Modelo de negocio

¿Quieres abrir un negocio educativo y divertido? Esta es la guía para poner una ludoteca

Las ludotecas están ganando terreno en el segmento de entretenimiento infantil al cumplir una doble función: entretener y educar. Aunque el juego sigue siendo riendo el espíritu de este giro, la organización de fiestas infantiles se está volviendo su principal fuente de ingresos.
¿Quieres abrir un negocio educativo y divertido? Esta es la guía para poner una ludoteca
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En el mundo de los negocios, uno de los nichos más atractivos y rentables es y seguirá siendo el de los niños, donde los segmentos de educación y entretenimiento acaparan hoy los reflectores bajo novedosos conceptos de ludotecas donde juegan, se divierten y aprenden.

Estos espacios -diseñados para promover el esparcimiento de los niños y al mismo tiempo para favorecer su desarrollo cognitivo, psicomotor, afectivo y social a partir del juego, los juguetes y las actividades lúdicas según su edad- surgieron en Estados Unidos en la década de los 30; funcionaban bajo el esquema de préstamo de juguetes.

Con el paso del tiempo e impulsado por el Derecho al Juego plasmado en la Declaración de los Derechos del Niño aprobada por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1959, el concepto evolucionó hacia recintos donde los niños podían jugar y utilizar distintos tipos de juguetes acordes a su etapa de desarrollo.

Hoy, hay ludotecas en prácticamente todo el mundo. Pueden ser públicas, privadas o híbridas. Se encuentran en hospitales, escuelas, desarrollos inmobiliarios y, por supuesto, en plazas comerciales y a pie de calle.

Algunas solo apuestan por el juego y el esparcimiento. También hay negocios que integran venta de alimentos, organización de fiestas infantiles y que imparten cursos diversos. ¡Todo se vale! Lo importante, es conservar el juego como el corazón del negocio. ¿Te interesa este modelo?


Segmento de clientes

De acuerdo con la Encuesta Intercensal 2015 de INEGI, en México hay tres niños y niñas por cada 10 habitantes (un total de 39.2 millones de niñas, niños y adolescentes de 0 a 17 años de edad). De ese total, 32 de cada 100 niños y niñas tienen de 0 a 5 años, mientras que la población en edad escolar, de 6 a 11 años, representa 33.7%

A pesar el tamaño de la población, los emprendedores del giro calculan que solo dos o tres niños de cada 10 tienen acceso a una ludoteca privada, lo que por un lado refleja la oportunidad del mercado y, por otra, la necesidad de difundir los servicios y ventajas de estos espacios entre los padres de familia y sus hijos.

Y es que si bien los padres son quienes pagan, son precisamente los niños quienes tienen el poder de decisión. A este respecto, el informe titulado Las 10 principales tendencias globales del consumo para 2017, realizado por la consultora Euromonitor International, advierte que son los niños los que influyen en gran medida en las decisiones de compra de sus padres, asegurando que es una práctica común que los padres involucren a sus hijos al momento de elegir qué comprar.

Por lo anterior, es importante que tu ludoteca sea diseñada y pensada para satisfacer los requerimientos de los niños, por supuesto sin olvidar las expectativas de los padres. En la medida que satisfagas este doble reto, tu negocio tendrá mayor éxito.

Propuesta de valor

En México, las primeras ludotecas datan de la década de los 80, pero ha sido en los últimos años cuando han tomado relevancia a partir de la mayor información que tienen los padres sobre la importancia del juego, de la falta de espacios seguros en las grandes urbes para el desenvolvimiento de los niños y de emprendedores que se han atrevido a revolucionar el segmento con propuestas innovadoras principalmente para niños de 3 a 8 años.

El término proviene del latín “ludos”, que significa juego, y “theca”, que significa caja o local para guardar algo, pero su significado va más allá de un espacio para guardar juegos y juguetes: es un lugar para la socialización, aprendizaje, esparcimiento y desarrollo de los niños.

Bajo este concepto, las ludotecas tienen un papel educativo, formativo y de esparcimiento; sin olvidar que también son tomadas por algunos padres de familia como un apoyo para el cuidado de los menores por un tiempo limitado (por ejemplo, mientras realizan alguna compra o diligencia).

Además, al ser atendidas por técnicos en puericultura y personas con conocimientos en el desarrollo infantil, suelen inspirar confianza en los padres de familia, amén de que su diseño, mobiliario y conceptos suelen responder a estrictos controles de seguridad e inocuidad para los menores.

Por ejemplo, el mobiliario debe ser de material de formas orgánicas para evitar que los pequeños usuarios se lastimen; los juguetes deben ser libres de plomo o de otras sustancias tóxicas. Los colores también están pensados para estimular los sentidos de los niños. En resumen, se trata de lugares que ofrecen altos estándares de seguridad y enarbolan la bandera del juego.

Canales de distribución 

En un giro de servicios como una ludoteca, la propuesta de valor llega al cliente a través de una tienda física, donde el consumidor tiene la oportunidad de elegir el ‘paquete’ adecuado a sus expectativas. También puede llegar al usuario final mediante una página web con carrito de compras o mediante un servicio de reserva/compra telefónica. 

Art Park, una ludoteca ubicada en Centro Comercial Santa Fe, utiliza ambos recursos: una página que describe las actividades y servicios (tiene una sección de registro y solicitud de información) y un servicio telefónico donde una recepcionista informa a los interesados sobre los paquetes disponibles, ya sea para fiestas o para ludoteca. 

“Por ahora nuestro principal canal de distribución es nuestro establecimiento en Centro Comercial Santa Fe, pero próximamente vamos a comenzar a franquiciar”, explica Alejandra Baquedano, socia fundadora, quien añade que las redes sociales son un importante soporte.

Por su parte, Jorge Ortega, dueño de Nonela, otra ludoteca ubicada también en la zona de Santa Fe, comparte que canaliza sus servicios de una manera similar: in situ e impulsado por la página web y sus redes sociales.

Si quieres entrar con el pie derecho en este segmento, asegúrate que tu sitio web sea amigable, responsivo y atractivo a la vista. Incluye fotos, video y descripciones precisas de lo que ofreces. Incluso puedes hacer lo que Art Park: un jingle o himno institucional que identifica a la empresa y crea así un sentido festivo y de pertenencia entre los niños que visitan el lugar.

Relación con los clientes

En una ludoteca, la relación con los clientes debe darse en un entorno cálido, amable, profesional y empático; además de seguro, confiable y agradable a la vista. Después de todo, se trata de un espacio donde los niños estarán a salvo y podrán divertirse a través de juguetes y juegos, interactuando con otros menores, y siendo supervisados por personal capacitado en cuidado infantil.

Se trata de un espacio donde la relación con los clientes se da en tres vías: personal, vía telefónica/correo electrónico y a través de redes sociales, por lo que es importante definir desde el principio una estrategia de relacionamiento.

Jorge Ortega de Nonelo señala que uno de sus objetivos es enriquecer la experiencia de consumo e incidir de manera positiva en la generación de confianza, construcción/fortalecimiento de la reputación, posicionamiento de marca y, por supuesto, impulsar la compra de repetición. Para ello, se asegura de que el personal a cargo de la atención a los niños, ofrezca un trato impecable: tanto con los niños, como hacia los padres.

También cuidad sobremanera la comunicación telefónica, la cual se utiliza para: a) contactar a clientes/prospectos para ofrecer servicios/promociones y b) para atender peticiones/información de posibles clientes.

Finalmente, toma en cuenta la importancia de tener un sitio atractivo y con óptimos niveles de seguridad transaccional (si es que tienes tienda online), así como de mantener actualizadas tus redes sociales para mantener la atención de tus clientes potenciales.

Fuente de ingresos 

Los ingresos en este giro provienen de tres fuentes básicas: a) servicio de ludoteca, b) venta de alimentos y bebidas y c) venta de paquetes de fiestas infantiles. Por ejemplo, en Art Park el acceso para una dupla compuesta por un niño y un adulto en viernes, sábado y domingo cuesta 100.00 pesos la hora. Los paquetes de tres horas cuestan 250.00. También hay day pass por 320.

“Tenemos capacidad para 180 personas; sin embargo, nos mantenemos en 140 máximo para poder dar un buen servicio. Los días más llenos para ludoteca son viernes y sábado; mientras que lunes, martes y miércoles se usan más para fiestas. Algunas se hacen en zonas confinadas, pero hay quienes rentan el lugar para ellos solos”, explica Alejandra de Art Park.

Las fiestas infantiles se organizan todo el año. Un paquete básico para 40 personas cuesta poco más de 21,000 pesos e incluye el uso de las instalaciones y alimentos. “Abrimos al público el 5 de diciembre del 2015 y hemos tenido muy buena respuesta. Hemos llegado a hacer hasta 28 fiestas, de mínimo 40 personas, en un mes. A lo largo de este tiempo, hemos hecho más de 500 fiestas y festejos, desde bautizo, primeras comuniones, fiestas infantiles y fiestas de adultos, y hemos recibido a más de 14,000 visitantes”, aclara Alejandra.

Por su parte Jorge Ortega de Nonelo confirma la monetización del modelo de negocio. Dice que si bien la ludoteca es un imán para los consumidores, la verdadera fuente de ingresos proviene de la comercialización de fiestas infantiles que incluyen el uso de las instalaciones y la venta de alimentos. En este espacio la entrada por día cuesta 140.00 pesos (los adultos no pagan). Por hora se pagan 80.00 pesos.

“En la cafetería el ticket promedio es de 200 pesos por adulto y de 100 por niño. Los niños se quedan un promedio de tres horas por las tardes, y sábado y domingo más tiempo. La ludoteca es el alma de las actividades, pero además tenemos taller de cocina y experimentos, taller creativo, tobogán, tirolesa y puentes de equilibrio. Podemos decir que el 80% de los ingresos proviene de las fiestas y el resto de ludoteca y restaurante. Es un negocio muy noble. El margen de utilidad oscila entre 15% y 25%, dependiendo de la administración y operación”, dice Jorge.

Si te interesa el giro, recuerda que la clave del éxito está en una buena administración y un excelente servicio. ¡Busca asesoría!

Recursos clave

Para abrir la cortina de una ludoteca debes mapear los recursos físicos, económicos y humanos indispensables. Por principio de cuentas busca un local con una buena ubicación y vista al público. El tamaño depende de tu idea de negocio. Por ejemplo, Art Park tiene un local de 600 metros cuadrados ubicado en Centro Comercial Santa Fe, y Nonelo también está en un espacio de 160 metros cuadrados en Garden Santa Fe.

¿Te atrae la idea de entrar a una plaza? ¡Adelante! Pero antes mide tiempos (a veces no es tan sencillo encontrar un local y una vez que lo tienes debes acondicionarlo), calcula costos (por aquello de que estos lugares exigen el pago del famoso ‘guante’, que es el pago de una especie de depósito equivale a una determinada cantidad de meses de renta) y ármate de capital de trabajo para amortizar los primeros seis meses de operación.

Otra alternativa es arrancar en un local independiente ubicado a pie de calle en una zona comercial. En este caso, asegúrate que tenga uso de suelo, que la documentación del local esté en regla y firma un contrato a mediano plazo, pues de lo contrario corres el riesgo de que te ‘saquen’ en poco tiempo y pierdas parte de tu inversión.

“Hay muchas maneras de poner una ludoteca. Un mínimo va desde los 45 metros hasta los 70 o 100 metros”, explica Rosy Sacal, directora pedagógica de Ludomagic, empresa especializada en el diseño de ludotecas y áreas recreativas para residencias, restaurantes, hospitales, hoteles, clubes deportivos, etcétera.

Dicho espacio, dice la también directora pedagógica de la firma, puede dividirse en módulos de juego por edad. Se recomienda un módulo de estimulación temprana, un módulo de casa para niños y niñas, una zona de lectura, un teatro o zona de arte/manualidades, un área de oficios y profesiones y otra para el arte. A estas, se añade un área de snack para mamás.

“No hay colores específicos ni estereotipados con niños o niñas. Usamos colores neutros. Tampoco utilizamos personajes de Disney, ni videojuegos. Todos nuestros materiales son de alta calidad, de uso rudo y no tóxicos para los niños. El concepto se entrega listo. Además, sugerimos un perfil ideal de ludotecaria y damos una capacitación para sacar el mayo provecho de las instalaciones”, añade la también directora pedagógica.

Otro referente es Nonelo, que ofrece un esquema integral de juego y entretenimiento que estimula el desarrollo social, intelectual, comunicativo, creativo y de conciencia ecológica, a partir de talleres creativos, de cocina y de experimentos; casa de muñecas, taller mecánico, tobogán y tirolesa.

Respecto a los recursos humanos, debes saber que una ludoteca como Art Park requiere 13 empleados (cinco animadoras, dos recepcionistas, tres personas en cocina, una persona en administración y dos personas de limpieza); mientras que Nonelo emplea a siete personas: un gerente, dos personas en cocina y cuatro animadores en un horario de lunes a domingo a 11:00 a 19:00.

Actividades clave

Una ludoteca abre de lunes a domingo, de 10:00 a 20:00 horas, aunque el horario puede modificase a razón de las fiestas privadas agendadas. El día comienza con temas administrativos y actividades de limpieza (el día anterior, antes del cierre, todo debe quedar acomodado y limpio). Los ludotecarios o auxiliares de piso se aseguran que todo el material esté en su sitio, listo para ser usado.

Una vez que llegan los primeros clientes, comienzan las actividades formales. Por ejemplo, en Art Park fomentan la apreciación del arte por medio de manualidades. De manera periódica, abordan la vida y obra de diferentes artistas, estimulando la imaginación y conocimiento de los niños a través de diferentes dinámicas.

“Los animadores deben ser alegres y desinhibidos. Se asigna uno por cada cuatro niños. De este modo tenemos control. También hay una persona encargada de manualidades. Nuestras instalaciones están creadas para niños de 2 a 7 años, pero contamos con un área de bebés de 0 a 2. Tenemos servicio de day camp, que es cuando los dejan solos a nuestro cargo. Este servicio solo aplica a partir de los 4 años”, explica Alejandra.

Como parte de ese control es importante grabar todas las actividades, razón por la cual el centro cuenta con un circuito cerrado de televisión. Adicionalmente, hay un protocolo de cuidado. Por ejemplo, el padre de cada niño debe firmar una responsiva al dejar a su hijo en el lugar y tanto él, como el menor, reciben un brazalete que los identifica (nadie que no tenga ese implemento puede recoger al niño).

En cuanto al mantenimiento del mobiliario cabe aclarar que debe realizarse cada semana; esto se realiza los domingos al cierre de las operaciones. Finalmente, considera que es importante tener una excelente comunicación con tus empleados, así como medidas de supervisión y control. Recuerda que un buen servicio es tu mejor carta de presentación.

Alianzas clave

En una ludoteca las alianzas pueden darse de manera natural con áreas de recursos humanos de corporativos (para ofrecer descuentos a empleados), marcas (para hacer activaciones), escuelas (para realizar presentaciones y/o festivales) y hospitales (para llevar juego y esparcimiento a los pacientes que así lo permitan).

También puedes buscar otro tipo de alianzas con proveedores de juguetes didácticos, souvenirs brandeados con tu marca o terceros, como artistas que den un taller especial en tu recinto.

Rodrigo Núñez, director general de TuContrato, dice que todos los acuerdos deben establecerse por escrito, dejando claros los términos, condiciones, duración y alcances, para lograr tener relaciones que perduren en el tiempo.

Estructura de costos

La inversión en una ludoteca depende del tamaño del local y del equipamiento, el cual debe incluir, de manera ideal, módulos o estaciones de juego para niños de diferentes grupos de edad.

A este respecto, Maty Cherem, socia directora de Ludomagic dice que la inversión en equipamiento “puede ir de 80,000 a 400,000 o más. Por ejemplo, si tienes un local de 15 metros cuadrados seguro llenas con 100,000 pesos, pero si tienes un espacio mayor, la inversión también será más grande. Todo depende del tamaño del local, presupuesto y expectativas del emprendedor”.

Obviamente, hay otros aspectos a considerar en materia de inversión, tales como renta, obra civil para adecuaciones y capital de trabajo. Por ejemplo, Nonelo requirió una inversión inicial de alrededor de tres millones de pesos: “en guante de la plaza, medio año de capital de trabajo y equipamiento nos llevamos alrededor de dos millones de pesos. El otro millón, fue para gastos operativos”, aclara Jorge Ortega, su fundador y director general.

Si te vas por la ‘libre’ estos costos pueden disminuir. Por ejemplo, la renta de un local de 150 metros cuadrado oscila entre 40,000 y 70,000 pesos, a lo cual hay que sumar el costo de adecuación y equipamiento, tanto del espacio de juego, como de la cocina.

¿Cuánto pagar a tus empleados? Depende de la localización geográfica y de aspectos como ubicación del negocio, afluencia y rentabilidad, pero de manera general a un ludotecario se le paga un salario mensual de 6,200 pesos mensuales; 5,000 a la recepcionista; 6,000 al cocinero; 4,000 a la persona de limpieza y 6,000 al personal administrativo.

Si tienes dudas sobre cómo eficientar el gasto, revisa tu plan de negocio y busca asesoría. De hecho, Jorge Ortega de Nonelo y Rosy Sacal de Ludomagic, ofrecen orientación al respecto.

Ahora que lo sabes y estás listo para emprender, haz tu plan de negocios considerando incluir algún diferenciador en tu propuesta. Recuerda que el Inadem ofrece diversos apoyos para la creación de este documento. También puedes acercarte a ProEmpleo y a las incubadoras de las diferentes universidades del país. La decisión es tuya. ¡Asume el reto!

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