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Los emprendedores que crearon el medio digital con mayor audiencia

Cultura Colectiva es el medio nativo digital mejor valuado en México. Su apuesta: convertirse en un soporte de producción audiovisual online y en una tech company.
Los emprendedores que crearon el medio digital con mayor audiencia
Crédito: Isaac Alcalá / Entrepeneur en Español
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Luces, música, DJ, bebidas, invitados y muralistas pintando en vivo. Así eran las fiestas que Adolfo Cano, Jorge del Villar y Luis Enríquez organizaban en el 2010, cuando se dieron cuenta de que no existía un medio de comunicación dirigido a jóvenes y centrado en la difusión del talento mexicano en arte y cultura. Decidieron crearlo y comenzaron su aventura emprendedora con 25,000 pesos propios.

Así fue como surgió Cultura Colectiva, un medio de comunicación con un modelo que definen como data driven media, que utiliza inteligencia artificial para enamorar a su audiencia, en su mayoría millennials. Hoy, genera 1,000 millones de reproducciones en video y 70 millones de visitas a nivel mundial cada mes. De ellas, el 45% suceden en México y el resto, principalmente en Colombia, España, Argentina, Chile y Estados Unidos.

Es el digital media mexicano mejor valuado. En el 2017 facturaron cerca de 200 millones de pesos y “es uno de los cinco jugadores más grandes en engagement a nivel mundial, de la talla de The New York Times”, dice Adolfo, fundador y Business Development Director de la compañía. La empresa crece entre 300% y 400% cada año.

Emprendedores

Luis Enríquez. Estudió matemáticas aplicadas y economía en el ITAM, fundó la iniciativa Yo Propongo. A los 24 años cofundó Cultura Colectiva, de la que hoy es CEO.

Jorge del Villar. Licenciado en Administración Pública y Ciencias Políticas por la Universidad Iberoamericana. Comenzó su actividad emprendedora a los 22 años.

Adolfo Cano. Mercadólogo por la Universidad Intercontinental. Desde que tenía 23 años emprendió en diversos negocios.

Problema

Falta de difusión mediática del talento emergente en arte, cultura, fotografía, pintura, sexo, ciencia, tecnología e historia. El mercado mexicano no tenía un medio de comunicación que provocara el interés del público joven en esos temas.

Solución

Creación de un medio de comunicación digital que difunde contenidos especializados, frescos, disruptivos, innovadores y con historias narradas bajo una óptica distinta, elaborados con inteligencia artificial.

Modelo de negocio

Cultura Colectiva se enfoca en desarrollar su propia tecnología para generar contenidos. Se trata de una interfase con algoritmos predictivos diseñados a partir del análisis de datos de todo el contenido que han publicado en su sitio web y redes sociales. Son capaces de predecir el número de visitas o reproducciones de un video o una nota de acuerdo al título, color, imagen o sentimiento que contenga.

“En un futuro todos los contenidos estarán dirigidos por algoritmos, sin descartar la creatividad”, asegura Adolfo. Esta tecnología también puede sugerir palabras para mejorar un texto, incluso, recomendar temas y la mejor hora para postear. “Esto permite hacer contenido de mayor calidad y el que más quieren consumir”, dice Jorge, fundador y CMO. Así es como Cultura Colectiva se ha ganado a su público objetivo.

¿En dónde está el negocio? En la capacidad que tiene la marca para influenciar en la audiencia. Adolfo explica que los ingresos se generan a través de la publicidad que tercerizan de marcas como Google, Facebook, Instagram, Grupo Modelo, AT&T, Telcel, H&M o American Eagle con una retención del 80%. Trabajan con más de 40 marcas por mes. “El objetivo es crear influencia y mejores contenidos para la audiencia”, puntualiza.

Fracaso

El mayor error que tuvieron los fundadores fue emprender sin un modelo de negocio focalizado y sin una dirección. Tenían múltiples líneas de negocio: las fiestas, un restaurante que cerró luego de dos años de esplendor en la Ciudad de México, una galería de arte, una tienda on line y talleres artísticos.

Tardaron dos años en formular su entrada al mundo digital y en concretar un esquema de negocio que les permitiera crecer y escalar. En 2012 recibieron mentorías en Endeavor, donde pudieron abrillantar la idea y tener una visión mucho más clara de su empresa.

Lección

Para Jorge, el mayor aprendizaje que tuvieron fue que todo negocio debe contar con un modelo focalizado y centrado en hacer sólo una cosa para resolver una necesidad. Otra lección, dice Adolfo, es conformar un equipo de trabajo con personas capaces de complementar una idea, además de tener humildad para escuchar, aceptar los errores y prestar atención a todo lo que ponga en riesgo el negocio.

Lo que dicen los expertos

Oscar Franco, director de Selección de Endeavor México, dice que los emprendedores deben tener la habilidad para responder rápido al mercado y a los cambios, innovando con tecnología y fortaleciendo su modelo de negocio. Dice que estos emprendedores posen estas cualidades. Destaca su capacidad para recibir retroalimentación y usarla como aprendizaje.

Retos

Encontrar la orientación de la empresa y el despegue del negocio. Al inicio, la marca tenía muy pocos ingresos, incluso Adolfo vendió su coche para poder subsistir, mientras que Luis y Jorge pidieron ayuda económica a sus familiares. En el 2014 tuvieron una crisis financiera que puso en riesgo a la empresa. “Estuvimos a punto de cerrar”, recuerda Adolfo. Oscar Franco, de Endeavor México, considera que a futuro su mayor desafío será conquistar a las próximas generaciones con nuevas tecnologías y arquetipos.

Planes a futuro

Los emprendedores adelantan que tendrán oficinas en Nueva York y que vienen nuevos proyectos, entre ellos, convertirse en soporte de video con producciones de mayor calidad y duración on line en colaboración con otras empresas, como la serie El Hotel de Leyendas Victoria con la que debutaron a finales de 2017.

En julio de ese mismo año, recibieron una inversión de más de 72 millones de pesos de Dalus Capital para expandir la marca, producir series y documentales, y fabricar tecnología. La apuesta es “convertirnos en una tech company que desarrolle tecnología para saber qué contenido quiere la audiencia”, afirma Adolfo. “Dicen que estas empresas solamente pueden vivir en Silicon Valley, pero vamos a demostrar que en México también se puede.”

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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