Finanzas de negocios

Las 5 fases del flujo de dinero

Llegar a ser "redituable" tarda más de lo que crees. Primero tienes que sufrir un poco.
Las 5 fases del flujo de dinero
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Guest Writer
Entrepreneurs, Small Business Experts, Consultants, Speakers
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Algo que hemos encontrado en casi todos los negocios con los que trabajamos es que a sus dueños les cuesta casi el doble y les toma el doble de tiempo hacer que sus negocios sean redituables.

La prueba está en los planes de negocio que vemos cuando trabajamos con nuestros clientes o cuando consideramos una inversión de proximidad. Tuvimos una revelación similar cuando empezamos Whitestone Partners, nuestro negocio de consultoría. Pensábamos que en unos cuantos meses tendríamos suficientes clientes para cubrir nuestros gastos y pagarnos nuestro salario.

Sin embargo, nos tomó más de 2 años llegar a ganar lo que ganábamos antes.

Estas experiencias nos hicieron pensar sobre las diferentes etapas del flujo de dinero. De hecho, hemos identificado cinco fases de flujo de dinero que los negocios tienden a atravesar mientras crecen.

Fase 1: Poner dinero propio en el negocio

Si arrancas un negocio desde cero, ésta suele ser la fase en la que empiezas. Aquí no estás recibiendo dinero del negocio, al contrario, estás poniendo tu propio dinero en la empresa para pagar los gastos operativos, comprar capital, etc. Por ejemplo, nuestro negocio requirió que invirtiéramos en marketing y en equipo de cómputo mientras no recibía capital.

Decidimos hacer préstamos personales a nuestro negocio para cubrir esos gastos. Además teníamos que pagar nuestras hipotecas y otros gastos. Durante este periodo vivíamos de nuestros ahorros.

Fase 2: El negocio aún no es autosuficiente pero no gasta dinero

Después de varios meses, muchos más de lo que habíamos imaginado originalmente, llegamos al punto en el que nuestro negocio estaba generando lo suficiente para mantenerse a sí mismo, pero aún no daba para nuestros gastos personales. Seguíamos pagando esos gastos de nuestros ahorros. A menos que seas rico, tendrás que pasar esta fase lo suficientemente rápido.

Quedarte aquí mucho tiempo terminará drenando tus recursos. Algunos emprendedores complementan esta fase con trabajos de medio tiempo o incluso trabajando a tiempo completo mientras construyen su negocio. Esta estrategia te puede ayudar a pagar la hipoteca, pero debes mantenerte claro en la mentalidad de tener un pie en tu trabajo y otro en tu negocio. En algún momento tendrás que comprometerte con lo tuyo.

Fase 3: El negocio ya deja algo de dinero mientras que el dueño sigue pagando algunos gastos de sus ahorros

Después de muchos meses, nuestro negocio estaba generando suficiente dinero para solventar sus propios gastos y algunos de los nuestros. Sin embargo, aún no teníamos un sueldo fijo. Lo que hicimos fue re-pagarnos los préstamos que le habíamos hecho al negocio cuando empezamos.

Le puedes cobrar a tu negocio una taza de interés razonable. Sin embargo, siempre les recomendaremos revisar con su contador cuando hagan los préstamos iniciales y cuando determinen el pago de vuelta. En este punto, todavía tendrán que complementar sus ingresos con dinero que saquen de sus ahorros. Esto es mejor, pero aún no están libres. La sustentabilidad y la capacidad de dormir largo y profundo vendrán hasta la siguiente etapa.

Fase 4: Los gastos personales y del negocio se pagan del flujo de dinero de la empresa

Tuvimos una cena de celebración cuando por fin logramos tener un sueldo fijo de nuestro negocio. Ese paso tomó mucho más tiempo del que habíamos esperado, pero nos dimos cuenta de que sobrevivimos. Cuando llegas a esta etapa, ya casi lo lograste. Tu negocio está generando suficiente dinero para permitirte pagar tus cuentas y poder sostener tu estilo de vida de manera indefinida.

Sin embargo, si te quedas en este punto, a menos que vendas tu negocio, no estarás creando riqueza y retirarte siempre será un sueño. Tienes que pasar al punto en el que tu negocio genere un flujo de capital que exceda todos los gastos.

Fase 5: La etapa de invertir

Éste es el objetivo último. Quieres que tu negocio genere tanto dinero que exceda lo que necesitas para mantener tu estilo de vida; quieres que genere riqueza para ti. Claro que le has estado invirtiendo a tu negocio todo este tiempo, pero ahora tienes fondos fijos. Ahora puedes elegir cómo ponerlos a trabajar.

Puedes elegir re-invertir ese dinero en hacer crecer más tu negocio. Y, en la mayoría de los casos, ésta es la mejor opción. De manera alternativa, puedes elegir diversificar tus inversiones. Puedes comprar o empezar otra compañía. Puedes invertir en acciones o en bienes raíces. Las opciones son casi ilimitadas.

Éstas son las 5 fases que los emprendedores tienden a experimentar mientras su negocio crece… Nosotros lo hicimos. El tiempo que te tome pasar de una fase a la siguiente dependerá de tu negocio, de la economía y de un montón de variables más. En el caso de nuestro negocio, pasaron 3 años antes de que llegáramos a la fase 5. Desafortunadamente, muchos negocios no llegan a la fase 4 y menos aún llegan a la fase 5.

También es posible dar un paso atrás. Por ejemplo, puede que lleves muchos años viviendo la fase 4, pero si las condiciones de tu negocio cambian, puedes encontrarte usando tus ahorros nuevamente. Lo importante es que entiendas estas 5 fases y que tengas un plan claro para llevar tu negocio entre cada fase.

Asegúrate de tener los suficientes recursos para sobrevivir las primeras etapas en las que el flujo de dinero es negativo. Finalmente, como dijimos arriba, nuestra experiencia es que arrancar un negocio toma el doble de tiempo y cuesta lo doble de lo que pensaste. Asegúrate de tener las reservas adecuadas para cubrir este extra.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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