Wikipedia

En esto es en lo que volvió a emprender el fundador de Wikipedia

Cuando Jimmy Wales, fundador de Wikipedia, vio que Donald Trump había ganado como candidato republicano a la presidencia de los Estados Unidos, no podía creer como tanta gente lo estaba apoyando.
En esto es en lo que volvió a emprender el fundador de Wikipedia
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Cuando Jimmy Wales, fundador de Wikipedia, vio que Donald Trump había ganado como candidato republicano a la presidencia de los Estados Unidos, no podía creer cómo tanta gente lo estaba apoyando.

Siguiendo los ideales de neutralidad, que ha mantenido en Wikipedia desde el inicio, decidió entrar a algunos de los foros de Reddit donde se reunían fanáticos de Trump para entenderlos, donde alguien sugirió que debería de existir un medio que funcionara como Wikipedia para combatir el problema de las noticias falsas, lo que llamó mucho la atención de Jimmy.

Cuando Donald Trump gana las elecciones a la presidencia de los Estados Unidos, Jimmy estaba incrédulo (como muchos) y con ganas de tomar acción. Sin embargo, alguien cercano lo convenció a que le diera 100 días para ver cómo actuaba.

El primer día cuando se hablaba de "datos alternativos" sobre el número de asistentes al discurso inaugural de Trump; Jimmy Wales, anuncia en su Twitter que era suficiente e iba a tomar acción.

Esto lo inspiró al nacimiento de Wikitribune, un medio que funciona como Wikipedia, con la misión de un periodismo basado en hechos, donde cualquier persona puede corregir el contenido al estilo Wiki.

"Trayendo mi experiencia de Wikipedia a los medios, queremos generar un modelo híbrido sumando a periodistas profesionales con miembros de la comunidad, para mejorar las noticias y combatir las noticias falsas", dijo.

Hace un año lanzó nuestra campaña de crowdfunding en inglés para ver si había interés por el proyecto y fue muy exitoso, actualmente están en versión beta en el modelo en inglés y ya decidieron lanzar una campaña de fondeo colectivo en español como segundo idioma de la plataforma para validar si hay interés en la región y por el número de personas que hablan el idioma, la necesidad de la región de tener más mecanismos para combatir las noticias falsas y la iniciativa de los socios de Empower Media por exponer estos temas y ayudar a entender la relevancia que tendría en México y Latinoamérica.

El modelo de negocios de los medios dependiendo solo de la publicidad los forza a tener que usar títulos para que la audiencia dé click, más que enfocarse en la calidad del contenido y creo que el problema de las noticias falsas es algo muy serio. A diferencia de otros medios que se enfocan en la velocidad, en Wikitribune prefieren tardarse más en publicar una nota pero tener un proceso más analítico y reflexivo, dice el doblemente emprendedor.

"Queremos crecer en la mayor cantidad de idiomas lo más rápido posible, pero si tenemos éxito con la campaña, también queremos empezar a probar modelos locales basados en ciudades por ejemplo Chicago o Ciudad de México, porque de esa forma la comunidad realmente genera un impacto fundamental, pero seguiremos construyendo y veamos a donde no lleva. Buscamos periodistas que puedan mantener la calidad y la neutralidad” comenta Jimmy.

Para alguien como Jimmy Wales con su gran éxito con Wikipedia y Wikia, dos sitios que están en el top 20 de tráfico mundial, lo lógico sería que Jimmy buscara arrancar un nuevo proyecto buscando un fondo de inversión de Silicon Valley. Sin embargo, Jimmy ha decidido lanzar con una campaña de crowdfunding, pues considera correcto que si buscaba crear un medio con sentido de comunidad la misma comunidad lo fondeara, además el crowdfunding sirve como una validación de mercado y ahora con esta segunda campaña enfocada al mercado de habla hispana, con lo que Jimmy vuelve a repetir la fórmula de buscar recursos y validación de la comunidad para validar el interés del proyecto ahora en español.

Es muy interesante volver a ver a Jimmy Wales en acción como uno de los personajes que podrían plantear una solución al grave problema de noticias falsas que incluso han sido parte fundamental de la llegada de Trump al poder y con las próximas elecciones presidenciales en México es muy importante tener mecanismos para que los medios mantengan la neutralidad y veracidad.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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