Emprendimiento social

Estas son las tendencias de los negocios que quieren cambiar al mundo en 2018

¿Hacia dónde caminan las empresas sociales este año? Estas tres tendencias pisan fuerte y encuentran en México un terreno abonado.
Estas son las tendencias de los negocios que quieren cambiar al mundo en 2018
Crédito: Imágenes cortesía BBVA Momentum
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El año pasado supuso un salto cuantitativo para el programa de emprendimiento social BBVA Momentum. En su sexta edición reunió a 87 empresas sociales, ampliando su alcance geográfico a Estados Unidos, Colombia y Turquía, además de España y México. La mayoría de estas empresas llevaba pocos años operando y llegó con la intención de escalar su negocio y levantar financiamiento, una tarea que se vuelve más complicada por su orientación social.

Muchas lo descubren al momento de dar su pitch ante los inversionistas: en México sigue siendo difícil explicar un negocio que tiene una misión social, que no es caridad ni una donación que pueden desgravar... Un negocio cuya finalidad es generar un ingreso y al mismo tiempo ayudar a sectores vulnerables. Que no es un unicornio ni ofrecerá rendimientos similares en el corto plazo. Que necesita capital paciente de inversionistas de impacto que entiendan los beneficios sociales.

Los participantes de BBVA Momentum constatan ésta y otras dificultades que tendrán que capear en su etapa de crecimiento. Cuentan con un mentor y asesorías personalizadas, su modelo de negocio ya está más maduro; en general se han diversificado, buscando nuevos problemas sociales para dar con soluciones novedosas. Si el programa es un termómetro del sector social, se destacan al menos tres tendencias que habrá que seguir de cerca en 2018:

Financiamiento responsable

En México, la innovación financiera está muy enfocada a las fintech, dirigidas a personas con acceso a internet e incorporadas al sistema financiero. Pero más del 60% de los mexicanos no tiene una cuenta en el sistema financiero, sobre todo en zonas rurales, y la cifra de adultos que suscribe un crédito formal es muy inferior. El nicho de oportunidad para las empresas sociales es enorme.

Se ha demostrado que el acceso a herramientas financieras puede ser clave para salir del círculo de la pobreza, siempre que se financien negocios sostenibles y rentables que generen empleos en las comunidades, así como ingresos estables para las familias campesinas.

Sin embargo, la mayoría de créditos bancarios no se adaptan a las condiciones del medio rural ni al perfil del pequeño productor agrario. “El problema más grave son las garantías. Al tratar con ejidatarios, la tierra no se puede considerar un colateral. Los productores tampoco cuentan con un proyecto de inversión ni estados financieros”, señala Karla Breceda, de la financiera ética El Buen Socio.

Tampoco las microfinanzas han logrado mejorar los ingresos de los acreditados, según Breceda, debido a la inflexibilidad de los pagos de los microcréditos, que no se alinean con los tiempos de producción ni los flujos del negocio. “Es un crédito que no les sirve a los pequeños productores y las tasas altísimas de interés se comen todas las utilidades”, argumenta.

Ante esta situación, el modelo de negocios de El Buen Socio se basa en reducir el riesgo mediante esquemas de retención de pagos, firmando un acuerdo con los clientes del productor para un pago directo que se deduce del costo del crédito, y el remanente se lo queda el productor. Pero la innovación más importante de El Buen Socio es el capital social que usan como colateral, que “se forma entre los productores y asociaciones civiles que los capacitan y desarrollan, y que, después de un tiempo, son capaces de identificar los proyectos que han cumplido y tienen potencial”. De esta forma, los productores pueden ser sujetos de crédito y desarrollar su potencial de negocio.

Se prevé que las instituciones de finanzas responsables crezcan en los próximos años, como lo han hecho otros participantes de BBVA Momentum: Contigo, que otorga créditos productivos a mujeres en zonas rurales en México, o los texanos Student Loan Genius, Capital Plus, Lohas Capital o Just.

Discapacidad e inclusión

La inclusión es un imperativo en muchas sociedades del mundo. La legislación mexicana ya obliga a las empresas con más de 50 empelados a ser accesibles para personas con discapacidad. Otras empresas se sensibilizan por las exenciones fiscales para la contratación o la adecuación de sus instalaciones.

Pero el verdadero incentivo en el que basar el modelo de negocios es el beneficio mutuo. Así lo cree Luis Quintana, fundador de Todo Accesible y firme defensor de este enfoque. “Primero y siempre es buscar un beneficio. A tu empresa, ¿por qué le va a convenir contratarme o tener accesibilidad en sus instalaciones?”, se cuestiona.

En México hay 2,5 millones de personas con discapacidad en edad productiva, un indudable nicho de oportunidad para la contratación que trae consigo otros beneficios intangibles. “Cuando empiezas a trabajar con personas con discapacidad se eliminan prejuicios, se levantan valores, baja la rotación de personal, mejora la reputación, ves un cambio en la organización que no te imaginabas”, asegura Quintana.

Pero en el país también viven 7 millones de potenciales clientes con algún tipo de discapacidad que pueden disfrutar de servicios accesibles y que, en muchas ocasiones, consumen por dos porque requieren de un acompañante. Quintana pone como ejemplo la creciente derrama económica en el turismo accesible y menciona una alianza que tienen con una empresa turística de La Paz (BCS) que creó un barco accesible para que personas con discapacidad puedan bucear.

“Lo interesante es buscar el enfoque para todo el mundo, debe ser global, no se vale solo el beneficio para mi empresa o para el consumidor final”. Como sugiere su nombre, Todo Accesible aspira a lograr la inclusión plena de personas con cualquier tipo de discapacidad en todos los sectores de la sociedad, convirtiendo cualquier espacio en uno accesible para todos. ¿Cómo lo hace? Ofrece un servicio integral en materia de accesibilidad y otorgan junto a una AC el Distintivo A que certifica que una empresa es completamente accesible.   

En la sexta edición de BBVA Momentum abundaron las empresas sociales que promueven un cambio cultural hacia la inclusión, con tecnologías aplicadas, productos accesibles o modelos educativos, laborales o asistenciales: Aptent, Mass Factory, Aiudo, Job Accommodation, Batec Mobility, Vita Profesionales (España); Tecnoayudas, Tecnología Sin Barreras (Colombia); Medlis, Otsimo (Turquía); y Aldawa (México).

Reciclaje y economía circular

Al ritmo de consumo actual, y con el agravante de la obsolescencia de máquinas y aparatos, los recursos del planeta escasearán en unas décadas y la acumulación de residuos será incontenible. Pero todo problema se puede abordar con un nuevo modelo de negocios. La basura puede ser una fuente de ingresos para sectores vulnerables, además de contribuir a crear conciencia medioambiental, reducir la huella de carbono y mantener las calles limpias.

De esta premisa nació Protrash, una empresa social que aspira a “democratizar la industria del reciclaje en México”. Operando en comunidades marginadas de la ciudad de Guadalajara, y con un plan de expansión a la ciudad de México y otros estados del país, aspiran a mejorar la calidad de 120 mil personas en el país.

“Cada quince días vamos a las comunidades que han recolectado, limpiado y separado los materiales para reciclar y pesado con una báscula digital que se conecta por bluetooth al dispositivo móvil. Les pagamos mediante una tarjeta de vales de despensa, lo cual también supone un sistema de ahorro para ellos. En promedio generan 20 pesos semanales, pero hay gente que ha juntado hasta 100 pesos por semana”, explica Yuvia López, socia de Protrash. De momento, ellas las venden los residuos acopiados a plantas recicladoras, pero su objetivo a largo plazo es procesar los materiales en sus propias plantas.

Incursionar en eslabones cadena de valor de la economía circular es una tendencia mundial. Por ejemplo, Cerrando el Ciclo se dedica al reciclaje de vidrio en México, Ecopositiva realiza gestión integral de residuos en Colombia y Magpies & Peacocks es una firma de diseño estadounidense que se dedica a la recolección y reutilización de prendas de moda.

 

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