Startup de la semana

¿De Coacalco a Santa Fe? Ellos te llevan en un transporte colectivo VIP

Urbvan revoluciona el transporte colectivo con su plataforma de ride sharing programado, que brinda una experiencia cómoda y eficaz.
¿De Coacalco a Santa Fe? Ellos te llevan en un transporte colectivo VIP
Crédito: Isaac Alcalá Nácar / Entrepreneur en Español
8 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

En una ciudad de casi 9 millones de personas, los traslados se convierten en un trabajo más para sus habitantes. Renato Picard se sentía frustrado con un servicio de transporte público saturado y alternativas caras, que no garantizaban la seguridad del usuario.

Renato necesitaba transportarse a diario al ITAM, en donde estudiaba Administración de Empresas, y al trabajo en una consultora que le requería moverse en las colonias más transitadas de la Ciudad de México.

Perdía horas de productividad y descanso por estar detrás de un volante. En uno de esos trayectos, se planteó la idea de crear un servicio de transporte colectivo privado que fuera seguro y accesible, que además resolviera parte de este problema que afecta a todas las ciudades del mundo.

“Odio el tráfico, me molesta perder tiempo en el tráfico y el transporte público es bueno en horas no pico, pero en horas pico está muy lleno”, dice Picard. Buscando alternativas y platicando con amigos, familia, personas en la calle y el trabajo, se dio cuenta que no era el único que sufría por esto y que había un mercado ávido de una solución.

Aunque no es la primera empresa tecnológica que se suma a la industria del transporte de personas, sí es la primera que decidió convertir el transporte colectivo en una experiencia placentera.

Como en las historias más románticas de emprendimiento, el universo —o los amigos— conspiraron para unir a dos mentes complementarias. Renato fue invitado a una fiesta en donde le presentaron a Joao Albino, un portugués radicado en México que se convertiría en su compañero de aventuras.

Joao no era ajeno a la problemática de transporte de las grandes ciudades, pues había vivido en Inglaterra e Italia, y ya había experimentado en carne propia lo difícil que es moverse en las grandes ciudades. Después de intercambiar ideas en una cafetería de la Ciudad de México, decidieron juntarse con una bebida más fuerte y estructurar un plan de negocios que pudieran ejecutar.

“El entendimiento fue muy fácil, pues compartimos una misma visión de la movilidad y el objetivo de mejorar el panorama mexicano. Creo que lo que más definió la relación es que identificamos que los valores individuales de cada uno eran comunes”, comenta Albino.

Lo que terminó cerrando el trato para que los dos jóvenes se lanzaran a emprender fue el complemento de sus habilidades. Por un lado, Renato tiene experiencia en la parte legal y financiera, mientras Joao se especializa en operaciones y marketing.

Para saber si su negocio tendría una buena recepción, plantearon su idea a familia, amigos y colegas que no tenían la opción de vivir cerca de sus trabajos y, al ver buena recepción de su posible target, decidieron abrir Urbvan, una empresa enfocada en la industria del transporte privado, a través de una plataforma para celular que usa camionetas de pasajeros para mover a sus usuarios en diferentes rutas, pero siempre a las zonas más comunes de trabajo, como Santa Fe, la Condesa y Polanco.

Con el apoyo de una ronda de inversión semilla de Nazca Mountain y DILA Capital, desarrollaron la plataforma digital de Urbvan y su versión beta fue probada por los primeros usuarios. La aplicación tuvo cambios en los que integraron las necesidades que sus primeros clientes detectaban, como nuevas rutas, una mejor experiencia de usuario y filtros numéricos de seguridad por viaje, hasta llegar a la plataforma que hoy funciona en distintas partes de la Ciudad de México.

Renato Picard y Joao Albino, fundadores de Urbvan / Foto: Isaac Alcalá Nácar

Seguridad, conectividad y comodidad

Para su modelo de negocios aprendieron de otras empresas que ya estaban en el mercado y pusieron atención a cosas importantes para los pasajeros: seguridad, conectividad y comodidad.

Para eso, integraron a sus tres primeras unidades una cámara interna y una externa que envía los videos a las oficinas de Urbvan, en donde el personal monitorea la seguridad de los usuarios durante el trayecto y contacta a las autoridades correspondientes en caso de algún problema.

Además, crearon un protocolo en el que los usuarios tienen que identificarse personalmente con un número que envía la aplicación del celular al momento de reservar su viaje. El anfitrión —es decir, el chofer de la unidad— coteja que el pasajero que sube es el mismo que pidió el servicio, que es personal e intransferible.

Dentro de la unidad, los pasajeros encuentran espacios cómodos para viajar, con enchufes de corriente eléctrica para cargar sus dispositivos móviles y WiFi. Todas las unidades están monitoreadas por GPS. Durante el trayecto, el anfitrión comunica a los usuarios cualquier eventualidad en el tránsito, el tiempo estimado de llegada y las paradas de la ruta.

Para los usuarios, el proceso de reserva es sencillo. Descargan la aplicación en cualquier plataforma móvil, crean un perfil, agregan una tarjeta de crédito o débito —pues no se acepta efectivo—, seleccionan su ruta y reservan su lugar.

Las unidades no están más de un minuto en cada parada programada y los propios usuarios tienen la responsabilidad de llegar a su parada elegida a tiempo.  Esto garantiza que los tiempos de viaje se cumplan y el servicio sea de calidad.

Recorriendo la ciudad

Aunque las primeras rutas nacieron como convenios con corporativos y paradas estratégicas en las zonas y horarios con más afluencia de trabajadores en la ciudad, Urbvan siempre está buscando nuevas rutas.

Para la empresa es importante tener suficientes pasajeros dispuestos a usar su servicio para llegar de casa al trabajo para asegurar la competitividad de sus precios. Aunque hoy ya tiene alrededor de 25 rutas, siempre están explorando la posibilidad y demanda de nuevos destinos.

Escuchar al cliente es lo más importante para el crecimiento de la empresa y así es como surgen las nuevas rutas. Una vez que alguien sugiere una ruta nueva que le conviene por trabajo, se pone a discusión con la comunidad de usuarios Urbvan, se vota por las diferentes rutas sugeridas y, cuando una de éstas llega a 100 votos, la empresa trabaja en la logística para hacerla realidad.

Para verla en funcionamiento hay diferentes etapas, desde la medición de tiempo y gasto de gasolina que se hace del punto de inicio al destino, la búsqueda y convenio con una bahía privada para que la unidad se detenga a esperar a sus pasajeros, hasta la selección de paradas durante esta ruta. Siempre las mismas, siempre en espacios privados para no afectar la circulación.

En un año y medio, la empresa ya tiene 30 unidades operando diferentes rutas. El 60% de las camionetas son propias, mientras que el resto son de asociados que trabajan con la plataforma y políticas de Urbvan.

Las rutas que hoy tiene Urbvan van desde Coacalco, en la zona metropolitana al norte de la Ciudad de México, hasta Santa Fe, Interlomas y la zona sur de la ciudad. En su expansión, la siguiente ciudad es Monterrey, en donde empiezan operaciones este mes, pero los emprendedores tienen la intención de ofrecer su servicio en toda Latinoamérica, una vez que se consoliden en México.

Durante el fin de semana, cuando Urbvan no tiene rutas programadas, las camionetas son usadas para Urbvan Experience. Este modelo usa las camionetas para llevar pasajeros a tours turísticos, viajes y hasta a eventos privados como bodas y conciertos. De esa forma, la empresa tiene operación los 365 días del año y continúa su crecimiento.

Hoy Renato también es usuario de Urbvan y está feliz de la aportación de su empresa en la reducción del tránsito. Su frustración al pasar horas atascado en el tráfico despareció.

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