas ángeles (Angel Investors), individuos adinerados con recursos suficientes para invertir en diferentes compañías, entran generalmente cuando las cantidades necesarias pasan de cientos de miles a millones de dólares. Finalmente, están los capitales de riesgo (Venture Capitalists), grupos de inversionistas manejando cantidades de decenas a cientos de millones de dólares disponibles para inversiones. Cada opción es tan útil como la anterior, mientras la busques en el momento adecuado.
  5. Recuerda: como emprendedor siempre estás en un proceso de venta
    Las nuevas generaciones, en especial como millennials, crecimos con un concepto de vender que se parece más a las ventas por catálogo que a una transacción para construir una startup –y es hora de que le des la vuelta a esa página. Desde proponer a tus socios o empleados (incluso a amigos y familia) una idea, concepto, o propuesta, hasta el momento en que presentas tu empresa a un grupo de inversionistas, como líder emprendedor estás vendiendo el 100 % del tiempo que pasas despierto. Tenlo presente, aprende cómo hacer movimientos efectivos utilizando tus talentos, y estudia nuevas formas de lograrlo con libros y cursos. Vender es un arte que no te puedes dar el lujo de dar por hecho. Eso sí, no olvides que la que pasión y autenticidad sí importan. Por mucho que sepas sobre ventas, si no es evidente que tú mismo crees en lo que estás ofreciendo, dejarás atrás más dudas que emoción. En tanto tú creas en ti, tu equipo y tus propuestas, sumado a cultivar tu habilidad para vender, el mundo (y los inversionistas) estarán un paso más cerca de creerlo también. 

En un artículo publicado en Alto Nivel, Carmen Luna, la autora, describe a la Ciudad de México como una metrópoli con un activo clave: “su proximidad a Estados Unidos, lo cual le proporciona un amplio potencial de mercado y fuentes de capital que otros países simplemente no tienen”. Estoy de acuerdo con ella. La ventaja de ser emprendedor en México es que tus límites para materializar ideas van mucho más al norte de las fronteras geográficas, por ende, las oportunidades son vastas. Ahora te toca construir una base que demuestre la solidez de tus intenciones.

Los números siguen siendo un lenguaje universal. En tanto tengas estrategias para poner los tuyos en color verde y probar que en el futuro agregaras más ceros a la derecha, serás escuchado con mucha atención.

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