Entrevista

Cómo ser un líder del cambio (según el CEO de Diageo México)

Erik Seiersen te dice cómo ser un líder de cambio que lleve a tu empresa al éxito en un entorno de eterna incertidumbre.
Cómo ser un líder del cambio (según el CEO de Diageo México)
Crédito: Isaac Alcalá / Entrepreneur en Español
8 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Cuando Erik Seiersen llegó a Diageo como director general tenía 45 años. Todo su equipo estaba entre los 27 y 28 años. “Yo doblaba la edad de casi todos. Podría ser como el papá”, recuerda.

En cambio, lo que hizo fue decirles que no era el papá, sino parte de un mismo equipo. “En vez de ser un líder que dice lo que se tiene qué hacer, lo que hice fue liberar el potencial del equipo y permitir que vuelen”, dice el CEO de una de las empresas de bebidas alcohólicas más grande del mundo, con marcas como Johnnie Walker, Buchanan’s, Smirnoff, Zacapa, Guinness y Don Julio.

Seiersen se define como un líder del cambio, un dirigente que mantiene la empresa en transformación ante entornos de eterna incertidumbre y crisis constantes.

El liderazgo del cambio o transformacional se caracteriza por líderes mejor  preparados para elevar el nivel de motivación y desempeño de sus colaboradores a niveles muy altos, incluso en contextos de escasez u hostilidad, explica Ofelia Brown, especialista en estrategia de negocios y desarrollo organizacional en el artículo “Liderazgo y cambio organizacional” de la ESAN Graduate School of Business.

“Estos líderes carismáticos-transformacionales son capaces de despertar sentimientos de compromiso y unión en sus colaboradores, gracias a su estilo de comunicar su visión, de desenvolverse en sus interrelaciones con humildad, respeto y apertura”, explica Brown.

Es justo el estilo de liderazgo de Erik Seiersen. “Todo lo puedes transformar”, asegura. Como ejemplo, cuenta lo que vivió cuando llegó a dirigir Cadbury México, la empresa productora de los emblemáticos Chiclets Adams: “Me acuerdo que me decían: ‘Ya tenemos 78% del mercado’. Y yo les cuestionaba: ‘¿Y no podemos tener más mercado? ¿Por qué no podemos innovar en otros rubros?’”.

Ahora, al frente de Diageo en México, Erik también enfrenta retos todo el tiempo. Uno de ellos es conquistar a China con tequila. Dice que el país asiático ya es un gran mercado para Diageo, pues venden licor chino de arroz (bebida local), whiskies y coñac. Lo que sigue es enamorar a los chinos a partir de un portafolio de tequilas premium entre los que están Don Julio y Casamigos, que compró al actor George Clooney por mil millones de dólares en junio del año pasado.

Aunque esto no será pronto. “China es un plan de cinco a 10 años. Mientras, nuestro principal foco en tequila siguen siendo México y Estados.”

En este camino de transformación constante e innovación, Diageo lanzó a finales de 2017 el tequila Don Julio Dos Barricas, una edición limitada de tequila añejado en barricas de Buchanan’s.

Sin embargo, frente al cambio se ciernen algunas amenazas, como una propuesta en el Congreso para aumentar los impuestos a las bebidas alcohólicas, con un mercado ilegal donde se comercializan 16 millones de cajas . “Cuando tú tomas una copa de Johnnie Walker o Don Julio casi la mitad de lo que estás pagando es impuesto”, asegura, y alerta que los altos impuestos, IEPS e IVA, fomentan la informalidad y la ilegalidad. “No nos vamos a quejar porque entendemos que es necesario este tipo de recaudaciones para apoyar enfermedades relacionadas al alcohol, pero más impuestos, lo único que van a provocar es recaudar menos y generar contrabando.”

Pero ningún obstáculo debe detener el cambio. Un líder que inspira al cambio es capaz de impulsar a sus colaboradores a conseguir metas más elevadas de lo que se cree posible en cualquier situación.

Claves para liderar el cambio

El proceso transformador, a través del líder, puede realizarse transmitiendo la visión a los colaboradores o consiguiendo que los seguidores transciendan sus propios intereses personales en aras de metas superiores, es decir, el líder del cambio involucra y moviliza al resto de la organización, explica K. Blanchard en su libro Liderazgo al más alto nivel.

Por eso, para que seas un gran líder del cambio en tu empresa, Erik Seiersen te da estas seis claves:

1. Escucha a tu equipo. “Los mismos colaboradores, en las encuestas que aplicamos, me dan su opinión personal de cómo soy como líder y me dicen cómo ser una mejor persona”, dice Seiersen.

2. Aprende de los millennials. En lugar de cerrarte a llevar tu empresa como tú siempre has creído, aprende de cómo piensan y cuáles son las necesidades y las motivaciones de los millennials, una generación con mucho liderazgo, pero que quiere su libertad, su tiempo personal. “En Diageo tenemos un día donde viene alguien que da masajes y te ayuda a relajarte. Yo hace 20 años lo hubiera quitado de mi empresa. Están flojeando, ¿no? Pero hoy te das cuenta que es algo que hace más productivos a todos”, asegura.

3. Atrévete a tomar riesgos y a fracasar. A veces, comenta el CEO de Diageo, un freno del cambio es cuando la gente joven logra el éxito, pues le da miedo el fracaso. “Parte de lo que yo he hecho es convencerlos de que a veces es bueno fracasar aprendiendo. Vamos a tomar riesgos porque los riesgos te pueden llevar a grandes éxitos.”  Sin riesgo y sin fracaso, Erik no concibe el cambio ni el éxito de una empresa: “Para ser un empresario exitoso, definitivamente tienes que tomar riesgo en lo que haces. A veces va a ver fracaso, pero hay que aprender de ello y saber cómo darle la vuelta.”

4. Haz alianzas con otros jugadores. Diageo tiene varios programas de alianzas con emprendedores. Por ejemplo, a través de Diageo Ventures, tienen un acuerdo con Mezcal Unión. Seiersen cuenta que se acercó con los fundadores de la marca y les dijo: “Ustedes saben hacer mezcal, Diageo no sabe hacer mezcal, pero les vamos a dar ideas, distribución, apoyo financiero si lo necesitan, para que crezcan y, en su momento, podemos hacer la alianza más grande”. Gracias a esta alianza, la marca de mezcal ha duplicado su tamaño. “Cuida mucho a tus socios, cuida mucho el tema de cómo resuelves el conflicto con ellos”, aconseja.

5. Inspira siempre, sobre todo en momentos de crisis. “Incluso en la peor crisis todo se puede lograr”, asegura el director general de Diageo. Comenta que el líder siempre debe tener claro cuál es su propósito dentro de la empresa y cuál es el propósito del equipo para inspirarlos y motivarlos, sobre todo cuando se vive una crisis.

6. Se perseverante y nunca te rindas. La paciencia y la perseverancia son muy importantes, dice Erik. Para él, los mejores empresarios son gente que se cae y se levanta, y “la perseverancia es parte de su ADN”. Los grandes líderes, opina, “saben cómo aprender de los malos momentos y que después se convierten en grandes éxitos”.

El líder transformador, dice, Blanchard, es un apasionado del cambio, que puede modificar las aspiraciones, ideales, motivaciones y valores de sus colaboradores. Por eso, usa estas seis claves para liderar el cambio en tu organización.

Para Seiersen, no importa el tamaño o momento que vive tu empresa o emprendimiento: Estés en una empresa muy grande o una empresa pequeña, o tú seas un empresario que está iniciando, siempre tienes que tener esas ganas de cambiar las cosas, de transformar, de hacer disrupción.”

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