Entrevista

Sus papás le prestaron casi 600 mil pesos para comenzar una empresa. Ahora vale 1.7 mil millones de dólares

El fundador y CEO de Squarespace nos platica cómo fue el lanzamiento de su sueño y la importancia de devolver la ayuda que se recibe.
Sus papás le prestaron casi 600 mil pesos para comenzar una empresa. Ahora vale 1.7 mil millones de dólares
Crédito: Squarespace
Entrepreneur Staff
Editorial Director
6 min read

En 2003 los padres de Anthony Casalena le prestaron 30 mil dólares (cerca de 580,102.63 pesos mexicanos al tipo de cambio actual) para ayudarlo a poner en marcha su idea de negocio. Si avanzamos el reloj al 2018, veremos que Casalena ahora puede más que devolver la ayuda que ha recibido en el camino. La compañía que comenzó con ayuda de sus padres fue Squarespace, la plataforma de creación de sitios web que ahora cuenta con más de 800 empleados y cuyo logotipo se anuncia en los jerseys de los Knicks de Nueva York. Es más, de acuerdo con cifras de Bloomberg, esa empresa ahora vale 1.7 mil millones de dólares. Nada mal.

Casalena no ha olvidado cómo ese préstamo marcó la diferencia para su sueño, por lo que este año Squarespace y los Knicks se unieron para crear los "Premios Make It", un programa que proporciona a cuatro emprendedores una subvención de 30 mil dólares y el uso del músculo comercial de Squarespace para impulsar sus ideas de negocios.

Entrepreneur platicó con Casalena para aprender sobre el viaje de su compañía desde una idea que existía en su cabeza hasta un logotipo que está cosido en la camiseta de las estrellas de la NBA.

EN: Cuéntanos sobre el momento “¡Eureka!” que llevó a la creación de Squarespace

Casalena: Cuando comencé a programar Squarespace en 2003 no tenía la intención de arrancar una empresa. Inicialmente creé la plataforma para mí mismo por dos razones. En primer lugar, me sentía frustrado de que existieran muchos tipos diferentes de software que debían integrarse para crear un sitio web robusto: el de creación de páginas, el de blogs, el hosting y el de análisis de sitios web. En segundo lugar, me molestaba el hecho de que no parecía haber productos en el mercado para pequeños empresarios que prestaran atención al diseño.

Hubo un momento en mi dormitorio de la universidad cuando aún estaba desarrollando Squarespace donde un amigo me ofreció una pequeña cantidad de dinero para poder usar la plataforma, pensando que le sería útil para desarrollar su propio sitio web. Eso me ayudó a darme cuenta de que el problema que estaba resolviendo para mí mismo era algo que mucha gente podría estar sufriendo.

EN: ¿Cómo te sentiste la primera vez que viste tu logotipo en una camiseta de los Knicks?

Casalena: Increíble. Mi primer departamento en Nueva York estaba a 10 cuadras al sur del Madison Square Garden por lo que conozco bien el área. El Garden y los Knicks son icónicos, y se siente genial ser parte de lo que hace que esta ciudad sea increíble.

Foto: MSG Photos

EN: ¿Cuál fue la parte más difícil de hacer despegar Squarespace?

Casalena: Manejé Squarespace casi solo por varios años, lo cual fue inmensamente estresante. En los primeros años a menudo recurría al uso de la ingeniería para resolver problemas en lugar de tomar otras decisiones que podrían haber convertido a Squarespace en algo que se asemejara a una empresa un poco más rápido. Fui muy lento en contratar un equipo, y cuando lo hice, creo que me tomó algo de tiempo lograr que las cosas encajaran en su lugar.

EN: ¿Qué hubieras deseado saber en ese entonces de lo que ya conoces sobre la recaudación de fondos?

Casalena: He intentado minimizar la cantidad de dinero que recaudamos para el negocio. Squarespace siempre ha sido una empresa que genera ingresos, por lo que nuestra dependencia del capital externo ha sido bastante limitada. Las rondas de capital que hemos levantado se han utilizado de formas muy específicas y estratégicas. Dicho todo esto, creo que es importante que cualquier persona que obtenga capital comprenda cuáles son los términos de salida de ese dinero. ¿Tus inversionistas querrán estar contigo en un año? ¿Una década? ¿Qué tipo de devolución de rendimientos significa “éxito” para ellos y cómo quieren lograr ese resultado con tu negocio? Es importante mantener a todos alineados sobre los resultados y los plazos esperados.

EN: ¿Alguna vez dudaste de ti mismo cuando estabas empezando?

Casalena: Cuando arranco algo, típicamente me acerco a las situaciones como un escéptico, por lo que creo que hubo una comprensión saludable de mi parte sobre la cantidad de incertidumbre que tendría que enfrentar en la ejecución y escalamiento de mi negocio. Squarespace tuvo siempre éxito para ganar tracción inicial, pero eso no significa que cada idea que lanzamos funciona. Eso sí, tratamos de alejarnos rápidamente de nuestros errores y, en cambio, pasar a lo que sí está funcionando. Creo que la capacidad de ser ágil de esa manera ha sido alentadora y nos ha ayudado a atravesar períodos en los que las cosas se ponen difíciles.

EN: ¿Por qué la iniciativa de los “Premios Make It” es importante para ti?

Obtuve un préstamo de 30,000 dólares de mis padres cuando comencé Squarespace, que utilicé para la contratación de nuestros primeros servidores y para hacer algunos trabajos de diseño. Entonces, junto con The Madison Square Garden Company, pensé que sería grandioso replicar ese apoyo que recibí y regalar un premio simbólico a unos pocos emprendedores locales que están haciendo cosas grandes. Squarespace, como empresa, trata de ayudar a las personas con ideas creativas a tener éxito, y esta iniciativa es solo otra forma en que podemos destacar y ayudar a los emprendedores que recién están comenzando.

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